Le ministre tchèque de la Santé démissionne alors que l'enfant de l'affiche du coronavirus faiblit – POLITICO

Le ministre tchèque de la Santé démissionne alors que l'enfant de l'affiche du coronavirus faiblit – POLITICO

22 septembre 2020 0 Par Village FSE

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PRAGUE – Le ministre tchèque de la Santé, Adam Vojtěch, a démissionné lundi, signe que les efforts du pays pour contenir la pandémie de COVID-19 ont mal tourné après avoir reçu des applaudissements au printemps dernier.

Vojtěch a été remplacé par son ancien assistant, l’épidémiologiste Roman Prymula, l’architecte des efforts antérieurs du pays pour contenir la pandémie.

Cette décision est intervenue alors que le nombre de cas montait en flèche. La semaine dernière, les infections quotidiennes moyennes ont souvent dépassé les 2 000, soit plus de six fois les chiffres déclarés en moyenne en mars.

Les élections sénatoriales et régionales devant se tenir dans deux semaines, le Premier ministre Andrej Babiš a peut-être été en partie inspiré de faire le changement à la suite d'un sondage de la télévision tchèque vendredi qui montrait que son parti ANO avait chuté de près de 5 points de pourcentage dans les sondages.

Prymula est très respecté. Sous sa direction, le pays est entré dans un verrouillage immédiat et total en mars, et a été parmi les premiers pays de l'UE à fermer toutes les écoles, restaurants et magasins non essentiels; fermer toutes les frontières; et interdire d'entrer et de sortir du pays. C'était le premier pays européen à imposer le port de masques faciaux, à l'intérieur et en public.

La gravité de la deuxième vague a soulevé des questions sur la façon dont le pays est passé du statut de modèle à celui de récit édifiant.

Le nombre de cas étant maîtrisé, il a également été le premier pays d'Europe à commencer à assouplir les restrictions, autorisant l'ouverture de certains magasins non essentiels le 7 avril. Le 1er juillet, des milliers de Tchèques ont célébré la fin de l'épidémie avec un «dîner d'adieu» à une table de 500 mètres de long sur le pont Charles de Prague.

À l'époque, il y avait moins de 12 000 infections dans le pays et seulement 346 décès. Aujourd'hui, il y a 49 290 infections confirmées et 503 décès, tandis que plus de 500 sont hospitalisés.

En Europe, la République tchèque traîne désormais seulement l'Espagne en termes d'infections par habitant, avec 193 pour 100 000 enregistrés au cours des deux dernières semaines. À titre de comparaison, l’Italie, autrefois le pays le plus malade d’Europe, affiche un taux comparativement sain de 33,5, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Prague est particulièrement touchée, avec 217 infections pour 100 000 habitants la semaine précédente – la région la plus touchée d'Europe en dehors de l'Espagne et de la France. Le maire de la ville, Zdeněk Hřib, a fermé toutes les universités de la ville.

La situation s'est détériorée à un point tel que le pays a été déclaré à haut risque par la Slovaquie voisine, tous les voyageurs en provenance de la République tchèque devant se mettre en quarantaine.

Plus tôt ce mois-ci, la branche tchèque de l'Organisation mondiale de la santé a recommandé au gouvernement de redoubler d'efforts pour suivre et retracer les personnes atteintes de la maladie afin de contenir le nombre croissant d'infections. En réaction, Babiš a pris une page du livre de jeu du président américain Donald Trump en soulignant les propres échecs de l'organisation et en lui disant de «se taire».

La gravité de la deuxième vague a soulevé des questions sur la façon dont le pays est passé du statut de modèle à celui de récit édifiant.

Certains critiques soulignent l'échec de la première application de suivi et de traçabilité publiée par le gouvernement. Nommé eRouška (rouška est le mot tchèque pour masque facial), il a épuisé les batteries des smartphones, soulevé des problèmes de confidentialité et ne fonctionnait pas avec les téléphones iOS. Ces problèmes ont condamné l'exigence essentielle de l'application selon laquelle une majorité de la population l'utilisait. Une deuxième version améliorée a été publiée le 18 septembre.

Babiš lui-même a suggéré que cela aurait pu être une erreur de lever le mandat sur les masques en juin. «Peut-être que nous aurions dû les garder tout l'été», a-t-il admis aux députés la semaine dernière. «Mais tout le monde était enfermé à la maison et voulait revenir à la normale.»

Cependant, lorsque les cas ont commencé à augmenter à la mi-août et que Vojtěch a suggéré d'élargir le mandat national sur les masques pour les exiger plus largement – y compris dans les magasins, les couloirs d'école et les restaurants et bars intérieurs – le Premier ministre a rejeté la suggestion « afin de ne pas détruire notre vie sociale, culturelle (et) sportive », a-t-il déclaré à la télévision tchèque.

Ce fut une décision surprenante de la part du champion autoproclamé de l'utilisation du masque facial. En mars, Babiš a déclaré à POLITICO dans un message d'une vidéo qu'il avait sur l'efficacité des masques et l'avait envoyée «aux premiers ministres et présidents pour s'en inspirer».

Babiš a nié lundi que lui et Vojtěch étaient en désaccord sur la question, déclarant: «Les informations sur le conflit ne sont pas vraies. J'ai soutenu Vojtěch. »

Le Premier ministre tchèque Andrej Babiš | Photo de la piscine par Francisco Seco / AFP via Getty Images

Ces mesures relatives au masque facial sont maintenant entrées en vigueur, avec d'autres restrictions à l'horizon. Prymula a prédit dimanche que les cas quotidiens pourraient atteindre 6 000 à 8 000 par jour.

Il a également déclaré à Prima TV que déclarer l'état d'urgence serait approprié et que les écoles seraient à nouveau fermées si le nombre de reproduction du virus atteignait deux. Selon Prymula, il est actuellement proche de 1,8, ce qui signifie que chaque personne infectée infectera 1,8 personnes de plus.

Cependant, Babiš est resté optimiste. Parlant du bouleversement lors d'une conférence de presse lundi, il a déclaré comprendre que « nous sommes l'objet de critiques et la situation n'est pas simple ».

« Mais je suis convaincu qu'en ayant géré la première vague, nous gérerons également cette situation », a-t-il ajouté.