Le point de vue de l'Observateur sur les manifestations anti-Kremlin en Sibérie | Éditorial de l'observateur | Opinion

9 août 2020 0 Par Village FSE

UNEprès que Vladimir Poutine ait imposé des changements constitutionnels lui permettant de rester président de la Russie jusqu'en 2036, la plupart des gens ont supposé que, que cela plaise ou non, il était là pour rester. Mais les habitants de la ville de Khabarovsk, à l'est de la Sibérie, ont des idées différentes. Ils manifestent chaque week-end depuis juillet, appelant, entre autres, à la démission de Poutine. «A bas le tsar!» est l'un de leurs slogans les plus pointus.

Les flambées de troubles provinciaux sur des questions telles que les pensions, les prix des denrées alimentaires et la pollution de l’environnement ne sont pas rares dans la Russie de Poutine. Mais les troubles à Khabarovsk sont exceptionnels et potentiellement importants. Jusqu’à présent, au moins, les forces de sécurité n’ont pas tenté de réprimer les manifestations, ce qui a soulevé des sourcils dans un pays où les contestations publiques du pouvoir du Kremlin se terminent généralement par une rafale brutale de matraques de police.

Une explication possible de cette restriction est que les responsables espèrent que la lointaine province de Khabarovsk, séparée de Moscou par 3 800 miles de montagnes, d'anciennes forêts et plusieurs fuseaux horaires, pourra tout simplement être ignorée. Les médias d'État ont évité toute mention des troubles. Plus intrigante, cependant, est la suggestion que Poutine ne peut pas faire confiance aux forces de police locales et aux unités de la garde nationale pour mettre en œuvre une répression.

Pour comprendre pourquoi de telles pensées mutines peuvent avoir une réelle influence, un aperçu de l’histoire de la Sibérie est utile. Les tsars l'ont conquise mais ont lutté pour la maîtriser. Ses peuples indigènes n'ont jamais connu le servage. Les Russes de souche qui l'ont colonisé étaient des colons, des entrepreneurs et des explorateurs à l'esprit tenace, dont beaucoup descendaient de condamnés envoyés dans des camps pénitentiaires. La majorité sont des protestants et non des orthodoxes russes. En 1918, la Sibérie a brièvement déclaré son indépendance, avant que les bolcheviks ne reprennent le contrôle.

En d’autres termes, les habitants de l’extrême-Orient russe, dont les foyers sont plus proches des États-Unis et de la Chine que de Moscou, sont un groupe robuste qui fait les choses à sa manière. Ainsi, lorsque Poutine a limogé le gouverneur populaire de Khabarovsk, Sergei Furgal, l’a accusé de meurtre et l’a remplacé par un apparatchik sans liens locaux, ils ont refusé de l’accepter. Les protestations en faveur de Furgal ont depuis pris un ton insurrectionnel.

Les responsables du Kremlin soupçonneraient que la sympathie pour Furgal s'étend aux forces de sécurité basées localement, d'où leur approche douce-douce. Pourtant, l’affaire met également en lumière les méthodes de gouvernement de Poutine. La plupart des résidents rejettent les accusations de meurtre de 15 ans comme spécieuses. Ils allèguent plutôt un acte de vengeance politique, découlant de la défaite surprise de Furgal du gouverneur sortant, un allié de Poutine, aux élections de 2018.

Poutine a passé une grande partie de son temps au pouvoir à centraliser le pouvoir autour de lui. Pourtant, les analystes affirment que son affaiblissement des structures fédérales a eu pour effet involontaire d'encourager oblastnichestvo , le mot russe pour régionalisme, appartenant principalement à la Sibérie. Compte tenu de l’absence d’opposition politique nationale efficace, la croissance d’un régionalisme indépendant, plutôt que d’un séparatisme pur et simple comme dans le Caucase, peut être la grande menace à venir pour la domination de Poutine et la cohésion de la Russie.

L'affaire Khabarovsk a mis en évidence d'autres angles morts du Kremlin. Malgré le black-out des médias, les sondages indiquent que 80% des Russes ont entendu parler des manifestations via les médias sociaux, où Poutine est librement critiqué. La tentative trop familière de Moscou de blâmer les ennemis étrangers et les complots est tombée à plat. La colère est dirigée contre Mikhail Degtyarev, le remplaçant non élu de Furgal au poste de gouverneur, qui est rejeté comme un Varègue, un vieux mot sibérien désignant un envahisseur viking.

Les manifestants exigent, au minimum, que Furgal soit libéré de prison à Moscou et jugé dans sa province d'origine. Mais leur position pourrait avoir des conséquences politiques plus larges et à long terme. La défiance ouverte de la Sibérie peut contribuer à une baisse constante des cotes d’approbation de Poutine, endommagée par sa gestion de l’urgence du Covid-19 et de l’économie. Les élections parlementaires et gouvernantes régionales du mois prochain promettent davantage de bouleversements pour lui et le parti au pouvoir. Peut-être qu'après tout, il y aura un changement avant 2036.