Le centre peut-il tenir? L'Allemagne regarde ses rues commerçantes frappées par Covid | Allemagne

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

TLes enjeux pour les grandes rues allemandes ne pourraient être plus grands lorsque le ministre de l’économie, Peter Altmaier, convoquera ce mois-ci des représentants du commerce à travers le pays pour une série d’ateliers de crise pour discuter des moyens de les sauver de l’effondrement.

En Allemagne, comme ailleurs en Europe et au-delà, la pandémie de coronavirus a fait un énorme trou dans le commerce de rue – accélérant la baisse de la fréquentation précipitée par la montée des achats en ligne.

Mais le plan d’Altmaier – «numériser» les relations des magasins locaux avec leurs clients pour leur permettre de mieux concurrencer les détaillants en ligne – témoigne d’une bizarrerie de la grande rue allemande. L'argent liquide est toujours roi dans de nombreux endroits, les cartes de crédit ne sont souvent pas acceptées dans les petits magasins et de nombreux détaillants n'ont pas de site Web.

À d'autres égards – comme la décoration intérieure, l'habillage des fenêtres et la publicité pittoresque ou parfois criarde – la rue principale a parfois une atmosphère de retour des années 1950.

Altmaier veut aider les détaillants à s'adapter à la nouvelle réalité. «Si je veux une chemise, je devrais pouvoir l'acheter aussi facilement dans ma grande rue que sur Internet», a-t-il récemment déclaré.

La crise est urgente: selon la Fédération allemande du commerce de détail (HDE), 50 000 points de vente, 40 milliards d'euros (36 milliards de livres sterling) de chiffre d'affaires et des centaines de milliers d'emplois pourraient être «balayés» dans les mois à venir. Dehoga, la fédération de l’hospitalité, prédit que 70 000 de ses établissements membres pourraient fermer, ce qui entraînerait beaucoup moins de cafés et de restaurants dans les villes et les centres-villes.

Les concerts, les festivals du vin et les marchés ont été annulés, contribuant davantage au sentiment de déclin. Burkhard Jung, président de l'Association des villes allemandes, a déclaré que le coronavirus avait avancé de plusieurs années sa «désintégration».

Quelles que soient les solutions issues de son sommet, Altmaier a clairement indiqué que l'Etat allemand devait jouer un rôle actif. Le gouvernement fédéral, a-t-il déclaré dans un entretien avec les médias allemands début août, doit être prêt à «soutenir encore plus intensivement les mesures nécessaires auprès des autorités locales et des États».

Le HDE a appelé à la création d'un fonds de 500 millions d'euros pour les centres-villes pour aider à réinventer la façon dont les centres urbains pourraient être utilisés.

Le ministère d’Altmaier s’est dit intéressé par des solutions créatives, notamment la recherche de nouvelles utilisations pour les magasins vides, la numérisation des magasins existants et le retour des artisans, des magasins spécialisés et des petits fabricants dans la rue. «Nous avons besoin de concepts pour le rajeunissement des centres urbains afin de les empêcher de s'éteindre», a déclaré une porte-parole.

De nombreuses autres entreprises se sont connectées en ligne pendant la pandémie – une tendance susceptible de se poursuivre même une fois qu'elle sera terminée, a-t-elle ajouté. Les avancées numériques telles que le click and collect et l’épicerie en ligne restent une rareté en Allemagne, même si elles ont révolutionné les habitudes des acheteurs ailleurs, mais pourraient également contribuer à une renaissance de la grande rue allemande.

Un magasin de vêtements sur Kurfürstendamm, la célèbre rue commerçante de Berlin. Outre les loyers élevés, de nombreux magasins sont confrontés à un problème de réputation.
Un magasin de vêtements sur Kurfürstendamm, la célèbre rue commerçante de Berlin. Outre les loyers élevés, de nombreux magasins sont confrontés à un problème de réputation. Photographie: Hayoung Jeon / EPA

Mais les spécialistes du développement urbain, qui mettent en garde depuis des décennies contre le déclin de la grande rue, disent que les mesures seront trop peu, trop tard.

Thomas Krüger, professeur de développement urbain à l'Université HafenCity de Hambourg, a déclaré que les détaillants ne seraient pas en mesure de numériser assez rapidement et a prédit que des rues entières seraient pleines de magasins fermés d'ici quelques mois. «La situation est susceptible de devenir particulièrement dramatique à l'automne, alors que l'on peut s'attendre à une vague sanglante de faillites», a-t-il déclaré.

De nombreux problèmes rencontrés par les détaillants du centre-ville, tels que les loyers «astronomiques», sont soudainement apparus, a-t-il déclaré. «Il est urgent d’instaurer un dialogue entre les commerçants et les propriétaires.»

Outre les loyers élevés, les commerçants sont confrontés à un problème de réputation. Loin de vouloir aller dans la rue, de nombreux Allemands pensent que le personnel des magasins manque de compétences en service à la clientèle. Dans une enquête publiée l'année dernière auprès de 59 000 acheteurs dans 116 villes allemandes, la plupart des répondants ont déclaré que les centres-villes ne méritaient pas plus qu'une note C +.

Les plaintes portaient sur la monotonie et l'uniformité – des centres trop similaires – un manque de service client et des prix qui n'étaient pas compétitifs par rapport aux détaillants en ligne. Certains ont également déclaré que la criminalité et le vandalisme, comme le résultat direct de locaux vides, s'ajoutaient à un manque d'attractivité.

Malgré la morosité, Krüger, comme d'autres dans son domaine, voit une opportunité pour les centres urbains de se réinventer en tant que divers lieux de vie, de loisirs et de shopping.

Les grandes chaînes se sont déplacées vers des emplacements de choix dans les centres-villes parce qu'elles étaient en mesure de payer le loyer élevé, conduisant à «de nombreux centres-villes se ressemblant exactement», a-t-il déclaré. Maintenant, il espère qu'un ajustement naturel pourrait avoir lieu.

Si la fréquentation restait faible, les loyers devraient s'ajuster en conséquence et cela pourrait donner aux centres-villes la possibilité de se réinventer, a déclaré Krüger. Des entreprises et des boutiques plus petites et plus indépendantes pourraient emménager, ou les municipalités pourraient racheter des immeubles et les gérer elles-mêmes.

Il y a une menace secondaire pour la ville posée par le coronavirus: un déclin rapide de l'utilisation des bureaux alors que le travail à domicile prend sa place.

«Si les bureaux sont de moins en moins utilisés, cela signifie qu'il y a de moins en moins de personnes dans les centres qui font leurs courses, déjeunent, boivent du café», a déclaré Krüger. Cela pourrait également avoir un effet d'entraînement sur les loyers, entraînant des pertes considérables pour les investisseurs immobiliers, a-t-il ajouté.

Dans la recherche de solutions, de nombreux maires, urbanistes et gestionnaires de la ville mettent l'accent sur la variété pour essayer d'encourager un meilleur mélange de vie, de travail, de shopping et de loisirs.

Les gens font la queue devant le centre commercial Karstadt pendant la crise du coronavirus à Berlin.
Les gens font la queue devant le centre commercial Karstadt pendant la crise du coronavirus à Berlin. Photographie: Maja Hitij / Getty Images

Boris Hedde, directeur de l’Institut de recherche sur le commerce de détail de Cologne, a prédit qu’à mesure que les magasins de mode deviendraient moins dominants, d’autres entreprises pourraient prendre leur place.

«L'artisanat et les métiers spécialisés, les services, les magasins de meubles et de bricolage et les petits supermarchés – tous pourraient retourner dans les centres», a-t-il déclaré.

Jung, président de l'Association des villes allemandes, est également le maire de Leipzig, une ville universitaire dont le centre est considéré comme un mélange idéal de vie, de culture, d'apprentissage, de shopping et d'hospitalité. Il considère qu'il est de son devoir politique «d'encourager activement à la fois une vie et un travail abordables, afin d'éviter à son tour les entreprises de s'effondrer».

Les expériences à travers le pays incluent des grands magasins numériques, des boutiques éphémères, un accès Internet sans fil gratuit, offrant un espace d'exposition aux fabricants, invitant des galeries, des bibliothèques et des collègues à habiter des espaces de magasin vides, ainsi que des artisans et autres commerçants, tels que des cordonniers. , vitriers et coupeurs de clés, loyers abordables.

Stefan Genthe, du HDE, compare le défi à la restructuration des villes allemandes endommagées par les bombes en 1945. «Nous envisageons la plus grande chance de restructurer les centres-villes allemands depuis la seconde guerre mondiale», a-t-il déclaré.