Le milliardaire Chuck Feeney atteint son objectif de donner sa fortune | Affaires

19 septembre 2020 0 Par Village FSE

Chuck Feeney a réalisé son ambition de vie: donner sa fortune de 8 milliards de dollars (6 milliards de livres sterling) alors qu'il est toujours là pour voir l'impact que cela a eu.

Au cours des 38 dernières années, Feeney, un Américain d'origine irlandaise qui a gagné des milliards grâce à un empire de shopping hors taxes, a fait des dotations à des associations caritatives et universitaires du monde entier dans le but de «lutter pour zéro… pour tout donner».

Cette semaine, Feeney, 89 ans, a atteint son objectif. L'Atlantic Philanthropies, la fondation qu'il a créée en secret en 1982 et à laquelle il a transféré la quasi-totalité de sa fortune, est finalement à court d'argent.

Alors qu'il signait des papiers pour dissoudre officiellement la fondation, Feeney, qui est en mauvaise santé, a déclaré qu'il était très satisfait de «terminer cela sur ma montre». Depuis son petit appartement loué à San Francisco, il avait un message pour les autres membres des super-riches, qui se sont peut-être engagés à donner une partie de leur fortune, mais seulement après leur mort: «À ceux qui s'interrogent sur Donner en vivant: essayez ça vous plaira.

Feeney, qui a donné la plupart de son argent en secret, a déclaré qu'il espérait que plus de milliardaires suivraient son exemple et utiliseraient leur argent pour aider à résoudre les plus grands problèmes du monde.

«La richesse amène la responsabilité», disait-il souvent. «Les gens doivent se définir ou se sentir responsables d’utiliser certains de leurs atouts pour améliorer la vie de leurs semblables, ou bien créer des problèmes insolubles pour les générations futures.»

Christopher Oechsli, président et chef de la direction de The Atlantic Philanthropies, a déclaré que Feeney ne prêcherait pas ses opinions aux autres membres des super-riches mondiaux: «Mais il se gratterait la tête et dirait 'de combien de yachts ou de paires de chaussures avez-vous besoin ? De quoi s'agit-il dans cette accumulation de richesses, quand vous pouvez regarder autour de vous et voir des besoins aussi énormes ».»

Oeschsli a déclaré que Feeney ne critiquerait pas les autres pour ne pas donner plus « mais il serait stupéfait – à quoi sert toute cette richesse si vous n'allez pas faire du bien avec? »

Il a déclaré que cet homme unique de 8 milliards de dollars encouragerait Jeff Bezos, le fondateur d'Amazon et la personne la plus riche du monde qui a une fortune estimée à 186 milliards de dollars, à «choisir un problème mondial qui vous intéresse, à investir votre richesse et à s'impliquer».

Feeney a été influencé par l'essai d'Andrew Carnegie The Gospel of Wealth, avec sa déclaration selon laquelle «le millionnaire ne sera qu'un fiduciaire pour les pauvres».

«J'ai toujours eu de la sympathie pour les gens qui ont des difficultés dans la vie», a déclaré Feeney dans une rare interview avec RTE en Irlande en 2010. «Et le monde est plein de gens qui n'ont pas assez à manger.»

Secret Billionaire: L'histoire de Chuck Feeney.

Feeney a vécu un style de vie remarquablement frugal, ne possédant ni voiture ni maison, et une seule paire de chaussures. Il était connu pour voler uniquement en classe économique, même lorsque les membres de sa famille et ses collègues voyageaient en classe affaires dans le même avion.

Oeschsli, qui travaille pour Feeney depuis plus de 30 ans, a déclaré que son patron avait déjà essayé de vivre une vie de luxe mais que cela ne lui convenait pas. «Il avait de beaux endroits (maisons) et de belles choses. Il a essayé et ce n’était pas pour lui », a déclaré Oeschsli.

«Il n’est pas propriétaire d’endroit, ni de voiture. Les histoires de sa frugalité sont vraies: il a une montre Casio à 10 $ et porte ses papiers dans un sac en plastique. C'est lui. C’est ce avec quoi il se sentait à l’aise, et c’est vraiment ce que Chuck a été. »

C'est au début des années 1980, lorsque son empire du groupe Duty Free Shoppers (DFS) récoltait d'énormes sommes d'argent, que Feeney a décidé de tout donner. Il a secrètement transféré ses actions de l'entreprise aux Atlantic Philanthropies. «Qu'est-ce que je vais en faire (tout l'argent)», se souvient-il en pensant. « Comme beaucoup de gens riches aujourd'hui, ils ont (tellement) d'argent qu'ils ne pourraient pas le dépenser. »

Son attitude vis-à-vis de l'argent contraste fortement avec celle de son co-fondateur de DFS, Robert Miller, la 293e personne la plus riche du monde, qui possède une fortune de 6 milliards de dollars. Miller possède des maisons de luxe à Hong Kong, New York, Paris et Gstaad, en Suisse, ainsi que le parc paysager Gunnerside Estate de 14 500 hectares (35 800 acres) dans le Yorkshire. Miller a trois filles mondaines: la princesse héritière Marie-Chantal de Grèce, Alexandra Miller et Pia Getty.

Miller et Feeney ne se sont pas parlé depuis que ce dernier a vendu sa participation dans DFS à la société de produits de luxe LVMH en 1996. Un différend avec Miller au sujet de la vente a conduit à la dénonciation de la philanthropie autrefois secrète de Feeney dans la perspective d'une contestation judiciaire. Le groupe DFS exploite plus de 420 boutiques hors taxes dans 11 aéroports internationaux.

Au fil des ans, Feeney a donné plus de 3,7 milliards de dollars à des établissements d'enseignement supérieur, dont près d'un milliard de dollars à l'Université Cornell, où il a étudié l'administration hôtelière gratuitement dans le cadre de la facture GI après service en tant qu'opérateur radio de l'armée de l'air américaine pendant la guerre de Corée.

Feeney a également fait don de 870 millions de dollars à des groupes de défense des droits de l'homme (dont 62 millions de dollars en subventions à des groupes qui font campagne pour mettre fin à la peine de mort aux États-Unis et 76 millions de dollars à des campagnes populaires soutenant le passage d'Obamacare.)

Fils d'immigrants du comté de Fermanagh, en Irlande du Nord, il a également fait don de 1,9 milliard de dollars à des projets dans le pays, ainsi qu'à la République, où il a joué un rôle déterminant dans la fondation de l'Université de Limerick. Il a également aidé dans les coulisses du processus de paix.

En 2003, il a rejoint la marche de protestation à travers Londres contre l'invasion de l'Irak.

Feeney a cinq enfants, quatre filles et un fils, avec sa première femme Danielle. Tous les enfants ont été invités à travailler l'été comme serveurs ou femmes de chambre. Il a ensuite épousé Helga, une ancienne secrétaire.

La générosité de Feeney a incité Bill Gates et Warren Buffett à établir le Giving Pledge, en vertu duquel les personnes les plus riches du monde s'engagent à céder au moins la moitié de leur richesse à des œuvres caritatives.

Gates a attribué à Feeney créer un chemin à suivre pour d’autres philanthropes. «Je me souviens de l'avoir rencontré avant de commencer le Giving Pledge», a déclaré Gates. «Il m'a dit que nous devrions encourager les gens à ne pas donner seulement 50%, mais autant que possible au cours de leur vie. Personne n'est un meilleur exemple de cela que Chuck. Beaucoup de gens me disent comment il les a inspirés. C'est vraiment incroyable. »

Buffett a décrit Feeney comme «mon héros et le héros de Bill Gates – il devrait être le héros de tout le monde».