Le coronavirus redessine les lignes de bataille sur les émissions des compagnies aériennes – EURACTIV.fr

Le coronavirus redessine les lignes de bataille sur les émissions des compagnies aériennes – EURACTIV.fr

25 mars 2020 0 Par Village FSE

Les compagnies aériennes européennes paralysées par le coronavirus ont exigé un allégement durable des taxes environnementales – dans une démarche qui oppose leur survie immédiate à des objectifs d'émissions à plus long terme.

La bataille fiscale imminente souligne les lignes de bataille environnementales changeantes et une question plus large pour les gouvernements injectant des milliards dans leurs économies touchées: les sauvetages devraient-ils précéder les objectifs climatiques ou plutôt être utilisés pour les faire avancer?

Le secteur aérien mène une bataille perdue contre la fiscalité en Europe. Les gouvernements ont imposé de nouvelles taxes pour ralentir la croissance du trafic et des émissions, tandis que l'Union européenne prévoit de commencer à taxer le kérosène.

« Cette industrie va avoir plus de taxes, pas moins de taxes, et je pense que vous le savez tous », a déclaré le chef de la direction des transports de l'UE, Henrik Hololei, aux PDG des compagnies aériennes à Bruxelles au début du mois.

« Donc, vous pouvez vous faire plaisir avec une étude de ce que ce serait si il n'y avait pas de taxes – mais la réalité est malheureusement beaucoup plus difficile. »

Cette réalité est mise à l'épreuve.

Quelques jours après la réunion, la pandémie s'était dramatiquement aggravée, obligeant les compagnies aériennes à suspendre la plupart des vols, à licencier des milliers d'employés et à demander l'aide du gouvernement pour éviter l'effondrement. Outre l'argent public, les compagnies aériennes font pression pour reporter ou renoncer à une série de taxes et de droits européens.

« Après la crise, nous espérons que les gouvernements comprendront que la fragilité de cette industrie est due aux faibles marges et au coût élevé du capital », a déclaré le chef de l'Association du transport aérien international (IATA).

« Et qu'il n'est pas économiquement et financièrement judicieux d'augmenter la fiscalité sur un secteur qui est structurellement fragile et financièrement faible », a déclaré Alexandre de Juniac aux journalistes.

Conditions de sauvetage

Avec les compagnies aériennes en tête des files de sauvetage, les défenseurs verts craignent que l'action climatique ne prenne de l'ampleur, tout comme après la crise financière de 2008. L'effondrement des prix du pétrole nuit également aux biocarburants d'aviation plus chers.

Certains demandent que l'aide dépende des réductions d'émissions.

«L'argent public devrait soutenir les technologies de l'avenir et ne pas renforcer les erreurs du passé», a déclaré Andrew Murphy de Transport & Environment. Le groupe de campagne veut que les compagnies aériennes soient obligées d'utiliser plus de carburant à faible teneur en carbone et de payer des taxes sur le kérosène et les ventes de billets internationaux, en échange de renflouements.

« Les compagnies aériennes qui demandent un soutien public en période de crise devraient accepter qu'elles doivent commencer à payer leurs impôts en temps opportun », a-t-il déclaré.

Les compagnies aériennes assiégées laissées sous le choc de l'interdiction de voyager imposée par Trump

Les compagnies aériennes européennes – déjà ébranlées par l'épidémie de coronavirus – devraient être durement touchées par l'interdiction du 11 mars par le président américain Donald Trump des vols en provenance de l'espace Schengen, qui a déjà été critiquée par les chefs de l'UE comme unilatérale et disproportionnée.

Les législateurs démocrates américains ont également proposé d'obliger les compagnies aériennes à réduire leurs émissions de 25% d'ici 15 ans et de 50% d'ici 2050 en échange de 40 milliards de dollars de subventions.

En Australie, tout sauvetage de Qantas nécessiterait probablement des progrès plus rapides sur le carbone, ont déclaré à Reuters des sources connaissant le sujet.

L'arrêt du coronavirus est susceptible d'entraîner une baisse annuelle des émissions de l'aviation et d'autres industries. Certains experts disent que cela pourrait diluer le soutien du public à l'action climatique.

L'IATA s'attend maintenant à une baisse de plus de 16% du trafic aérien en 2020, ce qui pourrait réduire les émissions de dioxyde de carbone de 100 millions de tonnes, sur la base de prévisions et de données d'émissions antérieures.

Tout «coup à court terme» ne devrait pas empêcher les gouvernements d'utiliser les stimuli contre les coronavirus pour réaliser des réductions à plus long terme, a déclaré Fatih Birol, chef de l'Agence internationale de l'énergie, dans un récent commentaire.

« Plutôt que d'aggraver la tragédie en lui permettant d'entraver les transitions énergétiques propres, nous devons saisir l'opportunité pour aider à les accélérer », a écrit Birol.

Les émissions de l'aviation représentent 2,5% du total mondial, mais devraient tripler d'ici 2050. Dans le cadre d'un programme soutenu par l'ONU, l'industrie prévoit d'utiliser des compensations de carbone pour contrer leur croissance au-delà de 2020.

Les compagnies aériennes prises dans la crise restent déterminées à obtenir une longue pause dans les taxes, y compris le droit européen sur le carburant. Les transporteurs de la région paient 6 milliards d'euros de taxe annuelle, selon le groupe de pression Airlines for Europe.

« Nous en Europe sommes plus durement touchés que les compagnies aériennes dans certaines autres régions », a déclaré un responsable des relations gouvernementales d'un grand transporteur européen, qui a refusé d'être identifié.

La compagnie aérienne fait pression sur son gouvernement pour un moratoire sur les nouvelles taxes, « en particulier la taxe en cours de discussion dans le cadre du Green Deal Européen », a déclaré l'exécutif. «Cela pourrait affaiblir sérieusement les compagnies aériennes européennes face à la concurrence mondiale.»

Le sort des tentatives européennes de limiter les émissions des compagnies aériennes figure parmi les nombreux compromis de ce type qui n'ont pas encore eu lieu dans les économies ravagées par la pandémie de coronavirus.

Les décideurs politiques doivent « s'asseoir, faire les bons choix et ne pas verrouiller l'économie des combustibles fossiles », a déclaré Laurence Tubiana, qui a aidé à négocier l'accord de Paris 2015 en tant qu'ambassadrice du climat en France. « C'est un moment décisif. »

Un organisme de l'aviation des Nations Unies abandonne des crédits de carbone douteux

L'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) a décidé vendredi 13 mars de restreindre la manière dont les compagnies aériennes, déjà aux prises avec l'impact du coronavirus, peuvent compenser leurs émissions dans le cadre d'un nouveau mécanisme anti-changement climatique.