Le coronavirus porte un coup surprise à l'industrie européenne de la fourrure – POLITICO

Le coronavirus porte un coup surprise à l'industrie européenne de la fourrure – POLITICO

20 novembre 2020 0 Par Village FSE

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Les éleveurs de fourrures européens sont confrontés à un calcul inattendu après que les principaux pays producteurs, le Danemark et les Pays-Bas, ont décidé de fermer le commerce en raison de la flambée des infections à coronavirus dans les fermes de visons.

L'Irlande est devenue jeudi le dernier pays à signaler la fin probable de son élevage d'animaux à fourrure après des années de débats et de retards, ordonnant aux trois fermes de visons du pays d'abattre la totalité de leurs 120 000 animaux.

L'industrie a réussi à survivre à des décennies d'agressions de la part de militants des droits des animaux fustigeant ce qu'ils considèrent comme la cruauté de garder les visons sauvages, les chinchillas et les renards dans des cages et de changer les attitudes culturelles envers le port de la fourrure. Mais certains se demandent maintenant si le coup soudain de la pandémie pourrait signifier le début de la fin du commerce des fourrures tant décrié en Europe.

«C'est ironique… Quand vous regardez ce que les différentes menaces et défis ont été au fil des ans, personne n'a vu cela venir», a déclaré Mark Oaten, un ancien député britannique qui est maintenant le PDG de l'organisme de lobbying International Fur Federation.

Dans les régions d'Europe où l'élevage d'animaux pour leur peau n'est toujours pas interdit, cinq pays ont maintenant signalé des infections à coronavirus dans des élevages de visons.

Le Danemark, le plus grand producteur de visons au monde, a annoncé plus tôt ce mois-ci son intention de tuer tout son troupeau de 17 millions d’animaux, craignant que la flambée des infections dans les fermes ne compromette à terme un futur vaccin en transmettant des versions mutées du virus aux humains.

Plus de 200 personnes avaient déjà été infectées par les mutations, ce qui a incité le gouvernement à verrouiller la région du Nord Jutland.

Bien que ces infections semblent être sous contrôle au Danemark et que les opinions scientifiques soient partagées sur la menace réelle que les mutations chez le vison pourraient représenter pour les vaccins, il n'y a aucun doute quant à l'impact dévastateur sur l'industrie de la fourrure, un secteur en plein essor souvent salué. comme l'oie d'or du commerce danois.

Le Danemark exporte pour plus d'un milliard d'euros de peaux de fourrure et de vison par an, dont une grande partie sert à répondre à une forte demande de peaux de luxe parmi une classe de consommateurs croissante en Asie: les peaux de vison représentent environ un tiers de toutes les exportations danoises vers la Chine.

Mais une nouvelle loi interdira l'élevage de visons jusqu'en 2022, ce qui à son tour a entraîné la fermeture de Kopenhagen Fur au Danemark, la plus grande maison de vente aux enchères de fourrures au monde.

Bien que l’interdiction soit temporaire, les agriculteurs danois pensent que la partie est finie pour eux.

Jens Jensen, un éleveur de visons de 34 ans sur l’île centrale du Danemark de Fionie, s’est conformé à un ordre du gouvernement d’abattre ses 85 000 animaux d’ici le 15 novembre, bien qu’aucune infection n’ait été enregistrée.

«Je suis tellement triste, je suis tellement en colère (que) le gouvernement danois fasse ce qu'il fait», a-t-il déclaré au téléphone. «Nous ne pourrons jamais revenir au Danemark.»

Il a juré de se consacrer à l'obtention d'une compensation gouvernementale adéquate pour les producteurs de visons, mais a déclaré qu'il ne savait pas ce qu'il ferait après cela.

Les médias danois ont été remplis d'images horribles de tas de visons abattus pourrissant dans des conteneurs métalliques, prêts à être incinérés ou enterrés dans des fosses communes.

Cependant, les visons ne sont pas la seule victime de la décision du gouvernement.

La gestion maladroite du gouvernement danois de sa décision d'abattre a revendiqué le cuir chevelu du ministre de l'Agriculture Mogens Jensen, qui a démissionné mercredi après avoir admis qu'il ne s'était pas assuré qu'il y avait une base légale pour étendre l'abattage au-delà de la zone gravement infectée lorsqu'il a annoncé la mesure en novembre. 4.

La démission de Jensen est intervenue au milieu du test le plus difficile à ce jour pour le jeune gouvernement social-démocrate minoritaire du Premier ministre Mette Frederiksen, qui a assez bien résisté à la tempête de la pandémie par rapport à d'autres pays aux yeux du public, mais dont certains alliés au parlement ont refusé de soutenir Jensen lorsque cela revenait à l'abattage des visons.

Le scandale a également nui à la popularité du gouvernement, avec un sondage de l’Université d’Aarhus montrant que la confiance du public a chuté depuis juillet de 75% à un peu plus de la moitié à la mi-novembre.

Double vitesse néerlandaise

La répression de l'élevage du vison s'avère également politiquement complexe aux Pays-Bas.

Le gouvernement néerlandais a agi en août pour contrer les infections qui se propageaient comme des incendies de forêt dans la plupart des 130 fermes de visons du pays, mettant en avant une interdiction prévue de l'élevage de visons qui avait été fixée de 2024 à mars 2021, et lançant son propre abattage.

Cette approche rapide pourrait expliquer pourquoi la population de visons néerlandais restante n'a pas à être tuée en masse comme au Danemark, selon le virologue vétérinaire Lars Erik Larsen de l'Université de Copenhague.

« Les épidémies danoises ne sont souvent apparues que lorsque les infections duraient depuis deux ou trois semaines », a déclaré Larsen, ajoutant que cela aurait peut-être donné plus de temps au coronavirus pour se développer, donnant lieu à un plus muté et potentiellement dangereux, forme du coronavirus.

Mais pour certains, l’arrêt de l’élevage de la fourrure ne se produit pas assez tôt.

«La situation a été surveillée depuis le début, mais toutes les précautions ont échoué», a déclaré la députée néerlandaise Laura Bromet du parti GreenLeft, notant que le virus se propage toujours parmi les élevages de visons. En collaboration avec d'autres partis d'opposition, y compris le parti travailliste et le parti d'extrême droite pour la liberté, Bromet a soumis un amendement visant à fermer toutes les fermes à la fin de ce mois, plutôt que l'année prochaine.

Conditions du vison

Le commerce de la fourrure est en déclin ces dernières années, les grandes marques de mode telles que Prada, Chanel et Gucci ayant opté pour des tissus alternatifs dans un contexte de dégoût croissant du public pour les conditions de bien-être animal et les émissions de gaz à effet de serre associées à l'élevage de la fourrure.

L'industrie de la fourrure a riposté, affirmant que la fausse fourrure n'est pas durable car elle est souvent faite de matériaux synthétiques non biodégradables tels que le polyester. Les lobbyistes en faveur de la fourrure disent que les peaux d'animaux, que les humains portent depuis environ 170 000 ans, sont intrinsèquement durables grâce à leur long cycle de vie, leur biodégradabilité et l'absence de produits chimiques agressifs dans le traitement.

Mais cela n’a pas arrêté une baisse des ventes au détail. Selon les données de l'Association italienne de la fourrure, les ventes ont été réduites de moitié sur environ une décennie à partir de 2006, tandis que le chiffre d'affaires de la maison de vente finlandaise Saga Furs pour 2018/2019 était de 44,7 millions d'euros, soit une baisse de 2,4% d'une année sur l'autre.

Au Royaume-Uni, où l'élevage de fourrures est interdit depuis deux décennies, le gouvernement veut interdire les importations de fourrures après la période de transition du Brexit.

Les lobbyistes du bien-être animal veulent maintenant aggraver les malheurs de l'industrie en saisissant le nouveau lien entre l'élevage de la fourrure et le coronavirus.

Britta Riis, directrice de l'ONG Animal Protection Denmark, a déclaré: «Je me demande comment les clients vont maintenant réagir aux manteaux de fourrure parce que je pense que c'est vraiment un désastre des relations publiques.»

Eurogroup for Animals, l’ONG de protection des animaux de Bruxelles, réclame la fermeture de toutes les fermes à fourrure d’Europe. Sa PDG Reineke Hameleers a décrit l'industrie comme une «bombe à retardement du coronavirus» dans un e-mail.

Mais plutôt que d’accélérer la disparition minutieuse de l’industrie, les développements du coronavirus peuvent simplement inciter la production à augmenter dans d’autres pays d’élevage à fourrure où il n’ya pas eu d’épidémie ni de décision d’arrêter la production.

«En Europe, il sera désormais important de retrouver une partie de l'économie que nous avons perdue avec le Danemark, c'est-à-dire d'augmenter la production de visons ailleurs», la PDG de Fur Europe Mette Lykke Nielsen écrit dans un e-mail.

Le lobbyiste de la fourrure Mark Oaten a déclaré que des pays comme les États-Unis, le Canada, la Grèce et la Pologne pourraient être bien placés pour sauter dans l'énorme vide laissé par le Danemark. Il n'y a pas de cas parmi les visons en Finlande, qui a également une industrie robuste dans l'élevage de renards pour la fourrure.

La Pologne, deuxième plus grand pays producteur de fourrures de l’UE, s’est étroitement accrochée à ses fermes à fourrure au début de l’année, lorsque les agriculteurs ont protesté avec succès contre une interdiction proposée par le parti au pouvoir Loi et justice, forçant le gouvernement à abandonner les plans.

Ainsi, malgré le revers majeur des épidémies de coronavirus, l'industrie européenne de la fourrure estime qu'elle peut encore survivre grâce à la peau de ses dents.

«Il n’existe aucune mesure pour le moment où quiconque parle de la fermeture ou de la fermeture de l’industrie de la fourrure, notamment parce que l’industrie de la fourrure n’est pas que du vison, c’est de très nombreux autres types de fourrure», a déclaré Oaten.

Zosia Wanat a contribué au reportage.

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