Le ministre allemand des Finances dans l'eau chaude après le scandale Wirecard – POLITICO

Le ministre allemand des Finances dans l'eau chaude après le scandale Wirecard – POLITICO

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le ministre allemand des Finances, Olaf Scholz, ressent la chaleur de sa gestion du scandale Wirecard – et cela pourrait nuire à ses chances de se présenter pour remplacer Angela Merkel à la chancelière l'année prochaine.

Scholz a été grillé pendant environ quatre heures mercredi par des législateurs de la commission des affaires financières du Bundestag, qui ont exigé des réponses sur les raisons pour lesquelles lui et son ministère ont mis si longtemps à réagir aux avertissements concernant les activités de Wirecard, une société de services de paiement en ligne qui a déposé une demande d'insolvabilité en dernier. mois après avoir reconnu que 1,9 milliard d'euros de liquidités qu'elle prétendait détenir sur des comptes bancaires n'existaient pas.

Le scandale, qui a révélé de graves lacunes dans la surveillance réglementaire de l'Allemagne, s'est transformé en une menace tangible pour les ambitions politiques de Scholz, qui est considéré par beaucoup comme le candidat le plus probable à la chancelière du Parti social-démocrate (SPD) lors des élections allemandes de 2021. – bien qu'il n'ait pas encore annoncé officiellement sa candidature. Le SPD dirige actuellement une grande coalition avec l'Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel.

Alors que d'autres politiciens sont également confrontés à des questions sur le scandale – y compris Merkel, qui a fait pression pour les intérêts commerciaux de Wirecard en Chine lors d'un voyage à Pékin en septembre dernier, même si les autorités allemandes avaient déjà soulevé des drapeaux rouges sur les activités de l'entreprise – Scholz est le principal acteur du pays. ligne de feu parce que son ministère supervise le régulateur financier BaFin et a donc été le premier à être informé des irrégularités et responsable de prendre des mesures, comme l'avertissement à Merkel.

Suite à l'audition du comité à huis clos, les législateurs des partis d'opposition ont déclaré jeudi matin qu'ils n'étaient pas satisfaits des explications données par Scholz et ont exigé des éclaircissements. Sur la base de ces informations, ils décideront s'il convient de créer un comité d'enquête – l'instrument le plus dur que les législateurs puissent utiliser pour sonder les méfaits du gouvernement. Le comité peut convoquer des témoins et exiger l'accès aux documents gouvernementaux, et ses conclusions pourraient, outre la publicité négative, avoir des conséquences judiciaires.

«Bien sûr, il (Scholz) en porte la responsabilité politique» – Danyal Bayaz, député vert allemand

Florian Toncar, du Parti libéral des démocrates libres (FDP), a critiqué Scholz pour ne pas avoir donné de réponses « cohérentes et concluantes » sur les raisons pour lesquelles il n'avait pas pris de mesures plus tôt sur Wirecard alors qu'il était au courant de soupçons de manipulation de marché dès février 2019, lorsque BaFin a demandé au surveillance de l'information financière du pays pour lancer une enquête sur l'entreprise.

« Il ne peut pas, d'une part, prétendre que l'autorité de surveillance financière sous sa supervision a pris les accusations au sérieux et, d'autre part, hausser les épaules et dire que cette supervision n'a fondamentalement produit aucun résultat depuis un an et un moitié, dit Toncar. « C'est pourquoi nous pensons qu'il s'agit d'une présentation illogique de faits qui doit être vérifiée davantage. »

Toncar a même suggéré que le ministre des Finances pourrait être responsable d'avoir entraîné Merkel dans l'affaire: « Comment était-il possible de permettre à la chancelière de soutenir Wirecard à l'étranger à un moment où il faisait l'objet d'une enquête? Elle aurait dû être protégée de cela. »

Hans Michelbach de la CDU a convenu que « nous avons encore un besoin considérable de clarifications supplémentaires », tandis que Danyal Bayaz des Verts a déclaré que le parlement avait soumis une liste « très complète » de 90 questions au ministère des Finances, à laquelle il faut répondre d'ici août dix.

«Bien sûr, il (Scholz) en porte la responsabilité politique», a déclaré Bayaz. « Nous attendons un éclaircissement complet de l'affaire Wirecard. Et si nous avons le sentiment que ce n'est pas le cas, nous envisagerons également très sérieusement d'autres instruments parlementaires … Permettez-moi de dire aujourd'hui que la probabilité qu'un commission d'enquête viendra est probablement plus élevé qu'elle ne le fera pas. « 

Scholz a cherché à défendre ses actions lors d'un entretien avec le radiodiffuseur public ARD mercredi soir, dans lequel il a tenté de détourner les critiques sur l'auditeur Ernst & Young, qui n'a pas signalé les irrégularités financières de Wirecard pendant des années.

« Le très gros problème est qu'un grand cabinet d'audit travaille sur cette société depuis plus de 10 ans maintenant et n'a pas découvert ce que nous savons maintenant être une fraude considérable », a déclaré Scholz. Il a fait valoir que les régulateurs étatiques avaient également besoin « d'une structure d'audit plus mordante », et a déclaré qu'il avait fait des « propositions » qui permettraient à BaFin de lancer son propre audit, même contre la volonté d'une entreprise.

Pourtant, il a rejeté toute suggestion de faute personnelle. « Nous avons fait ce qui était prescrit par la loi », a déclaré Scholz, ajoutant: « Jusqu'à présent, le système a très bien fonctionné … Ce n'est qu'avec les résultats actuels que nous pouvons voir que nous avons besoin de nouvelles compétences supplémentaires et personne devrait éviter de les prendre. « 

Interrogé sur la question de savoir si les régulateurs allemands et le gouvernement auraient pu éviter un examen plus approfondi de Wirecard en raison de son prestige en tant qu'entreprise allemande jouant un rôle de premier plan sur le marché mondial de la fintech, Scholz a réagi avec détermination. « Nein.« 

Le ministre de l'Economie Peter Altmaier a également été interrogé par les législateurs mercredi, mais l'affaire comporte beaucoup moins de risques politiques pour lui car, contrairement à Scholz, il ne se bat pas pour un rôle politique plus élevé.

L'Allemagne a également été sous pression au niveau de l'UE après que la Commission européenne a demandé à son régulateur de marché, l'ESMA, d'enquêter sur les éventuelles défaillances de la surveillance de BaFin.

Le ministre allemand de l'Economie Peter Altmaier a également été grillé | Clemens Bilan / EPA

De vives critiques sur le rôle de Scholz et du gouvernement sont également venues de l'extrême droite Alternative pour l'Allemagne (AfD). « L'un des plus grands scandales comptables de l'histoire de la République fédérale d'Allemagne a laissé de nombreuses questions sans réponse qui doivent sans aucun doute être clarifiées par une commission indépendante », a déclaré la porte-parole fédérale adjointe de l'AfD, Alice Weidel, dans un communiqué avant l'audition de mercredi en commission.

La mise en place d'un comité d'enquête est sans aucun doute dans l'intérêt de l'AfD car elle présiderait, grâce à un système de rotation, les travaux du comité. Cela peut entraîner au moins une certaine réticence parmi les autres parties à appeler à une telle décision.

«Au stade actuel, des auditions spéciales» – plutôt qu’une commission d’enquête – «sont le moyen le plus efficace d’obtenir rapidement les informations dont nous dépendons en tant que parlementaires», a déclaré Bayaz des Verts.

Hannah Brenton a contribué au reportage.