Le modèle de «disjoncteur» de coronavirus teste le nerf politique – POLITICO

Le modèle de «disjoncteur» de coronavirus teste le nerf politique – POLITICO

24 octobre 2020 0 Par Village FSE

Les gouvernements aux prises avec la flambée des taux d'infection parient sur des verrouillages courts et brusques pour reprendre le contrôle du COVID-19 et éviter les restrictions ouvertes qui nuisent à la santé des économies et des citoyens.

Le Pays de Galles a été le premier à annoncer un soi-disant verrouillage du disjoncteur de deux semaines, à partir de ce vendredi soir. La République tchèque vient également d'en commencer un pour 12 jours, et l'Irlande du Nord a introduit cette semaine un verrouillage de quatre semaines. Pendant ce temps, l’Irlande a opté pour le «régime le plus strict d’Europe» avec une commande de six semaines.

Méfiant face à la fatigue des citoyens, de nombreux gouvernements veulent éviter un retour aux jours sombres du printemps. En particulier, ils veulent éviter une nouvelle chute brutale de l'activité économique comme on l'a vu au printemps – lorsque le PIB de la zone euro au deuxième trimestre a chuté de 12%.

Mais avec des contrôles plus souples qui ont du mal à contenir les taux d'infection, les dirigeants sont confrontés à des choix difficiles: prendre des mesures plus limitées et localisées pour garder les entreprises ouvertes ou accepter des des mesures de verrouillage plus strictes comme seul moyen de sortir d'une pandémie en spirale.

L'approche du disjoncteur vise à éviter ce dernier en écrasant des taux en spirale dans l'œuf.

« Nous sommes dans une situation où il n'y a pas de bonnes options politiques à l'avenir, et l'idée de disjoncteur est probablement la moins mauvaise d'une série d'options », a déclaré Mike Tildesley, co-auteur de l'étude sur les disjoncteurs qui était présenté au gouvernement britannique.

Cette option vise à réduire considérablement les taux d'infection; permettre aux services de santé, y compris la recherche des contacts, de récupérer; et apporter de la certitude aux entreprises et aux citoyens. Cela refléterait les restrictions strictes observées au printemps, sauf sur un point important: elles sont intentionnellement limitées dans le temps.

Les scientifiques disent qu'un disjoncteur de deux semaines avec des écoles fermées aurait pour effet de faire reculer d'un mois l'horloge.

Mais l'idée a également des critiques, qui affirment que cela ne fait que donner un coup de fouet à la canette tout en empêchant de nombreuses entreprises de fonctionner. Au Royaume-Uni, le débat est globalement tombé dans le sens du parti, le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer menant la charge en faveur de la proposition des scientifiques aux côtés de nouvelles aides d'État aux travailleurs, tandis que le Premier ministre Boris Johnson a déclaré à plusieurs reprises qu'il voulait éviter un retour au verrouillage à ressort.

« Nous voulons introduire une action locale ciblée plutôt qu'un verrouillage général permettant à l'économie de rester ouverte là où la transmission est faible et d'éviter l'impact sur la vie et les moyens de subsistance des gens », a déclaré le porte-parole de Johnson aux journalistes plus tôt cette semaine.

Prendre un pari

Sept mois depuis les premiers verrouillages, l'équilibre entre la santé publique et les besoins économiques n'a jamais été aussi important.

Il n'y a à ce jour aucun précédent réel pour l'approche disjoncteur. La Nouvelle-Zélande a instauré un verrouillage strict de quatre semaines très tôt dans la pandémie et a obtenu d'excellents résultats, ont déclaré les chercheurs aux journalistes cette semaine. Mais étant donné son isolement, ce n’est pas comparable aux pays européens aux frontières ouvertes.

La modélisation présentée par les chercheurs britanniques est basée sur un verrouillage prévu de deux semaines du 24 octobre au 7 novembre, prolongeant la relâche scolaire d'automne à deux semaines. Les restrictions ne sont pas identifiées, mais plus les mesures sont strictes, meilleurs sont les résultats, disent-ils.

Le délai minimum est de deux semaines car cela «capturerait toute une génération d'infection», a déclaré Graham Medley, professeur de modélisation des maladies infectieuses à la London School of Hygiene & Tropical Medicine. Mais des périodes plus longues ont également été modélisées.

En ce qui concerne la réduction des taux d'infection, «plus c'est long, mieux c'est», a déclaré Medley, qui est également président du Groupe scientifique de la grippe pandémique sur la modélisation, un sous-groupe du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE). Mais de longs verrouillages, a-t-il averti, ont un «rendement décroissant».

« Le but est de le rendre plus supportable, (avec) moins d'impact sur l'économie, la vie des gens, la santé mentale », a-t-il déclaré. « Les entreprises n'aiment pas l'incertitude et l'impact sur la santé mentale est considérablement réduit si l'on sait à l'avance combien de temps cela va durer. »

Les scientifiques recommandent également que les fermetures planifiées et répétées pendant les vacances scolaires soient les moins perturbatrices pour l'éducation des enfants. Cela réduirait les infections, gagnerait du temps jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible, empêcherait les hôpitaux d'être incapables de faire face aux cas non COVID-19 et, en fin de compte, sauverait des vies.

Un sondage YouGov la semaine dernière a trouvé un soutien écrasant au Royaume-Uni. pour un verrouillage à mi-parcours du disjoncteur, avec 68% en faveur et 20% en opposition.

Mais les points de friction pour les politiciens sont l'impact sur l'économie ainsi que les effets néfastes sur la santé au-delà de la question des infections.

Un fervent critique de l'approche, le député conservateur Steve Baker, a récemment mis en garde contre le fait de suivre «aveuglément» la stratégie que les scientifiques présentent. Dans un article récent, il a averti qu'un disjoncteur coûterait cher au pays.

«Les immenses dommages à la santé économiques, sociaux et non liés aux coronavirus causés par le premier verrouillage signifient que nous ne pouvons pas en permettre un autre», a écrit Baker.

Mission creep?

Les politiciens devront également garder leur sang-froid pour lever les restrictions après une courte période – une autre approche non testée.

Le défi n'est pas seulement d'imposer un niveau élevé de mesures « avant que vous ne deviez le faire », a déclaré Medley, se référant aux localités où les infections sont faibles mais pourraient augmenter. C'est aussi «publier ces mesures avant de voir un grand impact sur les hospitalisations et les décès».

L'Ecosse en est un bon exemple. Le Premier ministre Nicola Sturgeon a introduit une série de «restrictions à court terme» à partir du 9 octobre pour 16 jours, avec les mesures les plus strictes dans toute la ceinture centrale du pays. Mais jeudi, ces restrictions ont été prolongées jusqu'au 2 novembre, après que l'Écosse ait enregistré 28 décès par COVID-19, le plus élevé depuis le 21 mai.

Les décideurs politiques britanniques se tournent également vers le Pays de Galles, qui suit de près l'approche de disjoncteur modélisée par les chercheurs, mais certains experts préviennent qu'il est peut-être trop tard.

Pour l'Angleterre, il reste une petite fenêtre d'opportunité pour introduire des disjoncteurs couvrant les vacances scolaires d'automne, a déclaré Tildesley, tout en avertissant que les entreprises n'auraient pas le temps de se préparer – un principe clé du modèle.

Et puis il reste la question de savoir quoi faire à propos des écoles, a-t-il ajouté, soulignant: « Nous devons agir rapidement. »

Pendant ce temps, les entreprises au Pays de Galles disent qu'elles n'ont pas eu le temps de se préparer puisque tous les détails n'ont été publiés que jeudi, selon la BBC – quatre jours après l'annonce.

«Cette semaine aurait dû être consacrée à dialoguer avec le personnel, à contacter les fournisseurs et à informer les clients», a déclaré Ben Francis, président politique de la Fédération des petites entreprises du Pays de Galles. « Mais de nombreuses entreprises ont tout simplement passé ce temps dans le noir. »

Bien que prendre de l'avance sur la courbe soit un objectif clé de l'approche du disjoncteur, Medley soutient que le modèle a encore des mérites, même s'ils sont limités.

«Cela aurait encore un impact épidémiologique significatif de la réduction de la maladie si nous le faisions maintenant», a-t-il déclaré. « Mais la meilleure atténuation de ses impacts négatifs est réduite car nous avons perdu l'opportunité de mieux en faire la publicité pour ce semestre. »

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