Le Royaume-Uni achète une participation de 400 millions de livres sterling dans un concurrent satellite en faillite au système Galileo de l'UE | Affaires

4 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le gouvernement britannique a promis d'investir 500 millions de dollars (400 millions de livres sterling) dans la société par satellite en faillite OneWeb, ce qui lui donne une participation dans une entreprise qui fournit le haut débit à partir de l'espace.

Le gouvernement, qui jusqu'à présent ne s'est pas montré disposé à prendre des participations dans les grandes entreprises britanniques touchées par la pandémie de coronavirus, recevra une « part de capital importante » dans l'entreprise déficitaire alors qu'il cherche à faire « des investissements à haut risque et à haut rendement ». investissements du type préconisé par le conseiller de 10 Downing Street, Dominic Cummings.

L'accord, qui est toujours soumis à l'approbation du tribunal américain, devrait être conclu avant la fin de l'année. Il comprend un engagement à apporter la fabrication des satellites OneWeb au Royaume-Uni, où il a son siège social.

La société indienne de télécommunications Bharti investira également 500 millions de dollars, ce qui « apportera à OneWeb une base de revenus pour contribuer à son succès futur », a annoncé vendredi le gouvernement. Une grande partie de l'Inde n'a pas accès à Internet haut débit.

Downing Street a déclaré: «L'accord aidera le Royaume-Uni à être un pionnier dans la recherche, le développement, la fabrication et l'exploitation de nouvelles technologies satellitaires, tout en stimulant la fabrication au Royaume-Uni.»

L'investissement est soutenu par le syndicat Unite, qui représente de nombreux travailleurs de l'industrie aérospatiale, dans l'espoir qu'il apportera des emplois sûrs et hautement qualifiés aux travailleurs.

Cependant, certains experts spatiaux ont exprimé des inquiétudes quant à l'adéquation de sa technologie à des fins de navigation. Le gouvernement avait l'ambition de créer son propre rival au système de positionnement mondial (GPS) des États-Unis, même s'il aurait réduit ces plans. Le Royaume-Uni a été exclu du système Galileo de l'UE en raison du Brexit.

Le Dr Bleddyn Bowen, expert en politique spatiale à l'Université de Leicester, a déclaré la semaine dernière au Guardian que c'était un « pari technologique et commercial » que les satellites pourraient être repensés pour permettre la navigation. Les principaux systèmes de navigation par satellite existants utilisent tous des satellites en orbite à environ 20 000 km de la surface de la Terre, contre seulement 1 200 km pour les orbites basses.

Le réseau de OneWeb a été décrit comme inadapté à la navigation par la propre agence spatiale britannique, selon des documents internes cités par le Daily Telegraph. Un porte-parole de l'agence a refusé de commenter les documents.

Graham Turnock, directeur général de la UK Space Agency, a déclaré: «Le moment est venu d'envisager de nouvelles façons d'utiliser l'espace pour accroître la prospérité, la sécurité et l'influence mondiale du Royaume-Uni, tout en bénéficiant aux populations de tout le pays.»

Les satellites ont été précédemment construits aux États-Unis par Airbus, le constructeur aérospatial européen, qui était également un investisseur dans OneWeb. Le principal concurrent de OneWeb sur les satellites en orbite basse est Starlink, la société de satellites dirigée par le milliardaire Elon Musk, SpaceX.

OneWeb a été fondé en 2012 par l'homme d'affaires américain Greg Wyler dans le but de fournir un accès Internet bon marché dans le monde entier via un réseau de centaines de satellites. OneWeb avait levé 3,4 milliards de dollars en capitaux propres et en dette pour financer sa «constellation» de 74 satellites, avec des plans pour un réseau de 650 couvrant le monde. Cependant, il n'a pas réussi à obtenir de nouveaux financements fin mars auprès d'investisseurs, y compris son plus grand bailleur de fonds SoftBank, le conglomérat à dépenses élevées contrôlé par le milliardaire japonais Masayoshi Son. OneWeb a déposé son bilan aux États-Unis fin mars pour tenter de trouver un acheteur.

Alok Sharma, le secrétaire aux affaires, a déclaré: «Cet accord souligne l'ampleur des ambitions de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale.

«Notre accès à une flotte mondiale de satellites a le potentiel de connecter des millions de personnes dans le monde au haut débit, beaucoup pour la première fois, et l'accord offre la possibilité de développer davantage notre solide base de fabrication de pointe ici même au Royaume-Uni.»

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L'accord donnera au Royaume-Uni un « système satellite mondial souverain », ainsi que « des opportunités stratégiques à travers un large éventail d'autres applications », a déclaré le gouvernement.

Sunil Bharti Mittal, président de Bharti Enterprises, a déclaré que les satellites en orbite terrestre basse étaient le «seul mécanisme viable par lequel le« dernier milliard »peut être connecté», se référant aux quelque 1 milliard de personnes dans des régions telles que l'Afrique subsaharienne. et l'Inde qui n'ont pas accès à Internet.

Le Royaume-Uni aura le dernier mot sur toute vente future de l'entreprise et sur l'accès futur à la technologie OneWeb par d'autres pays pour des raisons de sécurité nationale.