Le pari climatique du chef de l'ONU porte ses fruits et laisse Trump isolé – POLITICO

Le pari climatique du chef de l'ONU porte ses fruits et laisse Trump isolé – POLITICO

25 septembre 2020 0 Par Village FSE

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Donald Trump n'a jamais eu beaucoup d'amis du climat – et après cette semaine, le président américain semble encore plus seul.

On a l'impression qu'il y a eu un mouvement important sur les questions climatiques ces derniers jours.

La Chine, le plus grand pollueur de la planète, a profité de l'Assemblée générale des Nations Unies cette semaine pour annoncer qu'elle serait neutre en carbone avant 2060. Cela est intervenu moins d'une semaine après que l'UE a proposé un objectif fortement resserré pour réduire les émissions d'ici 2030.

Les dirigeants mondiaux se réunissent (virtuellement) à New York jeudi pour une table ronde sur le climat parrainée par l'ONU; les Nations Unies et le Royaume-Uni ont déclaré qu'ils célébreraient le cinquième anniversaire de l'Accord de Paris en décembre avec un événement demandant à tous les gouvernements de fournir des objectifs climatiques «ambitieux et de haute qualité»; et la Californie a déclaré qu'elle interdirait les voitures à moteur thermique d'ici 15 ans.

L'UE et la Chine représentent ensemble plus d'un tiers des émissions de carbone d'origine humaine et, surtout, la puissance économique mondiale. Leurs promesses climatiques doivent encore être inscrites dans la loi et concrétisées par la politique. Mais ils ont accepté de tenir régulièrement des pourparlers de haut niveau visant à renforcer leurs efforts. Cette réémergence d'une coalition de grands pays se produit en l'absence des États-Unis, qui quitteront officiellement l'accord de Paris le 4 novembre – au lendemain de l'élection présidentielle.

Le pari de Guterres

C'est un renouveau sur lequel le secrétaire général des Nations Unies, Antonió Guterres – qui a été élu à peine 26 jours avant Trump – avait misé.

La décision du président américain de quitter l'Accord de Paris en juin 2017 «était un défi existentiel pour l'ONU», a déclaré Robert Orr, doyen de l'école de politique publique de l'Université du Maryland, qui a conseillé les trois derniers secrétaires généraux, dont Guterres.

Si Trump avait conduit un exode d'autres pays de l'accord ou l'avait simplement rendu inefficace, la coopération internationale en matière de climat finirait comme le Conseil de sécurité des Nations Unies, l'Organisation mondiale de la santé ou l'Organisation mondiale du commerce – le tout en raison du désengagement américain dirigé par Trump des organismes internationaux. .

Dans les semaines qui ont suivi la victoire de Trump à la Maison Blanche, Guterres s'est blotti contre Orr. Il était insondable que l'ONU ignorerait le changement climatique, mais Guterres devait décider s'il fallait prendre du recul, se protéger lui-même et les Nations Unies, ou miser la réputation du système multilatéral sur le succès de l'Accord de Paris.

Le soutien à l'accord était toujours là, conseilla Orr. «Le calcul était que les États-Unis s'opposeraient et que d'autres suivraient ou se cacheraient derrière les États-Unis, mais que nous obtiendrions une traction significative dans d'autres parties du monde.

Toute contre-mesure comportait des risques politiques et financiers. Les États-Unis paient environ un cinquième du budget de l'ONU. En effet, l'administration Trump a tenté à plusieurs reprises de réduire ce financement et a été en partie contrecarrée par le Congrès. Cela comportait également un risque politique personnel pour Guterres, l'opposition d'un membre permanent du Conseil de sécurité compromettrait sa réélection s'il choisissait de briguer un second mandat en 2021.

Au cours des deux premières années de travail de Guterres, l'élan politique pour résoudre le changement climatique s'est arrêté.

«Les élections américaines, elles ont fondamentalement sapé cette course au sommet et nous ont mis dans un modèle beaucoup plus d'attente, maintenez la ligne. Et je pense que c'est le plus grand dommage durable au niveau international que l'approche de l'administration Trump en matière de climat a causé », a déclaré Orr.

Au sein de l'ONU, les responsables étaient frustrés par un manque perçu de réflexion tactique. Il n'y a eu «aucune conversation stratégique» impliquant les chefs d'agence, a déclaré Erik Solheim, qui a dirigé le Programme des Nations Unies pour l'environnement de 2016 à 2018. Un autre ancien haut fonctionnaire a déclaré: «Je n'ai jamais entendu ni vu un véritable Plan B émaner du 38e étage». du bâtiment des Nations Unies à New York où le secrétaire général a son bureau.

«L'ONU a tendance à être hors de propos dans un monde où les États sont considérablement renforcés et où les entreprises sont fondamentalement le principal moteur de la réponse positive au climat», a déclaré Solheim, comparant l'échec à faire avancer les pays sur le changement climatique à l'incapacité de l'Organisation mondiale de la santé à coordonner la réponse à la pandémie COVID-19.

Les choses ont changé lorsque Guterres s'est rendu dans le Pacifique au printemps 2019. «Il était ému. Il s'est engagé émotionnellement avec le sujet pour la première fois et est revenu de ce voyage un homme transformé », a déclaré l'ancien responsable.

Lors de ce voyage, selon l'ancien responsable, Guterres se tenait devant le miroir d'une salle de bain d'hôtel en Nouvelle-Zélande, pratiquant un nouveau mantra climatique. Il l'a déployé dans un discours pour la première fois lors d'un petit-déjeuner avec des écoliers à Auckland: «Taxer la pollution, pas les gens… Arrêtez les subventions aux combustibles fossiles… Arrêtez la construction de nouvelles centrales au charbon d'ici 2020.»

Le président Donald Trump annonce son intention de retirer les États-Unis de l'Accord de Paris à la Maison Blanche en juin 2017 | Gagnez McNamee / Getty Images

Les enfants ont été charmés. Mais ses commentaires ont déclenché une tempête de feu à l’intérieur de l’ONU. Immédiatement, le fonctionnaire a reçu un appel d’un collègue en colère: «Il ne peut pas dire ça. Il ne peut dire que ce que nous lui disons de dire. Les responsables s'inquiètent du retour de flamme, non seulement des États-Unis, mais de grands pays charbonniers tels que la Chine, l'Inde, l'Australie et d'autres. Les critiques à l'intérieur de l'ONU ont déclaré qu'il s'agissait de la tribune désespérée d'un secrétaire général diminué.

«Je pense qu’il a fait la bonne chose … c’était son travail», a déclaré Luis Alfonso de Alba, qui a été envoyé spécial de Guterres pour organiser un sommet sur le climat à New York en septembre 2019.

Ce sommet sur le climat a été remarquable pour ne pas avoir suscité de nouveaux engagements significatifs de la part des dirigeants des grandes économies. Mais il a délibérément mis en contraste leur inaction avec l'énergie des jeunes militants et des chefs d'entreprise. Pour les aspirants champions du climat tels que la chancelière allemande Angela Merkel, ce fut une expérience inconfortable.

Pression verte

Cette année, Guterres l'a encore accéléré. Dans un discours prononcé en Chine, où une nouvelle vague massive de centrales électriques au charbon avait été approuvée, il a déclaré: «Le charbon ne devrait avoir sa place dans aucun plan de relance rationnel.» En Inde, il a déclaré que le secteur du charbon «partait en fumée».

Tout en les appelant en public, selon Orr, Guterres a parlé du climat en privé avec les dirigeants et les gouvernements de toutes les grandes économies, y compris les États-Unis et la Chine. Guterres s'est de plus en plus concentré sur un ensemble d'exigences politiques précises et universelles qui, selon lui, devraient façonner les plans de relance post-COVID.

Ce thème était une caractéristique du discours du président chinois Xi Jinping à l'ONU cette semaine. Xie Zhenhua, l'un des principaux conseillers chinois, a déclaré que Guterres l'avait appelé et avait exhorté la Chine à une reprise verte. Sa pression sur la Chine a fonctionné en tandem avec les dirigeants européens, notamment le président français Emmanuel Macron, Merkel et le vice-président de la Commission européenne Frans Timmermans.

Cet effort prudent pour maintenir le spectacle climatique sur les rails a fait face à une résistance organisée de l'administration Trump.

La Maison Blanche a tenté de contrecarrer le terrain de l'ONU. Lors du sommet sur le climat de la COP25 de l'année dernière à Katowice, en Pologne, les États-Unis ont fait la promotion des combustibles nucléaires et fossiles.

Guterres, à gauche, avec Trump au siège de l'ONU en septembre 2019 | Drew Angerer / Getty Images

Les États-Unis n'étaient pas complètement absents. Les diplomates du département d'État assistaient toujours aux réunions de l'ONU et étaient pour la plupart constructifs. Pour Guterres et son équipe, il y avait encore des portes ouvertes dans l'administration Trump. «Ils ont maintenu une relation avec nous», a déclaré de Alba.

Mais cette tentative de sensibilisation est désormais éclipsée par de grands mouvements sur la politique climatique.

L'annonce de M. Xi a déclaré mardi que l'Accord de Paris « trace la voie pour que le monde passe à un développement vert et sobre en carbone ». L'objectif de la Chine de mettre fin à ses émissions réduirait de 0,2 à 0,3 degré la température mondiale s'il était atteint, selon Climate Action Tracker.

Trump s'est exprimé juste avant Xi, qualifiant l'Accord de Paris de « unilatéral » et dénonçant la pollution de la Chine et l'augmentation des émissions de carbone.

Il a terminé son discours par un appel clair à l'unilatéralisme.

« En tant que président, j'ai rejeté les approches ratées du passé, et je mets fièrement l'Amérique en premier, tout comme vous devriez donner la priorité à vos pays. »

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