Le Dr No de Merkel obtient sa mission la plus difficile à ce jour – POLITICO

Le Dr No de Merkel obtient sa mission la plus difficile à ce jour – POLITICO

29 juin 2020 0 Par Village FSE

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Cet article fait partie d'un dossier spécial: Berlin à Bruxelles.

Le bureaucrate le plus puissant d'Europe travaille dans un bureau de taille moyenne au mobilier sobre au deuxième étage d'un immeuble donnant sur une gare – à Berlin.

Peu en dehors de la salle des machines de la politique européenne ont probablement entendu parler d'Uwe Corsepius, mais dans les couloirs de Bruxelles et dans les capitales du continent, la simple mention de son nom suscite une combinaison de peur, de colère et d'admiration.

Corsepius, 59 ans, a été la conseillère principale d'Angela Merkel pour l'Europe pendant la majeure partie de son mandat de chancelière, l'aidant à la guider à travers les crises sans fin de l'UE. Grâce à cette longévité (et sa proximité avec Merkel), Corsepius a réuni le réseau le plus important en Europe de quiconque au sein du gouvernement allemand.

Malgré son profil bas (conformément à la tradition des conseillers du chancelier, il évite le regard du public et parle rarement à la presse), Corsepius est largement considéré par les initiés comme étant plus influent dans les affaires européennes que le propre ministre allemand des Affaires étrangères.

«Beaucoup à Bruxelles le considèrent comme trop nationaliste» – Ancien collègue sur Uwe Corsepius

Dans les mois à venir, Corsepius jouera un rôle crucial alors que l'Allemagne prendra la présidence tournante de l'UE, ce qui se situe au milieu de ce que Merkel a appelé le « plus grand défi » de l'histoire du bloc.

Économiste de formation qui a grandi à Berlin-Ouest, Corsepius a commencé sa carrière au ministère de l'économie pendant l'ère Helmut Kohl, travaillant pendant un certain temps au Fonds monétaire international à Washington.

Il a été affecté à la chancellerie alors que Kohl était encore en fonction, mais sa percée professionnelle est survenue lorsqu'une analyse qu'il a écrite sur les finances de l'UE a attiré l'attention du chancelier Gerhard Schröder. Corsepius a travaillé pour le conseiller en chef de l'UE de Schröder, occupant lui-même le poste lorsque Merkel est devenue chancelière en 2005.

La plupart des spécialistes européens allemands sont issus du ministère des Affaires étrangères, et le début et les antécédents atypiques de Corsepius (il a un doctorat en économie d'entreprise) lui ont valu la suspicion de collègues, dont certains remettent en question son engagement envers l'Europe à ce jour.

« Il n'est pas un Européen teint dans la laine », a déclaré un responsable allemand de longue date de l'UE, décrivant Corsepius comme un « obstructionniste ».

Corsepius, un joueur de tennis ambitieux dans sa jeunesse, a joué un rôle important dans les premiers stades de la crise de la dette de la zone euro, repoussant les tentatives d'Athènes et d'autres capitales pour convaincre Berlin de supporter davantage le fardeau du renflouement des pays pris dans le crise. Corsepius a également été le moteur de la réponse du « grand grand rien allemand » aux fantasmes fédéralistes mis en avant par le président français Emmanuel Macron dans son célèbre discours de la Sorbonne en 2017.

Pourtant, pour Merkel, elle-même une scientifique de formation qui valorise la capacité d'analyse, l'économiste sobre s'est révélée être la solution idéale. Les responsables qui ont vu les deux en action au fil des ans disent que Corsepius est plus que votre sherpa moyen. « Il a l'entière confiance de Merkel », a déclaré un diplomate européen de haut niveau.

C’est une des raisons pour lesquelles Corsepius suscite souvent la colère de ses collègues à Bruxelles et dans les capitales nationales. Pour eux, il est «Dr. Non. » Qu'il s'agisse de la minutie du budget de l'UE ou de l'expansion de l'UE, Corsepius a la réputation de verser de l'eau froide sur l'agenda souvent mousseux de Bruxelles.

Corsepius, qui a quitté le service de Merkel en 2011 pour un mandat de quatre ans en tant que secrétaire général du Conseil de l'UE, est profondément sceptique à l'égard de la Commission et tente par des fonctionnaires de renforcer le pouvoir exécutif, affirment ses associés. Il s’est souvent heurté, par exemple, au bras droit de l’ancien président de la Commission, Jean-Claude Juncker, Martin Selmayr.

« Beaucoup à Bruxelles le considèrent comme trop nationaliste », a déclaré un ancien collègue.

Dans ses relations avec ses homologues européens, Corsepius ne cache pas qu'il cherche ce qu'il y a de mieux pour l'Allemagne.

Malgré cela, ses partisans soutiennent que, bien que Corsepius ne porte pas de lunettes roses en ce qui concerne l'UE, cela ne le rend pas du tout anti-européen. « L'avenir de l'Allemagne repose sur le succès de l'Europe, et il le comprend », a déclaré l'un d'eux.

En effet, malgré tout le scepticisme suscité par son attachement à l’Europe, Corsepius a joué un rôle central dans la mise en œuvre du traité de Lisbonne lors de la dernière présidence allemande. Plus récemment, il a dirigé l'Allemagne, avec la France, pour un fonds de relance financé par la dette de 500 milliards d'euros afin d'aider les pays aux prises avec les retombées économiques de la pandémie.

Corsepius s'est affronté à plusieurs reprises avec Martin Selmayr | Frederick Florin / AFP via Getty Images

Pendant la présidence allemande, il appartiendra en grande partie à Corsepius de négocier un compromis avec les sceptiques de ce plan, les soi-disant Frugal Four. Les Pays-Bas, le Danemark, l'Autriche et la Suède s'opposent à la structuration de l'aide sous forme de subventions qui n'ont pas à être remboursées, poussant plutôt les prêts.

Une autre priorité sera de préparer le terrain pour un accord sur le budget de sept ans de l'UE, un objectif qui a échappé aux dernières présidences de l'UE.

Merkel s'est également engagée à faire avancer les stratégies pour les deux forces qui bouleversent la société et l'industrie européennes: le changement climatique et la technologie numérique.

La présidence allemande devra également trouver une voie à suivre avec la Chine. Les relations UE-Chine ont été tendues par des indications selon lesquelles Pékin aurait obscurci l'étendue du danger posé par COVID-19. En raison de la pandémie, l'UE a reporté un sommet prévu avec la Chine prévu pour septembre, mais Berlin a promis de reporter.

« Dites ce que vous voudrez, à la fin de la journée, Merkel a de la chance de l'avoir » – Un diplomate européen

Malgré les préoccupations concernant les violations des droits de l'homme à Hong Kong et ailleurs dans le pays, la Chine reste un partenaire commercial clé, en particulier pour l'Allemagne, ce qui fera de la recherche d'une position commune de l'UE une priorité absolue.

Un autre défi sur le bureau de Corsepius pendant la présidence allemande sera le Brexit. Si les négociations de l'UE avec le Royaume-Uni sur un accord commercial n'aboutissaient pas avant la fin de l'année, le bloc serait confronté à un autre choc économique.

Bien que Corsepius puisse être affable en privé, il ressemble tout à fait au bureaucrate prussien que ses détracteurs font de lui. Un homme grand et mince avec un comportement austère, Corsepius parle dans des tons mesurés avec un langage précis et n'est pas connu pour souffrir d'imbéciles.

Cette franchise, que certains appellent «en face», pourrait être utile dans les mois à venir alors que l'Allemagne essaie d'empêcher l'Europe de s'effondrer. « Dites ce que vous voudrez, à la fin de la journée, Merkel a de la chance de l'avoir », a déclaré un diplomate européen.