Le point de vue du Guardian sur la Biélorussie: pantoufles et démocratie | Éditorial | Opinion

3 août 2020 0 Par Village FSE

jeIl faut un courage inhabituel pour affronter Alexander Lukashenko lors d'une élection. En 2010, par exemple, alors que le président du Bélarus cherchait un quatrième mandat, plusieurs de ses opposants ont été arrêtés et accusés d'avoir organisé des troubles de masse le jour du scrutin. Mais si votre conjoint a été emprisonné et que votre famille a été menacée, les enjeux de se dresser contre l'homme souvent décrit comme «le dernier dictateur de l'Europe» doivent sembler insupportables.

C’est le défi que Svetlana Tikhanovskaya, 37 ans, a accepté, avant le dernier exercice de pseudo-démocratie du Bélarus ce dimanche. Sans expérience politique préalable, Mme Tikhanovskaya a repris la candidature présidentielle de son mari, Sergei, un blogueur bien connu, en mai, après avoir été exclu de la course et emprisonné sur de fausses accusations. Jusqu'à présent, elle le fait sortir du parc.

Après avoir assuré la sécurité de ses enfants en les envoyant à l'étranger, Mme Tikhanovskaya a fait de l'élection le plus grand défi lancé à l'autocratie de M. Loukachenko depuis son arrivée au pouvoir en 1994. Elle a une politique principale: la tenue d'élections appropriées, libres et équitables dans les six mois. Soutenue par les partisans de deux autres candidats exclus, elle a organisé des rassemblements parmi les plus importants de Biélorussie depuis l'effondrement de l'Union soviétique. Son mouvement a a adopté une chanson de liberté des années 1970 tiré du mouvement polonais de solidarité. Il a également un symbole – une pantoufle – qui représente la nécessité d'éradiquer la corruption.

Pour M. Lukashenko, c'est une tournure troublante des événements. Les chances pour Mme Tikhanovskaya de sortir victorieuse du scrutin organisé de dimanche sont plus ou moins nulles, mais les rangs massifs de manifestants chanteurs à Minsk, agitant des lampes de poche pour téléphones portables, évoquent des souvenirs de la révolution anti-corruption Maidan en Ukraine. Le président ébranlé a longtemps promis que rien de ce genre ne se produirait jamais sous sa direction, mais a commencé à faire allusion à une réforme constitutionnelle non spécifiée.

La nouvelle vulnérabilité d'un régime notoirement insulaire et autoritaire a de multiples causes. M. Loukachenko a scandalisé nombre de ses citoyens en refusant d'imposer un verrouillage pendant la pandémie de coronavirus, indiquant à la place que boire de la vodka et aller au sauna conjurerait la maladie. L’économie bélarussienne stagne depuis une décennie, corrodant la réputation du gouvernement parmi les cols bleus et dans les provinces. Une turbulence intérieure sans précédent survient alors que les relations du président avec Moscou se sont détériorées après le refus de former un État unifié avec la Russie. La semaine dernière, M. Loukachenko a affirmé que des mercenaires russes étaient envoyés en Biélorussie pour renverser les élections de dimanche.

Alors qu'une campagne chargée atteint son paroxysme, M. Lukashenko réagit de manière traditionnelle. Les troupes anti-émeute ont été informées qu'elles ne devaient pas permettre les manifestations de rue. La télévision d'État a diffusé des images de canons à eau et de soldats pratiquant des mesures de contre-manifestation. Mais M. Lukashenko peut calculer que, avec les relations avec Vladimir Poutine dans le gel, il ne peut pas se permettre d'indiquer également l'opinion occidentale en autorisant une répression féroce contre le mouvement de protestation croissant.

Pour la première fois en 26 ans, M. Lukashenko ne semble pas maîtriser pleinement les événements de son fief. Dans cette mesure, quel que soit le résultat de dimanche, Mme Tikhanovskaya a déjà gagné.