Le géant laitier français accusé de polluer les célèbres rivières du pays depuis des années | Environnement

19 octobre 2020 0 Par Village FSE

La plus grande entreprise laitière française a pollué à plusieurs reprises les rivières du pays au cours de la dernière décennie, selon un nouveau rapport du média français Disclose.

Au cours d’une enquête d’un an sur le géant laitier Lactalis, Disclose a constaté que 38 des sites de production de la société en France avaient enfreint la réglementation environnementale. Dans de nombreux cas, selon le rapport, cela impliquait le rejet dans les rivières de dérivés du lait – qui peuvent être mortels pour la vie aquatique en grande quantité – ou de sous-produits des usines de traitement des eaux usées. Le rapport contient des preuves de plusieurs cas qui, selon lui, ont entraîné la mort de poissons.

Parmi les fleuves prétendument touchés figurent certains des plus célèbres du pays, comme la Loire, dans les environs de Saint-Florent-le-Vieil. D'autres incluent la Véronne en Auvergne; la Seiche, qui traverse la Bretagne; et l'Isère aux portes du parc naturel du Vercors.

« Les informations que nous avons pu recueillir révèlent un énorme scandale de pollution de l'environnement », a déclaré le co-rédacteur en chef de Disclose Geoffrey Livolsi, qui a dirigé l'enquête. «La fréquence de la pollution et le nombre de sites industriels concernés soulèvent de sérieuses questions sur la capacité du groupe à respecter les réglementations environnementales.

«Sur certains sites, nous avons constaté que Lactalis avait également ignoré les avertissements de l’administration en n’engageant pas le travail de conformité requis – abandonnant les procédures pendant plusieurs années, dépassant ses permis de rejet d’effluents et polluant les cours d’eau», at-il affirmé.

La rivière Seiche est nettoyée en septembre 2017.



La rivière Seiche est nettoyée en septembre 2017 … l’une des rivières prétendument touchée par la pollution des sites de production de Lactalis. Photographie: Julie Lallouët-Geffroy et Kevin Niglaut / Reporterre

Au cours de l’enquête, les activités de 60 des quelque 70 sites de production de l’entreprise ont été examinées. Parmi ceux-ci, plus de la moitié semblaient ne pas avoir respecté les réglementations du code de l'environnement du pays à un moment donné entre 2010 et aujourd'hui – de nombreux cas de non-conformité se produisant au cours des deux dernières années, selon le rapport.

Selon le rapport, Disclose a obtenu et analysé des centaines de documents et de données sur des affaires judiciaires antérieures et des demandes d'accès à l'information. Dans la plupart des cas, affirme le rapport, les usines accusées de déverser des polluants dans les rivières ont été identifiées par les responsables de l'environnement. Dans d'autres, le rapport fait référence à des preuves obtenues via des photographies et des vidéos, ou auprès d'experts indépendants de l'eau.

Lactalis se décrit comme le leader mondial de l'industrie laitière. Elle possède des marques partout dans le monde et emploie environ 80 000 personnes dans 94 pays, avec un chiffre d'affaires de 18,5 milliards d'euros (16,8 milliards de livres sterling).

La gamme Président de Lactalis



La gamme Président de Lactalis est vendue dans 160 pays. Photographie: Alex Tai / SOPA / REX / Shutterstock

Dans une déclaration au Guardian, la société a déclaré: «L’approche du Groupe Lactalis en matière de responsabilité sociale et environnementale s’est intensifiée depuis plusieurs années et des ressources importantes sont allouées à ce processus d’amélioration continue.

La société a souligné que la réglementation autorise «des dépassements ponctuels, et cela n'implique pas nécessairement qu'il y a eu pollution».

Il a ajouté: «Ceci étant dit, le Groupe Lactalis reconnaît l'existence de non-conformités temporaires et a mis en place un plan d'investissement ambitieux pour que ces non-conformités ne se reproduisent plus. Par exemple, au cours des 10 dernières années, de nombreuses usines ont été ou sont actuellement impliquées dans un programme de modernisation ou de remplacement. »

La société a déclaré qu'elle avait déjà investi 60 millions d'euros dans l'amélioration de ses usines de traitement des eaux usées.

Les résultats surviennent dans un contexte d’intérêt renouvelé en France pour le nettoyage des rivières du pays. En particulier, un objectif a été fixé pour rendre la Seine sûre pour la baignade d'ici les Jeux olympiques de Paris en 2024.

La publication du rapport de Disclose lundi a suscité des appels au renforcement des réglementations existantes et à la mise en place de protections environnementales plus strictes.

«Le système actuel de régulation et de contrôle des sites agro-industriels présentant un risque pour l'environnement est totalement obsolète et inefficace», a déclaré Suzanne Dalle, en charge des campagnes agricoles chez Greenpeace France. «Dans ce cas, Lactalis a laissé se multiplier les accidents dans ses installations, avec des conséquences dramatiques en termes de pollution de l'eau notamment.

«Ces organisations mettent notre environnement en péril et contribuent au changement climatique. Il est urgent de renforcer les réglementations, les contrôles et les sanctions associées. »

Parmi les marques les plus connues de l’entreprise figure la gamme Président, vendue dans 160 pays, mais elle produit également de nombreuses spécialités françaises réputées emblématiques de leur région.

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