Le meilleur des ennemis – POLITICO

Le meilleur des ennemis – POLITICO

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

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BERLIN – La différence entre les Autrichiens et les Allemands, a remarqué l'acteur viennois Christoph Waltz, «est comme la différence entre un cuirassé et une valse».

« Les Allemands optent toujours pour une collision frontale, il y a rarement de la grâce, de l'humilité ou du rythme, c'est juste … », a déclaré Waltz à un intervieweur de talk-show, en mettant un poing dans sa paume. (Waltz, dont le père était allemand et qui en est également marié, est une sorte d'expert en la matière.)

L'Autriche vient d'être la cible d'une autre claque allemande. Mais cette fois, aucune des deux parties ne rit.

Les politiciens allemands se sont alignés pour critiquer le refus de l'Autriche d'accueillir certains des réfugiés bloqués sur l'île grecque de Lesbos.

Le ministre allemand de l'Intérieur, Horst Seehofer, a déclaré aux journalistes qu'il était «surpris» du refus de l'Autriche de participer à une initiative européenne pour résoudre la crise, d'autant plus que les Verts font partie du gouvernement du chancelier conservateur Sebastian Kurz. Le puissant premier ministre bavarois Markus Söder s’est dit «doublement déçu» par la position de l’Autriche. Et la chancelière Angela Merkel aurait déclaré lundi aux collègues du parti que la position de Vienne n’était «pas bonne».

La réponse du chancelier autrichien Sebastian Kurz à ses critiques était pratiquement inévitable: «Nous n'allons pas suivre l'exemple allemand.»

Même Bild, le tabloïd allemand à grand tirage qui a défendu Kurz dans le passé, a pris le dirigeant autrichien à la tâche: « Ne devenez pas un chancelier sans cœur, Herr Kurz! » l’un des éditeurs du journal a écrit dans un commentaire.

Le fait que les hauts responsables politiques allemands aient passé plus de temps et d'énergie cette semaine à critiquer l'Autriche pour ne pas avoir accueilli plus de réfugiés qu'ils ne l'ont fait pour lutter contre les violations généralisées des droits de l'homme en Chine n'a pas été perdu pour Vienne. Sur les 27 membres de l’UE, neuf seulement ont accepté de participer à l’initiative de Berlin visant à trouver refuge pour 400 mineurs non accompagnés, avec la Suisse. Alors pourquoi choisir l'Autriche et non l'Espagne, l'Italie ou le Danemark?

Une réponse autrichienne typique serait que les Allemands ont un instinct inné pour leur dire quoi faire et jouer der große Bruder, le «grand frère».

C’est pourquoi la réponse de Kurz à ses critiques était presque inévitable: «Nous n’allons pas suivre l’exemple allemand.»

Quoi que l’on pense des mérites de la position de Kurz, politiquement, c’était intelligent: en déclarant que l’Autriche ne céderait pas à la pression de Berlin, il a posé le problème de l’Allemagne au lieu des réfugiés.

À un moment où de nombreux Européens incitent Berlin à faire preuve d'un leadership plus affirmé alors que l'UE traverse une vague de crises locales et mondiales, l'épisode illustre à quel point une approche allemande de prise en charge peut être lourde. Mais il offre également un aperçu révélateur de la dynamique de l’une des relations bilatérales les plus compliquées – et torturées – d’Europe.

Bien qu'ils partagent une langue (plus à ce sujet plus tard) et une culture, et ont combattu (et perdu) deux guerres mondiales ensemble, la vérité est que les Allemands et les Autrichiens ne se sont jamais vraiment unis.

Fantasmes autrichiens de vivre aux côtés de leurs cousins ​​allemands Großdeutschland (Grande Allemagne) s'est rapidement dissipée après cela. On pourrait même argumenter avec un certain mérite que la déception avait moins à voir avec les nazis et la Seconde Guerre mondiale qu'avec les Allemands eux-mêmes.

Quoi qu'il en soit, l'héritage de la Seconde Guerre mondiale jette toujours une ombre sur la relation. Alors que l'Allemagne est considérée comme un modèle pour la manière dont un pays doit affronter son passé, l'Autriche, qui s'est accrochée pendant des décennies au mythe selon lequel elle était la «première victime» d'Hitler, a longtemps été considérée (et est toujours, dans certains milieux) comme le contre-exemple. – beaucoup au chagrin autrichien et allemand Schadenfreude.

L'Autriche est le seul pays d'Europe, sinon du monde, que les Allemands sont libres de critiquer ouvertement, voire de se moquer, sans crainte de protestations internationales.

Le récit d'après-guerre de l'Allemand pénitent et de l'Autrichien haussant les épaules pointant par-dessus son épaule vers les Allemands (pensez Willy Brandt contre Kurt Waldheim) est l'une des raisons pour lesquelles les dirigeants allemands continuent de considérer leurs homologues autrichiens avec une bonne dose de suspicion.

L'Autriche fait l'objet de critiques pour ne pas accueillir de réfugiés de Lesbos | Angelos Tzortzinis / AFP via Getty Images

Aucun homme politique allemand ne le dira en public, mais en privé, ils soupçonnent souvent les Autrichiens – dont ils considèrent la mentalité davantage façonnée par les valeurs des Balkans que la Teutonie – d'essayer de s'en tirer avec quelque chose.

À vrai dire, ils n’ont souvent pas tort. Il n’ya pas lieu de chercher plus loin que le récent scandale Wirecard, la plus grande fraude financière de l’histoire allemande de l’après-guerre: les deux principaux suspects sont autrichiens.

De nouveaux souvenirs

À Berlin, les souvenirs sont également frais du chancelier autrichien de l'époque, Werner Faymann, implorant Merkel en 2015 d'accueillir en grand nombre des réfugiés franchissant la frontière hongro-autrichienne pour soulager la pression sur l'Autriche. Après que Merkel ait accepté («Wir schaffen das»), Kurz – alors ministre des Affaires étrangères – s'est retourné et s'est positionné comme l'anti-Merkel sur la migration, une tactique qui a aidé à ouvrir la voie à la chancellerie.

«Chaque fois qu'Angela Merkel apparaît en public aux côtés de Sebastian Kurz, il est plus qu'évident que la chancelière allemande a encore un mauvais pressentiment à propos de son jeune collègue», a récemment conclu le quotidien suisse Neue Zürcher Zeitung.

Si les politiciens autrichiens préfèrent ne pas s'attarder sur la question, ils savent à quel point leur pays est dépendant de l'Allemagne. Non seulement l'Allemagne est le moteur de l'industrie touristique autrichienne (les Allemands représentaient plus de 35% de toutes les nuitées dans le pays l'année dernière), mais bon nombre des plus grandes entreprises et employeurs autrichiens, du géant des supermarchés Rewe au groupe d'ingénierie Siemens, appartiennent à des Allemands. L'Allemagne représente également près d'un tiers des exportations autrichiennes.

Cette dépendance a tranquillement alimenté le ressentiment autrichien au fil des ans, trouvant souvent une expression culturelle dans la comédie noire, comme la mini-série télévisée classique «Die Piefke Saga» (Piefke est l'argot autrichien pour les Allemands), l'histoire d'une famille aisée de Berlin qui passe des vacances au Tyrol chaque année et le choc culturel qui s'ensuit.

«Ils m'aiment en tant qu'Autrichienne parce que je cultive ce à quoi certains Autrichiens ont renoncé: la haine de l'Allemand» – L'auteur autrichienne Lisa Eckhart

L'Autriche et l'Allemagne, dit-on souvent, «sont divisées par leur langue commune».

Un Autrichien est aussi reconnaissable à un Allemand qu'un Écossais, une Irlandaise ou une Australienne à un Anglais et vice versa. En Allemagne, le son d'un brogue autrichien suscite souvent le même soupçon de condescendance que les locuteurs de ces dialectes anglais rencontrent en Angleterre. (Divulgation complète: l'auteur de ces lignes est d'origine autrichienne.)

En Autriche, un accent allemand déclenche une autre impulsion: une résistance silencieuse.

Lisa Eckhart, auteur et comédienne autrichienne populaire en Allemagne, a fait de l'appâtage allemand un pilier de son schtick.

« Ils m'aiment en tant qu'Autrichienne parce que je cultive ce à quoi certains Autrichiens ont renoncé – la haine de l'Allemand », a-t-elle déclaré cette semaine.

Ce sentiment est particulièrement puissant dans l'arène sportive. L’événement marquant de l’histoire du football autrichien a été la victoire 3-2 du pays contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde 1978 en Argentine, une victoire qui a éliminé les champions du monde en titre du tournoi.

L'Autriche est une destination favorite des Allemands – malgré le fait qu'ils ont parfois besoin d'aide pour surmonter la fracture culturelle | Joe Klamar / AFP via Getty Images

La victoire finale de l'US Open de cette semaine par l'as du tennis autrichien Dominic Thiem face à l'Allemand Alexander Zverev a suscité des émotions similaires.

Les Allemands peuvent être perplexes dans les manières et le discours autrichiens, mais pour la plupart, ils ne font pas beaucoup attention à leurs cousins ​​du sud.

Dirk Stermann, un acteur et comédien allemand qui vit en Autriche depuis de nombreuses années, a écrit un jour qu’il n’avait aucune opinion sur les Autrichiens lors de son arrivée dans le pays.

« Ce que je ne prévoyais pas, c’était que chaque Autrichien aurait une opinion sur les Allemands », at-il ajouté.

Certains Allemands sont tellement déconcertés par l'accueil hostile qu'ils reçoivent en Autriche qu'une industrie artisanale a émergé pour aider les chefs d'entreprise allemands à naviguer dans la mentalité autrichienne.

Un guide conseille aux Allemands de «lire entre les lignes» lorsqu'ils traitent avec des Autrichiens et de se rappeler que, contrairement à chez eux, «contourner les règles» est la norme. Le plus important: les Autrichiens aiment raconter des blagues, même au travail, et privilégient la politesse.

La fracture culturelle n’a pas empêché les Allemands de s’installer en grand nombre en Autriche.

Depuis 2010, le nombre d'Allemands vivant en Autriche a bondi de près de 50% pour atteindre 200 000. À peu près le même nombre d'Autrichiens vivent en Allemagne.

Le grand nombre d'étudiants allemands dans les universités autrichiennes a alimenté les craintes de «germanisation».

Non pas que la plupart des Autrichiens trahiraient jamais de telles préoccupations à leurs invités allemands.

Comme le note Waltz: «Les Autrichiens ont tendance à se faciliter la vie. Tout d'abord, ils sont très polis. Deuxièmement, ils ne le pensent pas. «