Le blues biélorusse: le «dernier dictateur» de l'Europe peut-il survivre à un mécontentement croissant? | Nouvelles du monde

20 juin 2020 0 Par Village FSE

Viktor Babariko, un ex-banquier au franc-parler, incarne le mécontentement de l'élite envers Alexandre Loukachenko du Bélarus et ses 26 ans à la tête de l'État le plus autoritaire d'Europe.

Après des décennies hors de la politique, Babariko dit qu'il a décidé de monter un défi et de se présenter aux élections présidentielles cette année à la fois pour s'opposer à l'intégration économique avec la Russie et en raison de la gestion «totalement irresponsable» de la pandémie de coronavirus. Loukachenko a refusé d'imposer un verrouillage, a affirmé que boire de la vodka garderait le virus à distance et a poursuivi le défilé du 9 mai avec des milliers de soldats et de vétérans âgés.

Le pays compte actuellement 54 500 cas confirmés de Covid-19, soit nettement plus que les 29 700 en Pologne voisine, qui compte quatre fois sa population.

«Le gouvernement a perdu le contact avec la réalité. La réponse à Covid-19 en était la preuve absolue », a déclaré Babariko dans une interview. «Ils pensent que la Biélorussie, qui vit si tranquillement et docilement depuis 26 ans, continuera. Mais le pays qui, selon eux, existe toujours a disparu. »

Décès de coronavirus au Bélarus – graphique

Loukachenko, parfois décrit comme «le dernier dictateur de l'Europe», est président depuis 1994, remportant la réélection dans des campagnes organisées qui ont obtenu 80% des majorités. Mais à l'aube de son sixième mandat de leader, il risque de faire face à de véritables élections. Les campagnes populaires ont recueilli des centaines de milliers de signatures pour tenter d'enregistrer trois véritables candidats de l'opposition.

En réponse, le gouvernement a lancé une répression. Un candidat a déjà été accusé de désordre public et l’ancienne banque de Babariko a été perquisitionnée la semaine dernière. Les opposants disent que l'approbation publique de Loukachenko s'est effondrée. « Je peux presque vous garantir que Loukachenko a moins de 50% », a déclaré Babariko. « C’est ce qui rend ces élections uniques. »

Viktor Babariko donne une conférence de presse sur le raid de Belgazprombank



Viktor Babariko donne une conférence de presse sur le raid Belgazprombank. Photographie: Natalia Fedosenko / Tass

Il existe de nombreux facteurs de mécontentement: une économie défaillante, la réponse ratée au coronavirus, la portée croissante de la critique via les médias sociaux, une société civile de plus en plus confiante – et l'épuisement avec un gouvernement qui semble avoir manqué d'idées.

« C'est devenu un cocktail explosif », a déclaré Valeriya Kostyugova, rédactrice en chef de Nashe Mnenie, basée à Minsk, notant que le coronavirus avait contribué à mettre un terme à la crise. « L'attention s'est tournée considérablement sur les élections et sur les espoirs de se débarrasser de Loukachenko et de son système gouvernemental. »

Parmi la série habituelle de candidats fantoches qui représentent peu de menace pour Loukachenko, de vrais challengers sont apparus. Des candidats à l'establishment tels que Babariko et Valery Tsepkalo, un ancien ambassadeur aux États-Unis, indiquent des fissures dans l'élite. Sergei Tikhanovsky, un YouTuber populaire avec plus de 235 000 abonnés, a attiré des milliers de Biélorusses à des événements pour recueillir des signatures pour sa campagne sous le slogan anti-corruption de «stopper le cafard».

De nombreux partisans ont apporté des pantoufles, l'arme préférée pour tuer les parasites domestiques, sur la suggestion de Tikhanovsky. Certains médias l'ont surnommée la «révolution des pantoufles».

Les sondages d'opinion sont sévèrement limités par le gouvernement, mais des milliers de personnes ont fait la queue pendant des kilomètres pour approuver les candidats, un spectacle politique qui, selon les observateurs, est sans précédent.

Des militants portant des masques de protection et des gants recueillent des signatures à l'appui des candidats aux élections à Minsk



Des militants portant des masques de protection et des gants recueillent des signatures à l'appui des candidats aux élections à Minsk. Photographie: Tatyana Zenkovich / EPA

« Lukashenko a réussi à frustrer et à irriter de nombreux groupes sociaux », a déclaré Artyom Shraibman, analyste politique basé à Minsk, notant que la vague de fond de l'opposition avait contribué à révéler le « mythe » de la popularité de Lukashenko. «C'est une manifestation de rue, mais c'est aussi cette dérive de la classe moyenne vers la politique où des gens qui n'ont jamais été politiques se joignent maintenant.»

Sans surprise, Tikhanovsky, avec un appel aux électeurs régionaux et ouvriers qui ont peut-être déjà soutenu Loukachenko, a été arrêté en premier. Jeudi, il a été inculpé de violation de l'ordre public et d'agression contre la police lors d'un rassemblement pour recueillir des signatures dans la ville de Grodno, et encourt jusqu'à trois ans de prison. Les observateurs disent qu'il sera probablement détenu jusqu'après les élections du 9 août.

«Quand il a appelé et a dit qu'il allait se présenter… Je me souviens avoir répondu« Sergei, vous savez comment les élections présidentielles vont se terminer? En prison »», a déclaré Alexander Kabanov, un blogueur et activiste qui est également attaché de presse pour la campagne.

«Tikhanovsky est un politicien de rue (…) et il n'a jamais vraiment caché ça. C’est pourquoi ils sont allés le chercher en premier, parce que c’est la chose la plus dangereuse pour eux, si les gens sortent dans la rue.  »

YouTuber Sergei Tikhanovsky lors d'un rassemblement à Minsk



Le YouTuber Sergei Tikhanovsky lors d'un rassemblement à Minsk. Photographie: Tatyana Zenkovich / EPA

L'épouse de Tikhanovskay, Svetlana, a recueilli suffisamment de signatures pour se présenter à sa place et dans une vidéo en larmes publiée mardi, elle a expliqué à ses partisans qu'elle faisait pression malgré les menaces anonymes de lui enlever ses enfants à moins qu'elle ne se retire.

Loukachenko semble envisager une plus grande répression. Le même jour que l'arrestation de Tikhanovskay, les enquêteurs ont perquisitionné l'ancienne banque de Babariko, Belgazprombank, ainsi que plusieurs autres entreprises connectées.

«Cela a touché les clients. Cela a touché mes amis », a déclaré Babariko. «Il s'agit d'une vaste persécution politique.»

Vendredi, MolaMola, une plateforme populaire de financement participatif cofondée par le fils de Babariko, a vu ses opérations bloquées. La plate-forme a joué un rôle déterminant dans la collecte de fonds pour les médecins et les efforts de lutte contre les coronavirus, et l'action contre elle semble viser une plate-forme cruciale pour l'activisme civil.

Loukachenko a déclaré que la Biélorussie ne connaîtrait pas de révolution et a déclaré que les campagnes parvenues étaient financées par des oligarques russes, ce qui semblait une référence voilée à l'ancien employeur de Babariko. Belgazprombank est la branche locale de Gazprombank en Russie.

« Je vois tout. L'essentiel est de ne pas s'inquiéter », a déclaré Loukachenko à son chef des élections lors d'une réunion la semaine dernière. «Il n'y aura pas de coup d'État dans ce pays. Il n'y aura pas non plus de Maidan », a-t-il ajouté, faisant référence à la révolution de 2014 en Ukraine.

Les analystes ont déclaré que les tentatives de Loukachenko de normaliser les relations avec l'Occident, en particulier pendant une période de tensions avec la Russie, qui fait pression sur Minsk pour intégrer les deux pays dans un «État unifié», pourraient tempérer une répression potentielle, mais que son désir de politique la survie viendrait toujours en premier.

Babariko a prudemment évité les appels à protester mais dit qu'ils pourraient éclater « si les gens se sentent trompés », rappelant les expériences de la Tchécoslovaquie et de la Roumanie.

« Je ne veux pas et ne vais pas lancer de (protestations), mais si les gens décident que c'est ce dont ils ont besoin, je serai avec les gens », a-t-il déclaré. «Je préfère l'idée d'une révolution de velours, une révolution d'espoir… un transfert de pouvoir pacifique, peut-être difficile, mais légal.»