Le coronavirus met en lumière les zoos en tant que zones de danger pour la transmission de maladies mortelles entre humains et animaux

Le coronavirus met en lumière les zoos en tant que zones de danger pour la transmission de maladies mortelles entre humains et animaux

4 août 2020 0 Par Village FSE

Le terme «maladie zoonotique» n'était pas un sujet de conversation brûlant avant que le nouveau coronavirus ne commence à se propager à travers le monde et à bouleverser des vies. Maintenant, les gens découvrent à quel point les virus qui se transmettent des animaux aux humains peuvent être dévastateurs. Mais la menace peut aller dans les deux sens – les animaux peuvent aussi tomber malades des humains. Il n’ya pas de meilleur moment pour reconsidérer les répercussions de la détention d’animaux dans les zoos, pour le bien de la santé de tous.

COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, est le résultat d'un contact humain avec des animaux, bien que la source exacte reste un sujet de débat. Le risque d'une telle transmission de maladies zoonotiques augmente considérablement dans tout environnement où les animaux sauvages sont confinés à proximité des humains, y compris les installations d'exposition publiques comme les zoos. Malheureusement, les risques posés par la transmission zoonotique vont au-delà du COVID-19.

Une étude récente a révélé que plus de 40% des animaux de zoo en Espagne étaient infectés par un parasite qui peut être transmis aux humains et provoque une maladie connue sous le nom de toxoplasmose, qui peut endommager le cerveau, les yeux et d'autres organes chez les êtres humains. Partout aux États-Unis, une autre maladie zoonotique dangereuse se cache depuis longtemps parmi nous dans les zoos: la tuberculose (TB).

La tuberculose est une maladie mortelle et hautement infectieuse qui existe depuis longtemps dans les populations captives d'éléphants d'Afrique et d'Asie dans les zoos et les cirques à travers les États-Unis.Selon l'Organisation mondiale de la santé, la tuberculose est l'une des dix principales causes de décès dans le monde, tuant des millions de personnes chaque année. Bien que les taux de tuberculose soient en baisse depuis des décennies aux États-Unis, les éléphants en captivité représentent un réservoir persistant du virus. Incroyablement, «les titulaires de permis et les déclarants qui possèdent des éléphants» ne sont pas tenus de tester les éléphants pour le virus. Même s'ils l'étaient, ces tests, appelés «lavages de coffre», sont difficiles à réaliser et peuvent ne pas être fiables. Cela signifie que les zoos peuvent mettre le public sans méfiance en contact avec des éléphants infectés. La tuberculose n'étant plus courante aux États-Unis, les enfants ne sont pas vaccinés contre elle, ce qui les rend particulièrement vulnérables.

Le risque que les éléphants transmettent la tuberculose aux humains est généralement plus élevé chez ceux qui travaillent en étroite collaboration avec les éléphants, bien que l'on pense que la tuberculose peut également se propager des éléphants aux humains par voie aérienne. Le risque d'une contagion plus large, en particulier pour les visiteurs du zoo, est donc une possibilité. De nombreuses expositions de zoo amènent les gens à travers des granges intérieures où les éléphants passent une grande partie de leur temps, séparés uniquement par des bars et quelques mètres d'espace. Des rencontres encore plus intimes, telles que des promenades ou des repas qui permettent aux gens d'entrer en contact physique direct avec les éléphants, sont particulièrement préoccupantes étant donné leurs opportunités de transmission amplifiées.

La tuberculose est connue depuis longtemps comme un problème potentiellement grave dans les zoos américains. De nombreuses personnes ont été infectées au fil des ans, y compris, pas plus tard qu'en 2019. En 2013, sept membres du personnel ont été infectés au zoo de l'Oregon à Portland, à la suite d'une épidémie parmi trois éléphants mâles. Les infections des éléphants y ont persisté jusqu'en 2019. De plus, l'année dernière, certains membres du personnel ont été testés positifs pour la tuberculose latente au zoo et aquarium de Point Defiance à Tacoma, Washington. Le zoo du Bronx à New York et le zoo de Saint Louis dans le Missouri ont également eu des éléphants testés positifs ces dernières années.

Un éléphant de Sumatra mâle de deux mois nommé «Covid» avec sa mère au zoo de Taman Safari à Bogor, en Indonésie. EPA-EFE // ADI WEDA

Cependant, la menace de transmission de maladies mortelles n'affecte pas seulement les humains. Dans un processus appelé zoonose inverse, des maladies telles que le virus de la grippe A, l'herpès simplex 1, la rougeole et la méthicilline résistante Staphylococcus aureus (SARM) ont été documentés comme passant des humains aux animaux. En ce qui concerne la tuberculose, des études ont montré que l'agent causal qui conduit à l'infection humaine de la tuberculose est également présent chez les éléphants, ce qui suggère une zoonose inverse de la maladie des humains aux éléphants. Cela ouvre la possibilité que les humains soient en fait la cause d'infections tuberculeuses chez les éléphants en captivité.

Un autre incident de zoonose inverse s'est produit récemment au zoo du Bronx. En avril 2020, le zoo a annoncé que l'un de ses tigres avait été testé positif au COVID-19. Bien qu’aucun autre chat n’ait été testé, la sœur du tigre, ainsi que deux autres tigres et trois lions africains, ont développé des symptômes, notamment une toux sèche, suggérant qu’ils auraient également été infectés.

L'une des principales raisons pour lesquelles les zoos peuvent être des foyers de transmission de maladies mortelles – qui menace les éléphants, les tigres et autres animaux captifs ainsi que les êtres humains – est que les animaux captifs peuvent souffrir de systèmes immunitaires affaiblis en raison des limites de la captivité, ce qui les rend plus sensible à la maladie. Dans de nombreuses installations, les tigres et les éléphants sont souvent détenus dans des enclos exigus qui ne ressemblent guère à leurs habitats naturels sauvages. Ils peuvent être obligés de jouer ou d'interagir avec le public quotidiennement ou de vivre en isolement cellulaire. Le zoo du Bronx, par exemple, a forcé un éléphant nommé Happy à vivre seul depuis 2006, une condamnation écrasante pour une espèce très sociale. Ces types de conditions de vie peuvent causer une gamme de maux physiques et psychologiques, qui ont été bien documentés. Les éléphants en captivité ont tendance à vivre une durée de vie raccourcie contrairement à ceux de la nature et souffrent de maladies et de conditions pratiquement invisibles à l'état sauvage. L'effet cumulatif de ces facteurs rend les éléphants sujets à la contagion de la tuberculose.

Le fait que la tuberculose continue d'infecter les populations d'éléphants en captivité aux États-Unis depuis des décennies révèle à quel point les zoos sont incapables de fournir des conditions de vie adéquates pour empêcher la propagation de cette maladie, malgré tous leurs efforts. Alors que les zoos et leurs partisans continuent de soutenir que garder les animaux en captivité est nécessaire pour sensibiliser et amener les gens à se soucier d'eux, voir des animaux piégés dans des environnements non naturels qui les empêchent de prospérer ne fait rien pour nous apprendre comment ils vivent ou comment ils doivent être reconnus, respectés et protégés dans la nature.

Nous pouvons espérer que le monde reviendra bientôt à un semblant de normalité, mais si cette pandémie nous a appris quelque chose, c'est que nous ne pouvons pas continuer à faire des affaires comme d'habitude en ce qui concerne nos relations avec la faune et l'environnement – du moins pas si nous voulons survivre. En attendant, nous pouvons protéger les animaux captifs et nous-mêmes en évitant les zoos.

*Cet article a été produit par Terre | Nourriture | La vie, un projet de l'Independent Media Institute.