Le ministre allemand du Travail s'engage à mieux protéger les travailleurs migrants – POLITICO

Le ministre allemand du Travail s'engage à mieux protéger les travailleurs migrants – POLITICO

29 juin 2020 0 Par Village FSE

Des travailleurs font la queue pour un test de coronavirus dans une station d'essai dans les locaux de l'usine de transformation de viande de Westfleisch à Hamm | Ina Fassbender / AFP via Getty Images

Ses commentaires viennent au milieu des informations faisant état d'abus généralisés de travailleurs migrants dans des abattoirs allemands.

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BERLIN – Le ministre allemand du Travail, Hubertus Heil, a déclaré qu'il utiliserait la présidence de son pays de l'UE pour faire pression pour une application plus stricte des protections pour les travailleurs migrants à la suite d'un scandale dans les abattoirs allemands qui a révélé une grave exploitation des travailleurs, dont beaucoup d'Europe de l'Est.

Heil, dont le gouvernement a été critiqué pour ne pas avoir réagi plus tôt aux informations faisant état d'abus généralisés de travailleurs migrants, a déclaré dans une interview à POLITICO que Berlin se concentrerait sur l'utilisation des lois existantes et d'une meilleure coordination entre les capitales de l'UE, plutôt que de nouvelles réglementations.

Il a ajouté qu'il coordonnerait un « plan d'action européen » dans les semaines à venir avec ses homologues de toute l'UE pour améliorer les conditions, après que l'Allemagne aura assumé la présidence tournante du Conseil de l'UE le 1er juillet.

« Il n'est pas toujours nécessaire d'inventer de nouvelles lois, car les meilleures règles sont inutiles si elles ne sont pas appliquées », a déclaré Heil, un social-démocrate de haut rang qui est ministre du Travail depuis 2018, lors d'un large entretien dans son Bureau. «Notre objectif est d'appliquer les lois européennes et nationales existantes pour protéger plus efficacement les travailleurs.»

Des épidémies de coronavirus dans un certain nombre d'abattoirs allemands ont mis en lumière les mauvaises conditions dans lesquelles de nombreux travailleurs sont contraints de travailler et de vivre, décrits par de nombreux critiques comme «dégradants». Heil s'est engagé à interdire les contrats temporaires et autres failles utilisées par les employeurs et leurs sous-traitants dans l'industrie de la viande pour contourner les règles de protection des travailleurs en vigueur en Allemagne.

L'armée allemande a aidé à installer un centre de test des coronavirus au siège de la société d'abattoir Toennies à Rheda-Wiedenbrueck | Ina Fassbender / AFP via Getty Images

« Ce secteur, pour mettre les choses en termes drastiques, connaît quelque chose comme ce que l'industrie nucléaire a dû faire face après Fukushima », a déclaré Heil, se référant à la catastrophe nucléaire japonaise de 2011 qui a incité l'Allemagne à accélérer son retrait de l'énergie atomique. «En d'autres termes, le grand public, dont une partie a ignoré ce qui se passait, est devenu beaucoup plus conscient des dangers qui existent depuis longtemps. Cela crée une dynamique politique pour des réformes fondamentales dans ce domaine. »

Les révélations ont provoqué une série de réflexions dans les débats en Allemagne sur la consommation considérable de viande du pays, ce qui a entraîné la concurrence sur les prix que certains disent être en grande partie à blâmer pour les mauvaises conditions de travail alors que les producteurs réduisent les coûts pour réduire leurs coûts.

Les abus ne se limitent cependant pas aux abattoirs. Chaque année, des légions de travailleurs migrants, pour la plupart originaires de pays d'Europe orientale plus pauvres comme la Roumanie, se rendent en Allemagne pour récolter les récoltes. Ils sont confrontés à une exploitation similaire, disent les critiques, y compris un maigre salaire et des logements insalubres.

La semaine dernière, le commissaire européen à l'Emploi et aux Droits sociaux, Nicolas Schmit, a menacé d'ouvrir des procédures d'infraction contre les pays qui ne protégeaient pas les droits des travailleurs saisonniers – une menace voilée contre l'Allemagne.

Heil a déclaré que l'Allemagne s'appuierait sur la récente réforme de la directive européenne sur les travailleurs détachés pour garantir l'égalité des revenus à tous les travailleurs en Allemagne, peu importe d'où ils viennent. Il a également déclaré que l'Allemagne défendrait la cause des camionneurs européens, un groupe qui souffre depuis longtemps et dont les droits du travail sont négligés depuis des années.

«Il y a des choses très pratiques que l'on peut faire pour faciliter leur travail, par exemple en veillant à ce que ceux qui n'ont pas les moyens de passer la nuit à un arrêt de camion aient la possibilité de prendre une douche et de prendre soin de leurs besoins personnels», Heil m'a dit.

Une autre priorité pour la présidence allemande en termes de politique sociale serait de faire pression pour un accord à l'échelle de l'UE sur les salaires minima, a déclaré Heil. Il a ajouté qu’il espérait que la Commission, qui prépare une proposition formelle, la présenterait lors du sommet européen d’octobre.

Un échec à faire face aux frictions sociales à la suite de la pandémie de coronavirus affaiblirait davantage la cohésion de l'Europe, a-t-il averti. Les niveaux de salaire minimum dans l'UE varient de moins de 2 € de l'heure en Bulgarie à environ 12 € au Luxembourg. Le but de la réforme envisagée est de réduire cette fourchette.

Heil a déclaré que le coronavirus devrait servir de «réveil» aux Européens pour renforcer la «dimension sociale» de l'UE.

« Si nous la négligeons, l'acceptation d'une intégration plus poussée de l'UE s'éloignera », a-t-il déclaré. « Ignorer les problèmes sociaux de l'Europe, c'est renforcer les ennemis de l'Europe et les amis du nationalisme. »

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