Le bras long d'Erdoğan atteint-il désormais les universités belges?

Le bras long d'Erdoğan atteint-il désormais les universités belges?

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

Il semble maintenant que le président de la Turquie, Recep Tayyip Erdoğan, ne soit pas satisfait des dizaines d'écoles qu'il a interdites chez lui, et vise à mener sa croisade hors des frontières de la Turquie.

Sa dernière cible est la Chaire Gülen, créée à l'Université catholique de Louvain en 2010.

  • Fethullah Gülen, que les autorités turques accusent d'être à l'origine du coup d'État manqué de 2016. La chaire de l'Université de Louvain a été fondée en 2010 (Photo: gulenmovement.com)

L'Université catholique de Louvain, l'une des meilleures universités de Belgique, a décidé de fermer l'une de ses chaires respectées mais controversées.

Et beaucoup disent que la chaire est fermée non pas à cause d'un échec académique ou d'un scandale, mais à cause des pressions incessantes du gouvernement turc.

En cédant à la pression d'un dirigeant autoritaire, l'Université de Louvain crée un dangereux précédent qui se traduirait par moins de liberté académique mais plus d'autocensure.

La Chaire Fethullah Gülen a été fondée en 2010 et a décerné avec succès des doctorats et formé des centaines d'étudiants.

Cependant, la nouvelle administration de l'université a brusquement décidé de ne pas renouveler le contrat de la chaire.

Des professeurs qui ont critiqué le point de décision au bras long d'Erdoğan et le manque de résistance de l'Université de Louvain.

Après la tentative de coup d'État du 15 juillet 2016, Erdoğan a fermé 15 universités à l'intérieur de la Turquie par divers décrets présidentiels.

Récemment, Şehir Üniversitesi, une autre université considérée comme sympathique aux critiques d'Erdogan, a été fermée du jour au lendemain.

Autre coup dur porté à l'enseignement supérieur en Turquie, des centaines d'universitaires ont été licenciés simplement parce qu'ils demandaient une fin pacifique du conflit kurde. Leur seul «péché» était de signer une pétition.

Refus universitaire

Dans sa déclaration, Leuven a fait valoir qu'il ne fermait pas la chaire mais ne prolongeait pas son contrat, qui a expiré en août 2020.

Jusqu'à présent, l'université a nié toute pression politique d'Ankara.

Cependant, il est un fait connu que le gouvernement Erdoğan mène une guerre mondiale totale contre le mouvement Gülen à la suite du coup d'État militaire bâclé de 2016, Ankara accusant Gülen d'avoir orchestré.

Cependant, les services de renseignement européens n'ont jusqu'à présent pas acheté la version turque du coup d'État et ont refusé de classer le mouvement Gülen comme un groupe terroriste.

La pression turque s'est intensifiée après la tentative de coup d'État, mais l'ancien recteur, le professeur Rik Torfs, s'est battu contre l'attaque turque.

S'adressant à EUobserver, Torfs a déclaré que la décision du nouveau recteur était « honteuse » pour l'indépendance universitaire.

Torfs a ajouté qu'il avait eu une réunion similaire avec l'ambassadeur de Turquie en 2017 – et a clairement indiqué qu'il ne céderait à aucun chantage.

« Sur la table, il y avait deux problèmes. Le premier était la reconnaissance de nos diplômes par les autorités turques. Deuxièmement, les fouilles à Sagalassos en Turquie effectuées par l'Université de Louvain. Nous avons clairement indiqué que nous ne ferions pas de chantage », a déclaré Torfs.

Sagalassos est un site archéologique du sud-ouest de la Turquie, à environ 100 km au nord d'Antalya.

Depuis 1990, Sagalassos est un important projet de fouille, dirigé par Marc Waelkens de l'Université catholique de Louvain.

Face à la résistance de Louvain, les autorités turques ont classé l'université belge comme une organisation de soutien au terrorisme, ont refusé de reconnaître les diplômes de l'université et ont menacé d'arrêter les fouilles de Sagalassos.

Torfs s'est plaint que les universités de nos jours sont gérées comme des entreprises, avec une approche commerciale.

« Pour moi, la liberté académique et l'indépendance sont importantes. La diversité des opinions est la richesse. Malheureusement, c'est maintenant le temps des universités de type entreprise. »

Erdoğan et son gouvernement se vantent souvent de la guerre mondiale qu'ils mènent contre le groupe Gülen.

Des centaines d'adeptes de Gülen ont été arrachés aux pays où ils vivent par des opérations clandestines, que l'UE a qualifiées d ' »illégales ».

De nombreuses écoles affiliées à Gülen en Afrique ont été transférées à des fondations contrôlées par le gouvernement turc, sous la pression d'Ankara.

Le professeur Johan Leman, premier titulaire de la chaire du poste d'études Gülen, a déclaré à ce site Web que dès que le nouveau recteur a été élu, il a été invité à Sagalassos par les autorités turques.

« Apparemment, il a » compris « lors de cette visite qu'Ankara s'attendait à ce qu'il ferme la chaire Gülen à la fin de son mandat », a déclaré Leman.

Dans une déclaration écrite, l'Université de Louvain a fait valoir que l'intérêt des universitaires pour la chaire avait également considérablement diminué.

« Je pense que ce n'est pas vrai. Quand j'enseignais, j'avais toujours au moins 100 étudiants dans chaque cours. De plus, au cours des six derniers mois, nous avons eu la pandémie, il est normal que les inscriptions diminuent », dit Leman.

Le professeur Leman ne doute pas que la chaire a été fermée sous la pression du gouvernement turc et que cela ternira la réputation de l'Université de Louvain.

Mehmet Bayrak, président de l'IDP, la plate-forme affiliée à Gülen qui finance la présidence, a déclaré qu'il était profondément déçu que l'attaque d'Erdoğan contre la liberté universitaire ait apparemment gagné une bataille en Europe.

Partout en Europe, les dirigeants populistes sont à la hausse. Ils détestent la démocratie libérale et exigent une docilité dans la presse, les tribunaux et les universités.

Les universités européennes ne doivent pas être complices de leur marche autoritaire.