Le Liban est une urgence énergétique géopolitique

Le Liban est une urgence énergétique géopolitique

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

Les mots sont trop faibles pour décrire l'horreur provoquée par la puissante explosion d'août dans le port de Beyrouth. Les morts, les blessés, les sans-abri, les dégâts, tout est épouvantable. Ce n'est pas seulement une cicatrice dans la capitale du Liban, mais une catastrophe. Elle nécessitera des moyens exceptionnels, continus et transparents pour réparer les dommages physiques et psychologiques qu'elle a causés.

Le pays était déjà au bord de l'explosion. Rien n'allait bien au Liban, un pays qui était autrefois la Suisse du Moyen-Orient. L'ayant visitée grâce à mon ami libanais pendant 45 ans, je garde le souvenir de sa nature enchanteresse, de son histoire et de sa culture bibliques, hellénistiques et romaines, et de son peuple chaleureux. Pourtant, rien n'allait dans ce beau pays. La structure politique qui date de 1943 rend difficile la gestion d'un pays partagé entre ethnies, religions et visions politiques bien trop nombreuses pour un pays de seulement 250 km de long et 45 km de large. C’est sans parler de l’ingérence de l’Iran, qui contrôle le Hezbollah et entend maintenir sa position au Liban dans le cadre de sa mission de destruction d’Israël.

La livre libanaise, malgré les nombreuses guerres et crises des 50 dernières années, a toujours maintenu sa parité avec le dollar américain parce que le système bancaire libanais était si solide. Les transferts massifs de dollars américains ont épuisé la monnaie étrangère de la banque libanaise, ce qui a entraîné une dévaluation de 80%. Les transferts ont été organisés par le Hezbollah vers l'Iran pour aider Téhéran à surmonter d'une manière ou d'une autre l'embargo pétrolier américain.

Les Libanais, qui croyaient encore en leur pays, sont désormais ruinés. On se souviendra également des manifestations de l’année dernière, lorsque les déchets urbains n’étaient plus collectés en raison d’un manque de transparence de la gestion. Comme dans de nombreux autres pays, trop souvent, la corruption est présente en matière de gestion des déchets.

C'est ce mot, «corruption, qui sévit dans le pays. Lorsqu'il n'y a pas de démocratie, elle se généralise et détruit l'efficacité et le développement économique. Malheureusement, c'est aussi ce qui s'est passé dans le domaine de l'énergie.

Il y a quelques années, à son retour du Liban dans le cadre d'un projet européen, un collègue du ministère italien de l'Énergie a dit avec méchanceté: «nous allons leur parler des énergies renouvelables lorsqu'ils ont besoin d'infrastructures de base et non d'énergie de luxe». Ce qu'il voulait dire, c'est que le Liban doit être électrifié avec une énergie bon marché et abondante et non avec des énergies renouvelables.

Au lieu de cela, l'électricité au Liban est rare et chère à cause de la corruption. Elle est contrôlée par la société nationale Électricité du Liban, dont la capacité de production est de 90% thermique (2 764 MW) et 10% hydraulique (252,6 MW). La centrale électrique de Jounieh, située à seulement huit kilomètres au nord-est de Beyrouth, a une capacité de 1 200 MW et est alimentée au fioul. Dans les pays développés, personne ne produit plus d'électricité à partir du fioul, car d'une part, c'est trop cher par rapport à toutes les autres solutions, mais en plus cela pollue l'atmosphère avec des émissions d'oxydes de soufre et de métaux lourds. Cette solution devrait être interdite, mais elle est toujours en vigueur au Liban.

En réalité, une bonne partie de ces installations sont obsolètes ou en panne faute de moyens financiers. Leur disponibilité est chroniquement incertaine compte tenu de leur obsolescence. Ils produisent trop peu pour les besoins du pays, ce qui conduit à des fermetures fréquentes. En moyenne, il y a 10 heures de coupures d'électricité dans le pays par jour.

Pour remédier à cette situation, le gouvernement a dû utiliser des bateaux de la centrale électrique appartenant à la société turque Karadeniz, qui fonctionnent au fioul lourd fourni par le gouvernement libanais. Karadeniz est payé en fonction de l'électricité connectée au réseau. Quand on pense que même l’Organisation maritime internationale commence à admettre que le fioul lourd doit être remplacé dans le transport maritime international parce qu’il pollue tellement, il est surprenant de penser que cette solution extrêmement polluante a été adoptée par le Liban.

Étant donné que l'électricité est une condition indispensable à tant de services, les Libanais utilisent largement les générateurs diesel. Il y en a au moins un dans chacun des 980 villages qui composent le pays. On estime qu’environ 5 000 d’entre eux sont en service, chacun desservant quelque 400 foyers. Les ménages n'hésitent pas à se connecter à ces générateurs locaux en choisissant la puissance fournie, car la facture est en ampères. Lorsque tous ces générateurs sont en fonctionnement, la puissance installée est de 8 800 MW, ce qui est bien plus que la puissance installée d'EDL. Bien que ce calcul soit approximatif, cela montre l'ampleur du problème d'électricité au Liban. On peut imaginer à la fois pollution et inefficacité énergétique – et donc économique – pour, somme toute, un service médiocre.

Un homme se tient sur un pont surplombant le port de Beyrouth endommagé et les silos à grains à la suite de l'explosion du 4 août qui a détruit le port. MONTAGE EPA-EFE / NABIL

Ce qui peut être fait? Il est urgent d'électrifier sérieusement le Liban. J'ai écrit un livre l'année dernière intitulé L'urgence d'électrifier l'Afrique, mais il est tout aussi urgent de le faire au Liban. Le gouvernement en est conscient et en mai, un appel d'offres était en cours de préparation. Selon le ministre de l'Énergie, Raymond Ghajar, «la Chine avait récemment manifesté son intérêt», mais quatre grands acteurs du monde de l'énergie sont également en route (la société allemande Siemens, General Electric des États-Unis, Mitsubishi du Japon et Ansaldo de l'Italie ).

Mais comment éviter les risques de corruption amplifiés par l'explosion de Beyrouth? Par la méthode BOOT (Build Operate Own Transfer). Les pays invitent souvent les entreprises à participer à un appel d'offres pour construire des centrales électriques, puis les gérer elles-mêmes. Compte tenu de la corruption latente et de l'instabilité politique dans de nombreux pays, les investissements des entreprises privées sont menacés, c'est pourquoi des entreprises, comme Coface, spécialisée dans l'analyse des risques pays, offrent des conseils d'experts aux investisseurs. Mais ici, le risque, mesuré par rapport à l'aulne de l'histoire récente et actuelle, est trop grand. Il faudrait utiliser le BOOT où le mot clé est «propre». La centrale reste la propriété de l'investisseur et l'investisseur est rémunéré pour l'électricité fournie.

A l'issue du remboursement de l'investissement, la centrale peut – si on le souhaite – être reprise et gérée par l'Etat. Certains diront qu'il s'agit d'une tutelle. Cela peut être le cas. Mais quoi de mieux? Pour continuer avec une situation inefficace et inadaptée à notre époque, ou pour apporter une solution immédiate qui offrirait enfin l'électricité à une population qui souffrait et qui souffrira encore plus?

Une deuxième suggestion pour enfin renouveler la situation énergétique du Liban consiste à utiliser, comme le fait la Jordanie, le gaz naturel israélien. Israël a 463 milliards de m³ de méthane sous la Méditerranée orientale. Cette abondance intéresse l'UE qui, malgré son pacte vert, a l'œil sur ce gaz, car personne n'est dupe. Nous ne pourrons pas nous passer des combustibles fossiles de si tôt. Le Liban améliorerait grandement son environnement en abandonnant ses centrales électriques obsolètes, ses générateurs décentralisés, toutes ses non-solutions qui sont polluantes et inefficaces, et utiliserait à la place des centrales à gaz modernes, et en particulier le gaz israélien. Cela résoudrait en partie les risques de corruption, qui est une étape indispensable pour le renouveau du pays.

Bien sûr, pour qu'une nouvelle politique énergétique soit mise en œuvre, le Liban, qui est toujours officiellement en guerre avec Israël, devrait ignorer la présence massive iranienne au Liban. Le président français Emmanuel Macron veut réinitialiser le cadre institutionnel au Liban en intégrant le Hezbollah, un parti allié à l'Iran qui estime qu'Israël doit être éliminé de la carte du Moyen-Orient.

Georges Malbrunot, un grand reporter du Figaro pris en otage par le Hezbollah pendant plusieurs mois, a déploré les rencontres entre Macron et des représentants du Hezbollah. Ils n'aideront certainement pas à envisager cette option. L'accord de paix israélo-émirien du 13 août devrait cependant encourager Beyrouth à faire de même. Paradoxalement, sans la stratégie de Macron, il y aurait l’espoir d’un changement radical au Liban.

Que veulent les Libanais? Pour perpétuer le chaos, l'instabilité et la corruption qui conduisent à l'exode de personnes qualifiées en faisant plaisir à l'Iran? Ou pour commencer à reconstruire leur pays avec les fondations indispensables de toute société moderne.