Le changement climatique a rendu la vague de chaleur sibérienne 600 fois plus probable – étude | Environnement

15 juillet 2020 0 Par Village FSE

La vague de chaleur record dans l'Arctique sibérien a été rendue au moins 600 fois plus probable par les changements climatiques d'origine humaine, selon une étude.

Entre janvier et juin, les températures dans l'extrême nord de la Russie étaient supérieures de plus de 5 ° C à la moyenne, provoquant la fonte du pergélisol, l'effondrement des bâtiments et provoquant un début inhabituellement précoce et intense de la saison des incendies de forêt. Le 20 juin, une station de surveillance à Verkhoyansk a enregistré un record de 38 ° C.

Une étude d'attribution montre qu'une telle chaleur prolongée au cours des six premiers mois de l'année aurait été presque impossible sans l'effet des émissions de gaz à effet de serre de l'industrie, des transports et de l'agriculture.

L'équipe de chercheurs des universités internationales et des services météorologiques, y compris l'Institut océanographique PP Shirshov de l'Académie russe des sciences, a calculé que cet impact humain a ajouté au moins 2 ° C de réchauffement à la région.

Les auteurs de l'étude affirment que la chaleur sibérienne se produirait moins d'une fois tous les 80 000 ans sans interférence humaine.

Andrew Ciavarella, un auteur principal de la recherche et scientifique principal de détection et d'attribution au Met Office, a déclaré que les résultats étaient stupéfiants. «Cette recherche est une preuve supplémentaire des températures extrêmes que nous pouvons nous attendre à voir plus fréquemment dans le monde sous un réchauffement climatique mondial. Surtout, une fréquence croissante de ces événements de chaleur extrême peut être modérée en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. »

Les scientifiques disent que les empreintes digitales humaines ont rarement, sinon jamais été plus claires. « Il s'agit du signal le plus important que nous ayons vu », a déclaré Friederike Otto, directeur par intérim de l'Institut pour le changement environnemental d'Oxford et codirigeant de l'initiative World Weather Attribution. «Cette étude montre à nouveau à quel point le changement climatique change la donne en ce qui concerne les vagues de chaleur. Alors que les émissions continuent d'augmenter, nous devons penser à renforcer la résilience à la chaleur extrême partout dans le monde, même dans les communautés arctiques – ce qui aurait semblé absurde il n'y a pas très longtemps. »

Les émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion de combustibles fossiles, de la destruction des forêts et d'autres activités humaines piègent la chaleur et injectent plus d'énergie dans le système climatique.

Un air plus chaud signifie que les vagues de chaleur sont beaucoup plus probables. Par exemple, les scientifiques disent maintenant que la chaleur et les incendies de forêt sans précédent dans l'hémisphère nord en 2018 «n'auraient pas pu se produire sans le changement climatique induit par l'homme». En Australie, l'été brûlant de 2016-2017 en Nouvelle-Galles du Sud a été rendu au moins 50 fois plus probable par le réchauffement climatique, le liant directement au changement climatique.

L'air plus chaud peut également transporter plus de vapeur d'eau, ce qui signifie des pluies plus intenses et plus d'inondations.

Un autre facteur important dans l'hémisphère nord est l'impact des changements dans l'Arctique. La région polaire chauffe plus rapidement, réduisant la différence de température avec des latitudes plus basses. Il existe des preuves solides que cela affaiblit les ondes planétaires (y compris le courant-jet) qui serpentent normalement sur l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Nord.

Lorsque ces vagues stagnent, le temps se fixe sur les régions et devient extrême. Cela a été lié aux inondations passées au Pakistan, aux vagues de chaleur en Russie et à la sécheresse en Californie.

La majeure partie de la chaleur piégée de la planète va dans les océans et l'augmentation des températures de la mer signifie plus d'énergie pour les ouragans et les typhons. Des cyclones record ont frappé le Mozambique l'année dernière. Le déluge livré aux États-Unis par l'ouragan Harvey en 2017 a été rendu trois fois plus probable par le changement climatique. L'élévation du niveau de la mer signifie également que les tempêtes causent plus de dommages côtiers.

La variabilité naturelle entraînerait des conditions météorologiques extrêmes, même sans réchauffement planétaire, mais nos impacts sur le climat rendent ces extrêmes plus probables. Carbon Brief a analysé plus de 230 études et a révélé que 95% des vagues de chaleur étaient rendues plus probables ou pires par le changement climatique. Pour les sécheresses, 65% ont été définitivement affectés par notre monde plus chaud, tandis que le chiffre des inondations était de 57%. Avec la probabilité «d'accélération rapide» de températures de 40 ° C au Royaume-Uni, il est désormais indéniable que le chauffage mondial est à l'origine de conditions météorologiques plus extrêmes.

Le besoin d'une plus grande résilience était évident lorsque la fonte du pergélisol et des équipements mal entretenus ont provoqué l'un des pires déversements de pétrole de Russie, depuis une centrale électrique près de la ville industrielle de Norilsk, le 29 mai.

Le professeur Olga Zolina, de l'Institut d'océanologie de Moscou et un autre auteur principal, a déclaré que le sort de Norilsk pourrait être un indicateur de ce qui attend les autres communautés du Nord. «Cela signifie que nous devons faire quelque chose. Cette ville est très petite avec environ 1 000 habitants. Mais il y a d'autres grandes villes dans le cercle arctique. Pour eux, les températures élevées de montage sont très importantes. »

On craint également que les températures élevées n'aggravent les boucles de rétroaction positive en faisant fondre la glace réfléchissant la chaleur et en augmentant la portée et l'intensité des incendies de forêt en Sibérie, qui abrite la plus grande forêt du monde.

Les incendies de la saison ont commencé anormalement tôt, en avril, et ont été détectés plus au nord que jamais auparavant. Selon le service de surveillance par satellite Copernicus de l'UE, Flammes de Sibérie a publié 59 mégatonnes de dioxyde de carbone en juin, la quantité la plus élevée jamais enregistrée.

La Nasa affirme que certaines braises couvent pendant l'hiver dans les tourbières, puis reprennent vie au printemps. Les dangers de tels «feux de zombies» sont accrus par des températures plus chaudes. La fonte de la toundra augmente également les risques de rejet de méthane, un gaz à effet de serre très puissant. Depuis la mi-juin, l'étendue des incendies a plus que doublé pour atteindre plus d'un million d'hectares.

L'Arctique se réchauffe plus rapidement que partout ailleurs sur la planète, mais la tendance à des conditions plus extrêmes est apparente ailleurs. Au début de l'année, l'Australie avait des feux de brousse sans précédent et l'Antarctique a enregistré des températures exceptionnellement élevées. Certains scientifiques pensent que cette année civile pourrait battre le record de chaleur établi en 2016. Gavin Schmidt, directeur du Nasa Goddard Institute for Space Studies à New York, m'a dit cette semaine, il y avait désormais trois chances sur quatre que 2020 soit l'année la plus chaude de tous les temps, contre 60% en avril.

Le UK Met Office est plus prudent. Malgré plusieurs mois record, il a déclaré que les températures de surface moyennes mondiales en 2020 n'étaient toujours pas aux niveaux de 2016 et qu'un refroidissement La Niña se développait maintenant. « Alors que 2020 est très élevé, rien ne garantit un record cette année », a déclaré le professeur Adam Scaife, responsable des prévisions à long terme du Met Office.