Le «dernier village arménien» de Turquie affiche un patrimoine qui a survécu au génocide | Nouvelles du monde

11 juillet 2020 0 Par Village FSE

Vakifli, un village de Hatay, le petit coin de Turquie pris en sandwich entre la Méditerranée et la frontière avec la Syrie, a l’honneur mélancolique d’être connu comme le «dernier village arménien du pays».

De nos jours, il ne compte que 100 personnes, mais les orangeraies et les maisons traditionnelles en pierre de Vakifli sont riches en histoire. Chaque été, des milliers de visiteurs à la recherche d'un lien avec leur passé arménien descendent dans le petit village pour visiter son église, acheter des confitures et du savon fabriqués localement et écouter le dialecte arménien occidental.

Lora Baytar, journaliste et historienne de l'art, a décidé il y a longtemps qu'elle voulait créer un espace d'exposition dédié pour célébrer la culture arménienne locale. Après cinq ans de travail, le musée Vakifliköy – la première entreprise de ce type en Turquie – vient d'ouvrir ses portes.

« Les visiteurs de Vakifli viennent juste pour la journée, ils prennent une photo de l'église et ils repartent », a-t-elle dit. «Je voulais donner aux gens la possibilité de vraiment comprendre et préserver notre patrimoine.»

Le bilan de la Turquie avec le passé est attendu depuis longtemps: le gouvernement refuse toujours de reconnaître les événements de 1915, au cours desquels jusqu'à 1,5 million d’Arméniens ont été tués, comme un génocide.

À l'intérieur de l'église arménienne de Vakıflı, la mère et le bébé se tiennent devant la grille devant l'autel.



À l'intérieur de l'église arménienne de Vakıflı. Photographie: Joerg Boethling / Alamy

La communauté de Vakifli est issue d’Arméniens qui ont résisté avec succès aux attaques de l’armée ottomane. Les 4 200 habitants de la région se sont repliés sur le mont Musa voisin, tenant le coup pendant 53 jours avant d'être secourus et évacués par des navires de guerre alliés à Port-Saïd en Égypte. À la fin de la première guerre mondiale, ils sont rentrés chez eux.

Baytar et son mari, Cem Çapar, font partie de la fondation de l'église de Vakifli, qui entretient les bâtiments du village, mais le couple s'est rendu compte qu'ils auraient besoin d'une aide extérieure et d'un budget beaucoup plus important pour le musée.

Une première demande de financement en 2015, faite avec l'aide de la Fondation Hrant Dink, n'a abouti nulle part, mais une deuxième tentative en 2018, avec le soutien du Musée d'archéologie Hatay et du Patriarcat arménien à Istanbul, a remporté avec succès un gouvernement subvention.

Les habitants de Vakifli ont ensuite enregistré des entretiens d'histoire orale et donné des objets, y compris des vêtements, des dentelles traditionnelles, des bijoux et des photographies pour créer ce que Baytar appelle une expérience «basée sur l'histoire» pour les visiteurs de l'espace du centre culturel existant.

Les sections se concentrent sur les traditions religieuses, les célébrations culturelles telles que harisa, le festival du raisin d'été, l'impact de la migration sur la communauté arménienne et les pratiques architecturales et agricoles locales uniques.

Baytar aime particulièrement une boîte à dons de l'église arménienne de Mersin, aujourd'hui détruite, ainsi qu'une robe de mariée et un recueil de chansons des années 1920 appartenant à des personnalités locales.

La crise de Covid-19 a retardé l'ouverture officielle jusqu'à la fin de l'année, ou peut-être l'été prochain, mais Baytar et Çapar souhaitent vivement accueillir les visiteurs avant cela.

« Le musée Vakifliköy montre au visiteur comment les villageois parlent, nos croyances, comment nous célébrons les vacances, ce que nous mangeons, comment nous réussissons dans l'agriculture et l'architecture, les traditions matrimoniales, la musique, les photos, les histoires humaines et migratoires », a déclaré Baytar.

« Quand les gens viennent maintenant, ils ne partiront pas avec une seule photo. Leurs souvenirs seront remplis de la même manière que les nôtres. »