Le roman d'Albert Camus, La peste, mène une vague de peste fiction | Livres

28 mars 2020 0 Par Village FSE

UNE la peste se propage. Les gens meurent. Tout le monde est obligé de mettre en quarantaine à la maison pendant que le médecin local travaille sans relâche pour sauver les victimes. Il y a des actes d'héroïsme et des actes de honte; il y a ceux qui ne pensent qu'à eux-mêmes et ceux qui sont engagés pour le plus grand bien. La condition humaine est absurde et précaire.

Telle est la situation à La Peste (La Peste), roman classique d'Albert Camus publié en 1947, qui attire désormais de nouvelles générations de lecteurs.

Catherine, la fille de Camus, avait 14 ans lorsqu'elle a lu La Peste, deux mois avant la mort de son père dans un accident de voiture. « Le message de La Peste sonne vrai aujourd'hui comme il l'était à l'époque, comme il le sera à l'avenir », a-t-elle déclaré au Guardian. « Je suis ravi d'apprendre que les gens le lisent à nouveau. S'il y a un passage dans le livre qui parle aux lecteurs, qui leur donne de l'espoir, c'est ce qui est important. « 

Camus, 74 ans, s'exprimait depuis son domicile à Lourmarin dans le Lubéron, où elle vit depuis 30 ans. La maison, achetée par son père avec l'argent qu'il a gagné en obtenant le prix Nobel de littérature en 1957, se trouve rue Albert-Camus, à deux pas du cimetière où est enterré l'écrivain.

Albert Camus, né en Algérie, où se situe La Peste, et décédé en 1960, à l'âge de 46 ans, alors qu'il était conduit à son domicile provençal par son éditeur, Michel Gallimard. La voiture, une puissante Facel-Vega, a quitté la route et a heurté deux arbres. Camus a été tué instantanément.

La cause de l'accident, sur un long tronçon de route droite et large, reste un mystère et il existe de nombreuses théories. Dans son livre La mort de Camus, l'auteur et universitaire italien Giovanni Catelli suggère que l'auteur pourrait avoir été tué par le KGB après avoir exprimé son opposition au régime soviétique.

Catherine et son frère jumeau, Jean, que leur père surnommait affectueusement «Peste» et «Choléra», n'ont pas été directement informés de sa mort et ont été tenus à l'écart des funérailles.

Pendant 40 ans, Catherine Camus a géré l'héritage littéraire de son père, contrôlant les droits de publication, publiant ses lettres et allumant la flamme de son « Papa » adoré tout en restant elle-même dans l'ombre parce que, dit-elle, « je le préfère là ».

« Peut-être qu'avec le verrouillage, nous aurons le temps de réfléchir à ce qui est réel, à ce qui est important et de devenir plus humain », a-t-elle déclaré.

«En 1946, lorsque Papa a écrit le livre, la richesse était mesurée selon différentes normes jusqu'à aujourd'hui, alors que les gens couraient après l'or et que les êtres humains étaient considérés comme des biens du marché libre à acheter et à vendre. On saute d'une chose à l'autre. Tout le monde pense avoir raison et oublie ce qu'est la vie, qu'il y a des doutes. »

L'éditeur britannique de The Plague, Penguin Classics, dit qu'il a du mal à suivre les commandes. «Nous sommes passés des quantités expédiées dans les centaines de mois chaque mois à des milliers», a déclaré Isabel Blake, directrice de la publicité senior.


En février de l'année dernière, 226 exemplaires de The Plague ont été vendus au Royaume-Uni. Le mois dernier, le chiffre était de 371. La semaine dernière, trois semaines après le début du mois, 2 156 exemplaires avaient été vendus en mars, dont 1 504 en une seule semaine.

« C'est principalement par le biais de librairies indépendantes car Amazon est en rupture de stock en ce moment », a déclaré Blake. « Nous avons déjà réimprimé deux fois cette année. »

La Peste commence un jour de printemps lorsque Bernard Rieux, médecin de la ville algérienne d'Oran, trouve un rat mort à sa porte. Soudain, il voit des rats, morts et vivants, partout. Lorsque la population locale commence à mourir de la peste, les autorités ordonnent à chacun de rester chez lui.

À travers ses personnages, Camus examine comment les gens réagissent en tant qu'individus – et en tant que membres d'un collectif – à la souffrance et à la mort. Que ce soit une expérience solitaire ou une manifestation de solidarité sociale, personne n'est indifférent.

Le roman se déroule en 1940 mais est vaguement basé sur une épidémie de choléra en 1849, après la colonisation française de l'Algérie.

Albert Camus a déclaré que le roman pouvait être lu à plusieurs niveaux et était également une allégorie de la résistance française à la peste du nazisme et de l'occupation allemande pendant la seconde guerre mondiale.

« Les habitants, enfin libérés, n'oublieront jamais la période difficile qui les a mis face à l'absurdité de leur existence et à la précarité de la condition humaine », écrit-il. «Ce qui est vrai de tous les maux du monde l'est aussi pour la peste. Cela aide les hommes à s'élever au-dessus d'eux-mêmes »,


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Catherine Camus a déclaré que d'après les nombreuses lettres qu'elle reçoit sur le travail de son père, elle avait conclu que la fascination persistante pour eux était parce que «l'homme est dans les livres… il a posé les mêmes questions que tout le monde pose et a répondu aux mêmes souffrances, douleurs et préoccupations tout le monde a ».

Elle croit que le message de La Peste est que nous sommes responsables de nos actions. «Nous ne sommes pas responsables du coronavirus, mais nous pouvons être responsables de la manière dont nous y répondons», a-t-elle déclaré.

«Papa a essayé de parler pour ceux qui n'avaient pas de mots à eux. Il était physiquement déterminé à défier les mensonges; il pensait que lorsque vous êtes écrivain, vous ne pouvez pas mentir.

« C'est merveilleux qu'une nouvelle génération découvre Camus, et j'espère que dans le silence de l'enfermement ses paroles auront un écho. »

Catherine Camus a déclaré que les gens l'avaient appelée pour lui dire qu'elle devait être heureuse de recevoir l'argent supplémentaire, confirmant sa vision lugubre que nous sommes tous devenus des «robots» obsédés par l'argent.

« Bien sûr, l'argent est utile, mais ce n'est pas le plus important. Papa n'a pas besoin d'aide ou de promotion pour vendre ses livres, son travail parle de lui-même. Il a écrit ce qu'il avait à dire et il l'a fait au plus haut niveau », a-t-elle déclaré.