Le nouveau contrat de Boris Johnson (pas si) – POLITICO

Le nouveau contrat de Boris Johnson (pas si) – POLITICO

30 juin 2020 0 Par Village FSE

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LONDRES – Il est généralement intelligent de sous-promettre et de sur-livrer. Apparemment, personne ne l'a dit à Boris Johnson.

Le grand discours du Premier ministre britannique mardi a été présenté comme le modèle d'un « New Deal » pour la Grande-Bretagne après le coronavirus. Johnson, manifestement pas content d'invoquer Churchill, veut aller mieux: maintenant il aimerait que vous pensiez qu'il est Franklin D. Roosevelt.

En l'occurrence, le discours était en grande partie un exercice de relations publiques. Oui, le gouvernement Johnson a de grands plans de dépenses, en particulier pour les infrastructures, mais ceux-ci sont antérieurs à la crise. Les annonces réelles de mardi se sont élevées à 5 milliards de livres sterling de dépenses accélérées pour la rénovation des hôpitaux, des écoles, des routes et des centres-villes. Tout le monde est le bienvenu sans doute, mais ce n'est pas tout à fait le barrage Hoover.

Alors quel était le sens du discours prononcé dans la ville de West Midlands de Dudley devant un public socialement distancé d'une demi-douzaine d'hommes d'affaires et de journalistes?

En termes simples, Johnson doit tourner une page sur l'histoire du coronavirus au Royaume-Uni. L'un des pays les plus touchés au monde, son gouvernement a été assailli de critiques, et le plus tôt il pourra attirer l'attention sur la reprise, le mieux ce sera. Il était donc inutile pour le numéro 10 que le gouvernement soit contraint, à la veille du discours, d'imposer le premier verrouillage local du Royaume-Uni à la ville de Leicester, après une flambée de cas là-bas.

Voici ce que le discours de Johnson a révélé – et n'a pas fait – sur la voie à suivre au Royaume-Uni:

Emplois trou noir

Johnson lui-même a concédé que le discours « peut sembler un peu prématuré » étant donné que la crise n'est pas terminée.

L'ampleur des dommages économiques causés au Royaume-Uni n'est pas non plus encore connue, a-t-il déclaré. « Nous attendons comme si, entre l'éclair et le coup de tonnerre, le cœur dans la bouche, les réverbérations économiques se manifestaient », a-t-il déclaré.

La plus grande crainte est le chômage de masse, les experts économiques prédisant que le taux de chômage au Royaume-Uni pourrait atteindre des niveaux jamais vus depuis les années 1980.

Johnson a réitéré les plans pour une « garantie » aux jeunes d'un apprentissage ou d'un « placement en cours d'emploi » – mais la Confédération de l'industrie britannique a appelé cela juste « un début ».

« L'intervention du gouvernement jusqu'à présent a permis de sauver d'innombrables emplois, mais des mois anxieux attendent encore beaucoup de personnes », a déclaré la directrice générale de CBI, Carolyn Fairbairn. « L'accent mis sur le sauvetage d'entreprises viables ne peut pas fléchir tant que le Royaume-Uni se tourne vers la reprise, sinon des efforts antérieurs pourraient être vains. »

«Attendez d'avoir des nouvelles de Rishi»

Plus importante que la sortie de mardi pour le Premier ministre, le chancelier Rishi Sunak fournira plus d'informations la semaine prochaine sur le soutien du gouvernement à l'économie dans les semaines et les mois à venir, comme le programme de congé très réussi – qui a temporairement payé les salaires de plus de neuf millions emplois – commence à diminuer.

Il n'est pas clair si Sunak présentera également le plan fiscal et d'emprunt du gouvernement pour soutenir la reprise économique, mais Johnson a laissé entendre que de plus amples informations à ce sujet arriveront dans les prochaines semaines et mois. Le suivi d'une forte augmentation des emprunts publics alors que les taux sont bas fait déjà partie du plan. Mais avec Johnson excluant les coupes dans les services publics, il y a des spéculations que Sunak pourrait devoir aller contre l'orthodoxie conservatrice et augmenter les impôts pour équilibrer les livres.

Répondant à des questions après le discours, Johnson a déclaré que son instinct était de « réduire les impôts partout où vous le pouvez », mais a ajouté: « La difficulté que nous avons est que nous avons un défi générationnel maintenant et nous devons faire avancer notre pays ». Surveillez cet endroit.

Vert pâle

Le discours n'a pas réussi à étayer la rhétorique chaleureuse du gouvernement britannique au sujet de la légendaire «reprise verte».

Johnson a parlé de la plantation de 30000 hectares d'arbres chaque année et dépoussiéré les promesses de bus verts et de construction de maisons plus vertes, mais les militants – qui veulent voir le Royaume-Uni donner l'exemple avant le sommet climatique COP26 U.N. de l'année prochaine – ont été déçus.

« On nous avait promis un New Deal, ce que nous avons obtenu étaient de vieilles annonces, de minuscules miettes d'investissement et trop de mauvaises solutions », a déclaré John Sauven, directeur exécutif de Greenpeace UK. « Il est difficile de ne pas voir cela comme une opportunité manquée mais maintenant tous les yeux doivent être sur le chancelier pour s'assurer qu'il saisit sa chance la semaine prochaine. « 

Le plus grand organisme de bienfaisance pour la conservation du Royaume-Uni, la Royal Society for the Protection of Birds, a déclaré que les plans du gouvernement « étaient bien en deçà du leadership mondial promis ces derniers mois ».

Construisez, construisez, construisez

Au centre du discours, il y avait un appel familier des conservateurs à « falsifier les formalités administratives » autour des lois de planification du Royaume-Uni pour faciliter la construction et la construction rapides par les développeurs. Un nouveau «groupe de travail sur la livraison des infrastructures» avec le nom affreux «Vitesse du projet» sera mis en place dans le but de réduire le temps nécessaire pour faire avancer les projets d’infrastructure.

Cela comprend les 40 nouveaux hôpitaux promis par les conservateurs lors des dernières élections – dont Johnson a annoncé que les détails seraient révélés par le secrétaire à la Santé Matt Hancock « dans les prochains jours ».

Précisément comment un feu de joie des réglementations de planification s'intègre dans le programme vert du gouvernement n'était pas clair, et les écologistes ont également été consternés d'entendre Johnson rejeter les protections environnementales comme des « retards de comptage des tritons » – une référence clichée à des articles de journaux sur la présence de grands les tritons huppés retardent parfois les projets de construction.

Encore une fois, la véritable viande des plans du Royaume-Uni dans ce domaine viendra plus tard, avec la publication d'une stratégie nationale d'infrastructure prévue à l'automne.