le profit aux dépens du climat – EURACTIV.com

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21 novembre 2020 0 Par Village FSE

L'UE et le Royaume-Uni doivent faire entrer les usines d'incinération de déchets dans le cadre des systèmes d'échange de droits d'émission (ETS) s'ils veulent atteindre une émission nette zéro et se conformer à l'accord de Paris, écrit Georgia Elliott-Smith.

Georgia Elliott-Smith est une consultante en développement durable menant une contestation juridique de la décision du gouvernement britannique d'exclure les incinérateurs de déchets de son système d'échange de droits d'émission de carbone post-Brexit, une affaire qui pourrait créer un précédent européen.

En tant qu'ingénieur en environnement depuis plus de 20 ans, j'ai mené une bataille longue et largement infructueuse pour réduire les déchets dans le secteur de la construction.

Ces dernières années, en luttant pour empêcher l'expansion d'un incinérateur près de chez moi à Edmonton, un quartier du nord de Londres, j'ai constaté qu'il y avait eu une croissance étonnante de l'incinération ces dernières années.

Depuis l'introduction de la taxe sur la mise en décharge en 1996, les déchets mis en décharge au Royaume-Uni sont passés de plus de 90% en 1993 à moins de 10% aujourd'hui. Il s’agit d’un instrument fiscal extrêmement efficace.

Les taux de recyclage moyens à travers le Royaume-Uni ont augmenté jusqu'en 2010, date à laquelle ils ont ralenti et n'ont pas dépassé 40% depuis. Cependant, l'incinération a fortement augmenté, passant de 15% en 2010 à plus de 45% aujourd'hui et se développe rapidement.

Au cours des trois dernières années, les taux de recyclage et de compostage ont commencé à baisser, malgré le fait que la proportion de plastique, de tissu et d'emballages recyclables dans nos bacs a considérablement augmenté. Malgré tous les discours sur l'économie circulaire, la réalité s'éloigne de plus en plus.

Au moment où j'écris, il y a près de 500 incinérateurs en Europe. L’année dernière, ces incinérateurs ont produit 52 Mt de CO2 fossile, soit plus que les émissions annuelles de gaz à effet de serre du Portugal.

Considérons ensuite que, sur la base du nombre d'incinérateurs sollicitant actuellement un accord de planification, la capacité d'incinération européenne pourrait facilement atteindre 600 dans les prochaines années.

Nous sommes sous l'emprise de la folie de l'incinération. Mais pourquoi?

Il n’est pas surprenant que les entreprises ne gagnent pas d’argent grâce à la réduction des déchets, mais l’incinération génère beaucoup de bénéfices. Contrairement aux décharges, les opérateurs d'incinération ne paient aucune taxe ni en tant que filière d'élimination des déchets, ni en tant que grands émetteurs de CO2, contrairement aux centrales à combustibles fossiles brûlant du charbon ou du gaz.

Il n'y a pas non plus d'objectifs d'émissions de carbone ou d'exigences pour réduire les émissions de CO2 au fil du temps.

Au Royaume-Uni, les entreprises et les services publics comme les écoles doivent payer pour la collecte du recyclage des mélanges secs et la plupart des ménages paient également pour la collecte des déchets verts. En outre, les maisons et appartements des collectivités locales ne disposent souvent pas de bacs de recyclage.

Les règles diffèrent d'un comté à l'autre, il y a peu d'éducation sur les déchets et aucune sanction en cas de non-séparation. L'absence de taxe d'incinération et la capacité des exploitants d'énergie issue des déchets à être payés à la fois pour le «carburant» qu'ils brûlent et l'énergie qu'ils produisent leur permettent de réduire le recyclage et d'offrir une élimination bon marché aux entreprises et aux autorités locales.

Ainsi, lorsque les temps sont durs, le recyclage est réduit.

Le principe du pollueur-payeur ne fonctionne clairement pas, alors j'ai commencé à étudier les mécanismes qui empêchent la gestion durable des déchets. Je n’ai pas eu à chercher loin.

Le 1er juin, le gouvernement britannique a publié «The Future of UK Carbon Pricing» – un document présentant un nouvel ETS carbone britannique comme mécanisme de mesure et de réduction de nos émissions nationales de CO2 après le Brexit.

Cependant, l'incinération des déchets est exclue du programme, laissant un pollueur majeur en dehors de tout mécanisme de régulation carbone et allant à l'encontre de nos engagements de l'Accord de Paris.

Par conséquent, le 1er septembre, mon équipe juridique a soumis des documents à la Haute Cour contestant le gouvernement britannique au sujet de cette politique, exigeant que l'incinération entre dans le cadre du UK ETS. Une audition publique aura lieu le 1er décembre.

En Europe, pour garantir l’objectif de zéro émission nette de l’UE d’ici 2050, la Commission devra réécrire toutes les politiques environnementales pertinentes, y compris le SEQE européen.

Jeudi dernier, «l'analyse d'impact initiale de la révision de l'EU ETS» a finalement été publiée par la Commission dans le but de proposer d'étendre l'ETS aux nouveaux secteurs de l'économie.

Actuellement, l'EU ETS inclut l'aviation, la fabrication et la production d'électricité à partir de combustibles fossiles, mais, bien qu'ils soient de grands émetteurs de CO2 bénéficiant d'une croissance énorme, les incinérateurs de déchets municipaux et dangereux sont exclus du système.

Cela laisse les incinérateurs fonctionnant dans l'ombre, appliquant des pratiques créatives de comptabilisation du carbone pour déclarer leurs émissions, déversant du CO2 à volonté sans «carotte ni bâton» en place pour réduire les gaz à effet de serre.

La révision prochaine de l'EU ETS est l'occasion de corriger l'échec passé et de respecter nos engagements dans le cadre de l'Accord de Paris.

En incluant les exploitants d'incinérateurs au Royaume-Uni et dans l'EU ETS, ils seront contraints à un régime où les émissions sont déclarées, gérées, taxées et réduites avec précision au fil du temps. L'économie encouragera l'investissement dans des alternatives telles que le recyclage et la réutilisation, l'investissement dans la technologie de capture et de stockage du carbone et, idéalement, créera des arguments en faveur de la réduction des déchets.