Le plan de récupération des coronavirus que von der Leyen a construit – POLITICO

Le plan de récupération des coronavirus que von der Leyen a construit – POLITICO

16 juillet 2020 0 Par Village FSE

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La première annonce publique de rsula von der Leyen d'une réponse massive à la crise des coronavirus a été faite dans une panique réflexive, un samedi soir à la fin du mois de mars, alors qu'elle tombait sous le feu des critiques de l'Italie, où les décès quotidiens de COVID-19 frappaient à peine leur apogée.

Le président de la Commission européenne était déjà soumis à de fortes pressions sur la réponse initiale aléatoire de l'UE à la crise sanitaire – même si une grande partie du blâme est imputable aux capitales nationales qui ont réagi unilatéralement, fermant les frontières et refusant même de venir en aide à l'Italie lorsque Rome a initialement demandé de l'aide avec équipement de protection.

Un sommet désastreux des dirigeants européens – organisé par vidéoconférence en raison des blocages des coronavirus – était tombé deux jours plus tôt dans un match de cris, ajoutant au sentiment de chaos.

Mais ce samedi 28 mars, la colère a soudainement explosé en Italie après que l'agence de presse allemande DPA a publié une interview dans laquelle von der Leyen a rejeté les obligations corona – un instrument de récupération privilégié à Rome – en tant que «slogan».

Cela a déclenché une cascade de critiques, y compris une demande de «clarification» du président du Parlement européen, David Sassoli, un Italien. Le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, s'est également déchaîné, déclarant: « L'Europe doit montrer si elle peut répondre à cet appel à l'histoire. »

Pour l'ancienne ministre allemande de la défense devenue chef de la Commission, rien de moins que tout son mandat n'est en jeu.

La Commission a précipité une rare déclaration du samedi soir. «Pour garantir la reprise, la Commission proposera des modifications du (budget à long terme de l'UE) qui permettront de faire face aux retombées de la crise des coronavirus. Cela comprendra un plan de relance qui garantira le maintien de la cohésion au sein de l'union par la solidarité et la responsabilité. »

La nouvelle que von der Leyen avait pris une décision sur la façon de procéder a été une surprise même pour certains des plus hauts fonctionnaires qui avaient développé ses options pour répondre à la crise. Mais la hâte de l'annonce a également masqué la planification et la préparation déjà bien entamées dans la suite exécutive du Berlaymont.

Jusqu'à ce samedi, aucune décision définitive n'avait été prise. Von der Leyen avait précédemment envisagé trois options. Le premier était un budget de guerre temporaire qui retarderait effectivement les négociations sur le plan financier traditionnel de sept ans de l'UE – le cadre financier pluriannuel (CFP) – en faveur d'un budget d'urgence d'un ou deux ans axé sur la réponse aux coronavirus.

Une deuxième option, fortement poussée par la France, exigeait qu'un instrument de relance autonome soit approuvé par les capitales nationales.

Le troisième, fortement favorisé à Bruxelles, et celui finalement approuvé par von der Leyen ce samedi soir, réinventerait le CFP comme une sorte de défibrillateur suralimenté, destiné à redonner vie aux économies de l'UE – tout en faisant progresser l'agenda plus large de la Commission.

En fin de compte, von der Leyen et son équipe se tourneraient vers une disposition peu connue et rarement utilisée dans les traités de l'UE permettant au bloc d'emprunter des sommes d'argent géantes sur les marchés financiers – et de fournir des subventions de récupération – sans alourdir le fardeau des grands livres nationaux , dont certains pèsent déjà lourdement sur la dette.

Pour y arriver, cependant, le président devrait finalement se tourner vers Berlin et Paris, convaincre la chancelière Angela Merkel et le président Emmanuel Macron de développer une telle proposition, fournissant un capital politique crucial que von der Leyen et ses conseillers espéraient faire venir d'autres pays. – et éviter le fossé historiquement amer entre le Nord et le Sud sur la politique économique.

Cette reconstitution du développement du paquet budget-relance que von der Leyen appellerait à terme «Next Generation EU» est basée sur des reportages de journalistes POLITICO à Bruxelles, Paris et Berlin, y compris des interviews ou des briefings confidentiels avec les architectes clés du plan. , ainsi que des diplomates et des fonctionnaires qui ont suivi de près les travaux.

Il détaille la genèse du paquet budgétaire et de relance de 1,82 billion d'euros – avec une proposition de dette commune sans précédent à la base – que les chefs d'État et de gouvernement de l'UE examineront vendredi à Bruxelles lorsqu'ils se rencontreront en personne pour la première fois depuis les blocages. .

Pour l'ancienne ministre allemande de la défense devenue chef de la Commission, rien de moins que tout son mandat n'est en jeu.

Si les dirigeants de l'UE accordent finalement leur bénédiction, von der Leyen obtiendra le mérite d'avoir conduit l'UE à un moment seuil. Certains partisans du plan le considèrent comme un bond en avant hamiltonien dans l'intégration fiscale, semblable à l'établissement de la dette fédérale américaine.

Von der Leyen a obtenu le soutien de la chancelière allemande influente, Angela Merkel | Photo de la piscine par Christian Marquardt / Getty Images

Mais si la proposition de von der Leyen se retrouve mêlée à de longs désaccords, ou si une version de son plan est approuvée mais finit par être mal gérée ou peu efficace, ce sera elle qui en portera la responsabilité.

Les sceptiques disent que le plan n'est potentiellement qu'un pansement géant qui guérira une blessure mais blessera à se retirer. Des critiques plus sévères insistent sur le fait que même la nécessité d'un autre plan de relance est une fiction politique, car les ministres des finances de l'Eurogroupe ont déjà mis à disposition des montants gargantuesques de crédit par le biais du mécanisme de stabilité européen, le mécanisme d'emprunt d'urgence existant de l'UE.

Von der Leyen, cependant, entre dans le sommet de vendredi avec un gros avantage: elle a gagné le soutien de Merkel, la dirigeante la plus influente de l'UE, qui est devenue ces derniers jours la championne la plus redoutable du plan.

Débâcle du sommet

Le besoin d'agir était parfaitement clair le jeudi 26 mars, alors que les dirigeants des capitales du continent mis en quarantaine se disputaient avec colère lors d'une vidéoconférence. Les responsables à Bruxelles et dans les capitales nationales ont regardé avec consternation le télé-sommet se transformer en un match de cris. Certains le décriront plus tard comme «émotif» et «horrible».

La crise était cette fois la nouvelle pandémie de coronavirus – tuant des milliers de personnes et paralysant les économies à travers l'Europe – mais les lignes de bataille qui ont émergé entre les dirigeants de l'UE étaient d'une manière obsédante: Nord contre Sud dans une lutte fâchée contre la dette.

Au cours de la visioconférence, Conte, confronté à la pire épidémie, a insisté sur une initiative de redressement géante ancrée par la dette commune, un concept fortement approuvé par le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez et au moins six autres. Mais d'autres dirigeants, dont Merkel à ce moment-là, ont rejeté l'idée comme quelque chose qui sortait d'un pays imaginaire fiscal.

En effet, Merkel semblait accuser ses collègues d'avoir évoqué des dettes pour les contribuables allemands. Dans des remarques aux journalistes, Merkel a évoqué «certains États membres qui ont imaginé ou imaginent des obligations corona». Le chancelier autrichien Sebastian Kurz et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte ont également exprimé leur ferme opposition.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa était livide avec le ministre néerlandais des Finances après une réunion anticipée sur le fonds de relance en mars | Mario Cruz / EPA

Le sommet vidéo, destiné à mettre en valeur l'unité de l'UE, a duré trois heures de plus que prévu. Après la réunion, le Premier ministre portugais António Costa a qualifié les propos du ministre néerlandais des Finances de « répugnants ».

La colère provenait en grande partie du ressentiment persistant à propos de la gestion de la crise de la dette de la zone euro et de la fureur encore palpable dans certains pays du Sud à propos des mesures d'austérité sévères imposées comme conditions de l'aide.

Mais certains des principaux partisans du paquet budget-relance disent que les souvenirs de la crise de la dette se sont révélés extrêmement utiles. Les leçons de la dernière fois ont fait de la solution ultime – une initiative de relance liée au budget de l'UE – la réponse évidente au sein du petit cercle de sorciers technocrates qui ont construit la nouvelle génération de l'UE.

C'était « une évidence », ont déclaré plusieurs.

Vengeance des gagnants du budget

convaincre les dirigeants nationaux de cette évidence ne serait cependant pas une mince affaire.

Pour éviter une rupture totale lors de la misérable vidéoconférence du 26 mars, le président du Conseil Charles Michel, un ancien Premier ministre belge, s'est tourné vers un vieux truc: il a calé pour le temps.

Michel a négocié des modifications à ses conclusions écrites qui semblaient laisser toutes les options sur la table, y compris, surtout, un programme conjoint de dette. Il a également convaincu les chefs d'État et de gouvernement de charger les ministres des finances de la zone euro de la responsabilité d'élaborer de nouvelles initiatives de relance.

Les dirigeants ont fixé un délai de deux semaines et, le 9 avril, l'Eurogroupe s'est réuni tard dans la nuit et a finalement approuvé un premier ensemble de mesures, y compris un accès accéléré au crédit via le MES – sans frais pour les pays de l'UE – pour les dépenses directement liées à la crise sanitaire. Ils ont également approuvé un mécanisme proposé par la Commission pour soutenir les régimes nationaux d'assurance-chômage.

À l'intérieur du Berlaymont, tout au long du mois de mars, on avait constaté de plus en plus que rien ne reviendrait à la normale et que les propositions déjà en préparation par l'Eurogroupe ne seraient pas suffisantes. « Il devenait clair que les dommages économiques seraient sans précédent », a déclaré un haut responsable de la Commission.

Un petit groupe de conseillers de haut niveau avait commencé à se réunir plusieurs fois par semaine pour réfléchir à une réponse économique, et il y est resté même pendant que le bâtiment se vidait et que tout le personnel sauf essentiel travaillait à domicile.

Le patron du Conseil européen, Charles Michel, photographié en avril avec son homologue de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a profité de la fin du printemps pour jouer avec le temps | Olivier Hoslet / AFP via Getty Images

Son chef de cabinet Bjoern Seibert, qui est arrivé avec le président élu de Berlin l'été dernier, a participé à ces entretiens confidentiels, souvent dirigés par von der Leyen elle-même. Était également présente la vice-présidente française du cabinet de von der Leyen, Stéphanie Riso, qui est peut-être la plus connue dans la bulle bruxelloise pour son travail au sein du groupe de travail sur le Brexit, mais qui est également une vétérane de la crise financière et une conquérante budgétaire, ayant servi de chef de l'unité CFP de la direction générale du budget.

Le chef de la DG Budget, Gert-Jan Koopman – un ancien haut fonctionnaire néerlandais de la concurrence de la Commission – a également assisté aux sessions, tout comme le secrétaire général de la Commission, Ilze Juhansone – qui a une expérience des négociations du CFP depuis ses jours en tant qu'ambassadrice de la Lettonie auprès de l'UE. Les autres personnes impliquées dans les discussions confidentielles étaient Maarten Verwey, chef néerlandais de la DG ECFIN, et Jean-Paul Keppenne, chef du service juridique de la Commission.

À la mi-mars, le groupe avait ses trois options sur la table.

L'idée d'un budget de guerre temporaire a été rapidement rejetée, craignant qu'une crise aussi profonde ne nécessite des investissements à long terme.

La deuxième option pour créer un fonds autonome – en dehors du budget de l'UE – était plus difficile à argumenter, car elle avait le soutien de Paris.

La troisième option était de relancer les négociations sur le CFP et de le renforcer avec des fonds supplémentaires.

Les responsables de la Commission des vétérans, en particulier ceux marqués par la crise de la dette de la zone euro, ont rapidement considéré la proposition française comme très problématique, sachant qu'il serait incroyablement difficile et long de créer et de convenir de la structure et de la gouvernance d'une nouvelle facilité de financement à partir de zéro.

« C’est vraiment le fruit de trois années de travail » – Fonctionnaire français sur le plan de relance

Le nombre de morts augmentant et les États membres se tirant dessus, la Commission avait besoin d'une solution miracle – une option qui serait crédible dans toutes les capitales et pourrait être mise en œuvre rapidement.

Alors que les circonstances de la pandémie semblaient d'un autre monde, les experts budgétaires ont souligné que le CFP était en fait conçu pour faire des choses extraordinaires dans les circonstances les plus ordinaires – pour permettre aux pays de l'UE27 de mettre en commun leurs ressources financières, d'établir et d'exécuter des actions communes. objectifs politiques et politiques, et exercer un contrôle sur tout cela.

« Je suis convaincu qu'il n'y a qu'un seul instrument qui peut accomplir cette ampleur de tâches derrière la reprise, et c'est le budget européen clairement lié au fonds de relance », a déclaré von der Leyen après une vidéoconférence des dirigeants européens en avril. « Le budget est soumis à l'épreuve du temps », a-t-elle déclaré. «Tout le monde le sait. Il bénéficie de la confiance de tous les États membres et est conçu en soi pour l'investissement, la cohésion et la convergence. »

Et parce que – par coïncidence – la crise avait frappé juste au moment où le budget à long terme actuel était sur le point d'expirer et qu'un nouveau était en cours de négociation, les fonctionnaires pourraient également faire valoir que le CFP était une option opportune qui pouvait être personnalisée pour répondre aux circonstances d'urgence.

Un grand défi restait: comment financer une augmentation du CFP.

Pivot de Merkel

aucun dirigeant n’avait soutenu que le budget proposé en février n’était même pas suffisant pour maintenir les programmes existants de l’UE dans des circonstances normales. Et maintenant, beaucoup plus d'argent était nécessaire. Dans le même temps, alors que les économies s'effondrent, les gouvernements nationaux ne voudraient guère envoyer plus d'argent à Bruxelles.

Les experts budgétaires de la Commission ont toutefois souligné qu’il existe un autre moyen, rarement utilisé, d’obtenir des fonds supplémentaires pour le budget de l’UE – des sommes théoriquement géantes – en utilisant le CFP pour emprunter sur le marché commercial.

En 2010, le bloc a déclenché l'article 122 du traité, qui régit l'aide financière de l'UE dans des circonstances exceptionnelles.

Cela a permis à la Commission d'emprunter des fonds sur les marchés – en utilisant l'écart entre les dépenses budgétaires et le montant légal maximum que l'UE peut invoquer auprès des pays membres, connu sous le nom de plafond des ressources propres, comme garantie. Le programme, appelé mécanisme européen de stabilisation financière (MESF), a finalement fourni une assistance financière à l'Irlande, au Portugal et à la Grèce.

Les responsables se sont emparés de cette mémoire institutionnelle: alors que le programme EFSM était beaucoup plus petit qu'ils ne le pensaient nécessaire pour la crise des coronavirus, ils ont fait valoir qu'ils pouvaient reproduire la base juridique pour concevoir un programme de crise plus vaste.

Le 7 avril, le commissaire européen au budget, Johannes Hahn, flottait publiquement sur l'idée d'utiliser l'espace libre – l'espace entre les dépenses budgétaires et le plafond – pour lever des fonds pour la reprise.

Consciente que le reste de l'UE résisterait à tout diktat franco-allemand, des mises à jour régulières ont été fournies à d'autres capitales, en particulier à Rome et à La Haye.

Le 15 avril, von der Leyen l'a officialisé, déclarant lors d'une conférence de presse que «le principe – mobiliser de l'argent garanti par les États membres – la Commission l'a fait auparavant. C'est un énorme avantage, donc c'est un territoire connu … jamais, jamais à cette taille, mais il a le mécanisme, il est bien connu, fiable et éprouvé. « 

Cinq jours plus tard, Merkel a déclaré aux journalistes qu'elle pouvait envisager de collecter des fonds via l'article 122 du traité.

Le changement stupéfiant de Merkel, de gardien de l'austérité budgétaire à champion d'un programme de dette conjoint, découle en partie de la reconnaissance du risque élevé pour l'UE posé par les différences flagrantes dans la façon dont les pays étaient positionnés pour répondre à la crise.

Berlin a pu, et a fait, rapidement libérer plus de 1 billion d'euros d'aide à ses propres entreprises et citoyens, mais d'autres pays étaient confrontés à la perspective d'un endettement potentiellement étouffant et auraient beaucoup plus de mal à rebondir.

Le pivot de Merkel s'est également produit, non par coïncidence, au début de la présidence allemande du Conseil de l'UE, et au milieu des efforts de la chancelière pour consolider son héritage alors qu'elle entre dans la dernière ligne droite de son quatrième et dernier mandat.

Mais alors que l'article 122 résoudrait un problème – comment lever les fonds – un autre débat tout aussi sensible faisait toujours rage sur la manière de débourser les fonds d'urgence.

Le 19 avril, l'Espagne a publié un document officieux très discuté, préparé sous la direction de la ministre de l'Économie Nadia Calviño, elle-même une gagnante du budget bruxellois de longue date qui a été directrice générale de la DG Budget, faisant valoir que le fonds de relance devrait distribuer des subventions qui ne ajouter de la pression sur les bilans nationaux, plutôt que de simplement des prêts à des taux attractifs.

Berlin-Paris à la rescousse

Les responsables de la Commission ont fait pression sur les capitales pendant des semaines pour convaincre les dirigeants nationaux qu'ils devraient se rallier au plan de von der Leyen pour un CFP gonflé, et ont finalement réussi à un sommet virtuel le 23 avril lorsque le Conseil européen a spécifiquement chargé la Commission de concevoir une reprise instrument à joindre au budget.

Cherchant à rassurer les dirigeants, von der Leyen a prédit qu'un plan serait prêt de début à mi-mai. Cela a incité Merkel, le mentor politique de von der Leyen, à rappeler au président de la Commission: « N'oubliez pas de nous parler » – un rappel que les capitales ne prennent pas bien les surprises.

En fin de compte, von der Leyen a fait plus que simplement conférer. Reconnaissant la scission historique Nord-Sud et l'acrimonie encore palpable, elle a demandé à Merkel et Macron de lui donner une couverture politique en élaborant une proposition, en s'appuyant sur la sagesse séculaire de Bruxelles selon laquelle si Berlin et Paris pouvaient parvenir à un accord, le reste de l'UE est susceptible de suivre – ou au moins cela limitera la résistance.

En tant que dirigeants les plus éminents de l'UE, Merkel et Macron ont cultivé leurs relations avec prudence depuis 2017, lorsque Macron a improbablement réussi à démolir l'establishment politique français et à remporter la présidence en tant qu'indépendant. Étant donné que les deux dirigeants sont à des stades si différents de leur carrière politique et à des tempéraments si différents, cela n'a pas toujours été facile.

Mais il ne faisait aucun doute que l'histoire jugerait leur gestion de la pandémie de coronavirus, et ils se sont tournés vers deux de leurs conseillers les plus fiables pour élaborer un plan. Les soi-disant sherpas – Uwe Corsepius, un ancien à Berlin qui a également été secrétaire général du Conseil européen, et Clement Beaune, conseiller Macron pour l'Europe.

La chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, photographiés à Meseberg en juin, ont dévoilé en mai un plan que les chefs de Bruxelles sont désespérés de faire avancer | Photo de la piscine par Kay Nietfeld / AFP via Getty Images

Les deux responsables se sont entretenus en permanence, bénéficiant d'un flux constant d'assistance technique de Bruxelles. Bien que Corsepius parle français et Beaune parle un peu allemand, ils ont négocié en anglais – pour maintenir les règles du jeu équitables. C'est une approche également suivie par leurs patrons, qui ont déclaré avoir tenu au moins quatre appels par vidéoconférence au cours des trois semaines de pourparlers.

En fin de compte, Berlin et Paris sont parvenus à un accord qui a été salué comme historique: une proposition de 500 milliards d'euros de dette commune, garantie par les 27 pays membres via le budget de l'UE, qui serait utilisée pour octroyer des subventions de relance aux régions et aux secteurs. dans le plus grand besoin.

« C’est vraiment le fruit de trois années de travail », a expliqué un responsable français. «Si Merkel et Macron n'avaient pas construit une relation de travail, vécu des blocages, pris l'habitude de travailler ensemble – nous savons que lorsque nous négocions un texte, cela peut être difficile, mais nous savons aussi que ça ira mieux parce que nous sommes maintenant habitués à négocier ensemble. »

Le week-end avant que Merkel et Macron ne dévoilent leur plan le 18 mai, il était clair pour les responsables de la Commission que la France et l'Allemagne avaient un accord à conclure. En quelques jours, cela a été fait.

Un responsable allemand a déclaré que la chancelière avait reconnu, après le nombre élevé de morts en Italie et les réactions de colère au débat sur les obligations corona, qu'une grande initiative serait nécessaire – une initiative qui montrerait clairement que l'UE travaillait ensemble. Cela a nécessité un peu de travail de la part de la chancelière pour emmener des membres de sa famille conservatrice, l'Union chrétienne-démocrate / Union sociale chrétienne. Mais la gestion régulière de la crise par Merkel lui a donné le poids nécessaire pour y parvenir.

«Il est important que ce que nous avons actuellement en tant que fonds de relance soit massif, quelque chose de spécial et ne soit pas réduit à la taille d'un nain» – Angela Merkel, chancelière allemande

Macron a accepté d'inscrire l'initiative de relance au budget de l'UE – abandonnant la proposition française initiale d'un instrument autonome. Et Merkel a accepté non seulement d'utiliser la puissance de feu budgétaire collective de l'UE pour emprunter 500 milliards d'euros, mais aussi de débourser de l'argent sous forme de subventions, pas uniquement de prêts, ce qui ne ferait qu'ajouter au fardeau des pays lourdement endettés comme l'Italie.

Consciente que le reste de l'UE résisterait à tout diktat franco-allemand, des mises à jour régulières ont été fournies à d'autres capitales, en particulier à Rome et à La Haye. En retour, des responsables au courant des pourparlers ont déclaré que Rutte avait accepté de ne pas torpiller l'idée.

Un responsable impliqué a déclaré que les négociateurs français et allemands avaient pris soin d'éviter les mots et les phrases qui pourraient facilement faire exploser une explosion.

« Nous avons des réformes, mais nous n'avons pas inclus de » conditionnalité « parce que c'est l'un de ces mots déclencheurs, alors nous l'avons évité », a déclaré le responsable français. « Nous ne parlons pas de conditions comme la Troïka, mais nous pensons tous les deux qu'il est important pour l'équilibre de ce fonds de relance qu'il soit lié aux engagements de réforme. Et ce n'est pas illégitime, nous augmentons considérablement le budget, 500 milliards d'euros représentent la moitié du budget sur sept ans, il est logique de savoir ce qui va être fait avec l'argent. « 

À Bruxelles, l’équipe de von der Leyen n’aurait guère pu être plus heureuse. La proposition franco-allemande servirait d'ancrage à l'initiative de relance, von der Leyen augmentant le nombre en ajoutant un programme de prêts de 250 milliards d'euros.

Cadre financier magique

n 27 mai, von der Leyen a déployé sa nouvelle proposition, un instrument de relance de 750 milliards d'euros, attaché à un plan budgétaire de 1,1 billion d'euros.

Les responsables impliqués dans les pourparlers ont déclaré que le nombre final, débattu constamment pendant plusieurs semaines, était la décision de von der Leyen: suffisamment grand pour envoyer un message rassurant aux citoyens et aux marchés financiers, mais aussi un message sceptique tel que les Pays-Bas, l'Autriche, le Danemark, la Suède et La Finlande ne rejetterait pas catégoriquement.

Ils agrippent toujours, bien sûr. Mais en fixant le plan de relance au budget plus important de l'UE, von der Leyen a également réussi à élargir le cadre de négociation afin que les dirigeants ne discutent pas seulement de la relance, mais aussi du programme politique et politique plus large, ainsi que des préoccupations particulières de chaque pays au sujet du traditionnel structure du CFP.

Après une série de consultations initiales, Michel a proposé un paquet révisé, réduisant le plan budgétaire à 1.074 trillions d'euros mais laissant la taille du fonds de recouvrement intacte tout en procédant à certains ajustements, tels que l'appel à un remboursement plus rapide de la dette commune. Rutte, en particulier, continue de faire pression pour de plus grands changements, notamment pour réduire la part de l'argent à distribuer sous forme de subventions, et pour un mécanisme qui nécessite l'approbation unanime des pays de l'UE des plans de réforme liés aux décaissements.

Les dirigeants européens chercheront à conclure un accord lors d'un sommet à enjeux élevés qui débutera vendredi à Bruxelles | Olivier Hoslet / EPA

Mais à l'approche du sommet de vendredi, les mois de travail de von der Leyen et de ses petits budgets, l'alliance entre Berlin et Paris, les manœuvres de Michel et la nouvelle place de Merkel à la tête du Conseil de l'UE ont apaisé de nombreux grondements le long de la Ligne de faille nord-sud de l'UE.

Lundi, Merkel était aux côtés de Conte lors de sa retraite à l'extérieur de Berlin dans une démonstration frappante de solidarité germano-italienne – un avertissement aux détracteurs du plan de relance qu'ils pourraient être perçus non seulement comme frugaux mais comme quelque chose de pire.

« Il est important que ce que nous avons actuellement en tant que fonds de relance soit énorme, soit quelque chose de spécial et ne soit pas réduit à la taille d'un nain », a déclaré Merkel.

« Il n'est pas possible de s'engager à chaque détail à l'avance, mais ce doit être un effort spécial qui indique clairement que l'Europe veut rester solidaire en ces temps difficiles », a-t-elle ajouté. «Il y a une dimension politique à cela au-delà des chiffres, et c'est à cela que le projet doit être évalué.»

Merkel, notant que l'Allemagne et l'Italie soutiennent le plan, a averti que d'autres pays n'avaient pas encore signé. « Je ne peux pas dire aujourd'hui si nous parviendrons à un accord vendredi ou samedi », a déclaré Merkel. « Mais ce serait certainement bon pour l'Europe. » Ce serait également bon pour von der Leyen.

Matthew Karnitschnig, Bjarke Smith-Meyer, Hans von der Burchard, Jacopo Barigazzi et Paola Tamma ont contribué au reportage.

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