Le président serbe Vučić prend des cours d'allemand – POLITICO

Le président serbe Vučić prend des cours d'allemand – POLITICO

4 juillet 2020 0 Par Village FSE

Newsmaker

Le politicien dominant du pays discute du Kosovo, de la Chine, de l'UE et d'être « un petit gars des Balkans ».

Par

Le président serbe Aleksandar Vučić a récemment lu l'histoire allemande – et semble avoir tiré quelques leçons.

Lors d'un récent entretien avec POLITICO à Bruxelles, Vučić a expliqué comment l'Allemagne moderne a fait face à la perte de territoire qu'elle considérait comme le sien, et s'est plutôt concentrée sur son essor économique et la promotion de sa culture et de ses valeurs.

Est-ce un modèle pour la Serbie, qui a joué un rôle central dans les guerres balkaniques des années 90 et qui risque de devoir reconnaître que le Kosovo n'est plus sa province comme prix d'adhésion à l'UE?

Vučić n'irait pas aussi loin. Mais, a-t-il dit, « je voudrais que nous soyons assez intelligents et que nous sachions que ce n'est pas toujours la question territoriale qui est la plus importante. C'est important sans doute. Mais ça ne peut pas être plus important … que les valeurs, que vertu, que la langue et la culture. « 

Vučić s'est qualifié à deux reprises de « petit gars des Balkans » – une description discordante non seulement parce qu'il mesure environ deux mètres de haut. Au cours de la dernière décennie, il a été la figure politique dominante en Serbie, le plus grand et le plus peuplé des six États des Balkans occidentaux souhaitant devenir membre de l'UE. Son parti a obtenu 60% des voix lors des élections législatives serbes du mois dernier.

Il a déclaré que son succès était dû à une bonne gestion de l'économie, à de grands projets d'infrastructure et à la faiblesse des politiciens de l'opposition.

Pour les critiques à l'intérieur et à l'extérieur de la Serbie, Vučić est beaucoup trop dominant. Des universitaires, des militants des droits, des diplomates occidentaux et des politiciens de l'opposition disent qu'il a présidé à de sérieux reculs sur la démocratie, la liberté et l'état de droit.

Freedom House, les États-Unis. ONG financée par le gouvernement, estime que la Serbie n'est que « partiellement gratuite ». L'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe a déclaré que même si les candidats aux élections du mois dernier pouvaient faire campagne « et que les libertés fondamentales étaient respectées, le choix des électeurs était limité par l'avantage écrasant du parti au pouvoir et la promotion des politiques gouvernementales par la plupart des principaux médias. . « 

Vučić a rejeté ces évaluations comme des «rapports bureaucratiques». Il a décrit le vote comme « les élections les plus justes que nous ayons jamais eues ».

« Je ne dis pas que c'est une situation idéale », a-t-il dit à propos du résultat des élections. Mais il a déclaré que son succès était dû à une bonne gestion de l'économie, à de grands projets d'infrastructure et à la faiblesse de ses opposants politiques.

Vučić a parlé en termes élogieux du nouveau front de mer de Belgrade (un développement immobilier controversé), de nouvelles autoroutes et de la croissance économique robuste du pays. Selon le bureau national des statistiques, l'économie serbe a progressé de 5% au premier trimestre – « de loin la meilleure d'Europe », a déclaré M. Vučić, ajoutant que le pays espère éviter la récession cette année malgré la crise des coronavirus.

Entretiens à la Maison Blanche

Vučić était à Bruxelles pour rencontrer de hauts responsables de l'UE vendredi la semaine dernière, un jour avant qu'il ne devait s'entretenir à la Maison Blanche avec des dirigeants du Kosovo – jusqu'à ce que la nouvelle d'un acte d'accusation de crimes de guerre contre le président kosovar Hashim Thaçi fasse échouer ce plan.

Le Kosovo, un territoire à majorité ethnique albanaise, a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008, près d'une décennie après une guerre qui s'est terminée par une campagne de bombardements de l'OTAN. Mais la Serbie continue de considérer le Kosovo comme une province rebelle. Avec le soutien de son allié la Russie, la Serbie a empêché le Kosovo de rejoindre les Nations Unies et d'autres organisations internationales.

A Bruxelles, les pourparlers de la Maison Blanche n'ont pas été considérés avec beaucoup d'enthousiasme. Les diplomates européens se sont plaints que l'envoyé spécial américain Richard Grenell les avait exclus du processus. Grenell a insisté pour informer les hauts responsables français et allemands de son initiative, qui, selon lui, se concentre sur la coopération économique. Mais il y a eu peu de signes de coordination avec son homologue de l'UE, Miroslav Lajčak.

Certains responsables de l'UE craignaient également que l'administration américaine ne préside un accord modifiant les frontières du Kosovo et de la Serbie – bien que Grenell ait déclaré qu'il n'était pas favorable à un tel échange de terres et que l'UE n'ait pas de position commune sur cette idée.

Vučić n'a pas fermé la porte à de futures réunions à Washington: « Chaque fois qu'ils m'invitent, comment un petit gars des Balkans peut-il refuser de parler à quelqu'un de la Maison Blanche? » Mais il a également déclaré que les pourparlers parrainés par l'UE devraient reprendre malgré les accusations portées contre Thaçi et s'attendait à ce qu'ils aient lieu à Bruxelles dans les prochaines semaines.

Les diplomates européens se sont plaints que l'envoyé spécial américain Richard Grenell les a privés des pourparlers de la Maison Blanche sur le Kosovo | Sean Gallup / Getty Images

Aux frontières, Vučić a déclaré: «Je suis prêt à discuter de chaque question, prêt à discuter de toutes les propositions qui pourraient venir de n'importe qui.» Mais il a également souligné que «il ne peut pas être le cas que nous perdions tout et qu’ils gagnent tout. « 

Pour la Serbie, la question du Kosovo est inextricablement liée à sa candidature à l'adhésion à l'UE. Le bloc a clairement indiqué que ni la Serbie ni le Kosovo ne peuvent adhérer avant d'avoir atteint un règlement de paix permanent.

Mais Vučic a déclaré que l'UE devrait offrir une garantie d'adhésion avant que la Serbie ne signe un accord de paix: « Si vous pensez que les Serbes accepteront de reconnaître l'indépendance du Kosovo pour obtenir peut-être votre adhésion à l'avenir – hé! »

La Serbie est en pourparlers d'adhésion à l'UE depuis 2014, et Vučic a déclaré que son objectif était de conclure les négociations en 2024 et de devenir membre en 2026. « Nous devons accélérer notre processus européen », a-t-il déclaré.

Le président serbe Aleksandar Vučić lors d'une réunion avec le président du Conseil européen Charles Michel à Bruxelles en juin | Photo de la piscine par Olivier Matthys / AFP via Getty Images

Ce calendrier semble très ambitieux pour certains responsables de l'UE. Il faudrait certainement que la Serbie prenne davantage au sérieux l'état de droit et d'autres questions, disent-ils.

Points de friction

Alors qu'il s'asseyait pour l'interview à la base diplomatique de la Serbie à Bruxelles, Vučić a repéré une carte sur le mur – avec la Serbie et d'autres pays des Balkans occidentaux en gris, entourés de membres de l'UE en jaune. La carte, a déclaré Vučić, a montré non seulement que la Serbie a besoin de l'UE, mais aussi que l'UE a besoin de la Serbie.

Mais l'UE a encore besoin d'être convaincante. La semaine dernière, six membres de l'UE ont bloqué l'ouverture d'un nouveau chapitre dans les négociations d'adhésion de la Serbie, principalement parce qu'ils étaient déçus de l'état des réformes, selon des diplomates.

Un autre point de friction avec l'UE est la politique étrangère. Non seulement en raison des liens de la Serbie avec la Russie, mais aussi en raison de l'étroite coopération de Vučić avec la Chine.

Lors de la crise des coronavirus en mars, Vučić a exprimé sa gratitude pour les expéditions chinoises de fournitures médicales, écrivant une lettre au président chinois Xi Jinping et déclarant que « le seul pays qui peut nous aider est la Chine ». Il a même embrassé un drapeau chinois en saluant l'arrivée des médecins chinois. En revanche, il a rejeté la solidarité de l'UE comme un «conte de fées».

Cela ne s'est pas bien passé avec les membres de l'UE. Une déclaration publiée dans le cadre d'un sommet virtuel de l'UE avec les dirigeants des Balkans en mai a déclaré que «le fait que ce soutien (européen) et cette coopération (sur le coronavirus) vont bien au-delà de ce que tout autre partenaire a fourni à la région mérite la reconnaissance du public».

Pourtant, Vučic a maintenu ses propos: « Ai-je menti? Ai-je dit quelque chose que vous n'avez même pas entendu d'une manière différente, de Ursula (von der Leyen, président de la Commission européenne), des Italiens, de la France, de l'espagnol? Mais il était facile de trouver un bouc émissaire. « 

Cependant, il a déclaré qu'il a également reconnu que « la plus grande aide humanitaire que nous ayons reçue provient de l'Union européenne, le plus gros chiffre d'affaires que nous avons (est) avec l'Union européenne, cela ne fait aucun doute ».

Il a déclaré que l'alignement sur la politique étrangère de l'UE viendrait – mais pas maintenant. « Nous le ferons mais ce chapitre n'a pas encore été ouvert », a déclaré Vučic.

Vučić, 50 ans, a commencé sa carrière politique en Serbie comme ultranationaliste. Il a travaillé comme ministre de l'Information sous Slobodan Milošević, l'ancien président serbe et yougoslave décédé en 2006 lors d'un procès devant le tribunal des crimes de guerre de l'ONU, faisant face à de graves accusations pendant les guerres des années 90 au cours desquelles plus de 100 000 personnes ont été tuées.

Ces jours-ci, Vučić est parfois comparé à Josip Broz Tito, le chef de la Yougoslavie communiste célèbre pour jouer les grandes puissances les uns contre les autres, plutôt que Milošević.

Mais il a refusé de dire s'il avait un modèle politique. « Je ne peux pas comparer des moments différents », a-t-il déclaré, ajoutant qu'il était facile aujourd'hui de critiquer Tito, Milošević et d'autres. « Demain, il sera facile de me critiquer », a déclaré Vučić.