L'avenir d'une Europe innovante

L'avenir d'une Europe innovante

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

À la mi-juillet, les dirigeants des 27 États membres de l'UE sont parvenus à un accord historique sur le budget à long terme de l'Union, le soi-disant cadre financier pluriannuel (CFP) pour 2021-2027 et le fonds de relance dans le cadre de la candidature de l'UE. pour sauver son économie en difficulté après que la pandémie de coronavirus a fait des ravages économiques dans toute l'Europe pendant des mois.

Le projet de plan comprend 1,1 billion d'euros pour le CFP et 750 milliards d'euros pour un plan de relance a provoqué de nouvelles divisions entre les 27 pays de l'UE, ainsi que les législateurs européens, certains saluant l'étape décisive et d'autres affirmant que Bruxelles a sacrifié son produit phare. politiques dans une ultime tentative pour parvenir à un compromis.

Parvenir à un accord était, sans aucun doute, une étape majeure pour le bloc, cependant, il faut se demander «à quel prix»? Le prix pour donner le feu vert à un paquet de 1,82 billion d'euros contre le coronavirus était d'opter pour des réductions majeures des fonds destinés à des secteurs clés, notamment la recherche et l'innovation, la santé et les initiatives climatiques.

Nouvelle Europe s'est entretenue avec Jean-Pierre Bourguignon, président par intérim du Conseil européen de la recherche, pour un aperçu d'un nouveau paysage pour l'Europe, qui est désormais fondamentalement façonné par le domaine de la recherche et de l'innovation.

Né en France, Bourguignon a été nommé président par intérim de l'ERC et restera en fonction jusqu'à ce que le prochain président d'ERC soit choisi et prenne ses fonctions. Auparavant, Bourguignon était président du Conseil européen de la recherche de janvier 2014 à décembre 2019.

NOUVELLE EUROPE (NE): Monsieur Bourguignon, votre reconduction en tant que président par intérim intervient à un moment crucial pour l'ERC alors que les dirigeants de l'UE27 ont convenu à la mi-juillet de réduire les fonds destinés à la recherche sur le budget à long terme de l'Union. Comment ce plan affectera-t-il la mission et le fonctionnement de l'ERC?

JEAN-PIERRE BOURGUIGNON (JPB): Tout d'abord, permettez-moi de souligner que le fait d'être parvenu à un accord lors du récent sommet du Conseil européen est un grand pas en avant pour l'Europe. Mais les dirigeants nationaux de l'UE n'ont pas du tout répondu à l'ambition exprimée précédemment en matière de recherche et d'innovation. C'est également un recul majeur par rapport aux investissements pour lesquels le Parlement européen et la Commission européenne se sont prononcés, sur la base de ce qui est très nécessaire en Europe.

Ce résultat budgétaire actuel signifiera en réalité que le budget de base de la recherche et de l'innovation de l'UE ne sera pas à la hauteur des ambitions politiques fixées. Et ce n'est pas seulement dramatique et préjudiciable – c'est aussi très surprenant ces jours où le monde est au milieu d'une pandémie – une crise qui a clairement montré que la science est plus cruciale que jamais, également pour se préparer aux défis futurs. . Cela nous a donc laissés à l'ERC et à de nombreux autres représentants de la communauté de recherche choqués.

Le CER est considéré comme une réussite européenne, ici et dans le monde, et fera partie intégrante du prochain programme-cadre européen Horizon Europe. Ne pas doter Horizon Europe et l'ERC d'un budget approprié, c'est se tirer une balle dans le pied. Jusqu'à présent, au cours de ses 13 années d'existence, l'ERC a soutenu près de 10 000 chercheurs de haut niveau à travers l'Europe – sept ont remporté le prix Nobel – et a conduit à plus de nombreuses demandes de brevets et à plus de 100 nouvelles entreprises. Ainsi, le CER contribue également à nourrir l'industrie scientifique et à créer une plus grande impulsion pour les retombées fondées sur la recherche. Il joue également un rôle essentiel en donnant un espace précieux en tant qu'initiative aux jeunes générations d'esprits brillants.

Un budget peu ambitieux signifierait qu'un si grand nombre de chercheurs brillants, avec des idées susceptibles de changer le monde, ne seront pas soutenus simplement en raison d'un manque de financement – un budget ERC trop limité. À l'heure actuelle, l'ERC pourrait financer chaque année environ 50% de projets supplémentaires jugés absolument excellents. L’Europe risque de perdre certains de ses meilleurs talents, dont nous avons tant besoin, car nous sommes confrontés à une concurrence mondiale toujours croissante. Nous ne pouvons pas nous le permettre.

Si nous voulons que l'Europe montre la voie en matière de science et d'innovation, si nous voulons que notre société soit en mesure de faire face aux défis à venir – connus et pourtant inconnus – il est primordial de garantir et d'augmenter le budget de la recherche exploratoire. Nous devons penser à long terme, être préparés pour l’avenir et nous éloigner de trop de réflexion à court terme.

NE: Quelles sont les attentes du CER par rapport à l’accord CFP, et comment le CER compte-t-il les poursuivre?

JPB: Comme je l’ai dit, les résultats du récent sommet sont tombés bien en deçà de ce dont l’Europe a réellement besoin et des ambitions véhiculées par les dirigeants aux niveaux national et européen, en particulier après la pandémie, qui a prouvé à quel point la science et la recherche exploratoire sont essentielles. Le conseil scientifique de l'ERC a adopté une position ferme sur le budget et continuera à défendre la recherche ascendante. Nous continuerons à exhorter les dirigeants à adopter une vision à long terme.

La bataille est toujours en cours. Nous espérons maintenant que le Parlement européen aura encore son mot à dire et que, comme il l’a exprimé depuis longtemps, un budget de 120 milliards d’euros pour la recherche et l’innovation est nécessaire pour que l’Europe ait une chance au niveau mondial. Le CER continuera de démontrer que soutenir la recherche sur le ciel bleu est indispensable pour notre économie et tous les domaines de la société.

Le professeur espagnol Christian Gortázar Schmidt, chef du département des maladies de la faune à l'IREC, l'institut national espagnol de recherche sur la faune, un centre commun entre le Conseil espagnol de la recherche scientifique et l'Université de Castilla-La Mancha, dans son laboratoire de Ciudad Real. EPA // MARIANO CIEZA MORENO

NE: Comment l'ERC prévoit-il d'utiliser les fonds du budget de l'UE, le plan budgétaire à long terme des dirigeants de l'UE devrait-il obtenir le feu vert du Parlement européen et des parlements nationaux?

JPB: À l'heure actuelle, le CER soutient environ 1 000 projets ambitieux chaque année par le biais de ses programmes de subventions de base destinés aux chercheurs plus jeunes et plus expérimentés, les 2/3 du soutien allant aux chercheurs de moins de 40 ans. Nous soutenons également nos bénéficiaires avec des subventions complémentaires pour les aider à mettre leurs recherches sur le marché, en explorant le potentiel d'innovation. Les grands principes de la distribution des fonds ERC resteront inchangés. C'est une formule gagnante. Ce qui serait impacté en raison d'un budget réduit / peu ambitieux, c'est la quantité de talents de haut niveau et d'idées innovantes que nous pouvons financer en Europe.

NE: Quelles sont les priorités actuelles du CER et comment se reflètent-elles dans la coopération avec la Commission européenne?

JPB: Le sujet du budget reste bien entendu notre priorité absolue. La décision finale n'a pas encore été prise et les enjeux pour Horizon Europe et l'ERC sont importants dans ce débat.

À cela s'ajoute la transition en douceur vers Horizon Europe à partir de 2021, car le programme devrait conserver son format. Le CER est appelé à devenir l'un des piliers de l'excellence scientifique dans le prochain programme-cadre de recherche et d'innovation.

Et à la lumière de la pandémie en cours, nous ne pouvons pas oublier de préserver la continuité des activités. Au cours des derniers mois, malgré les mesures de verrouillage et la période d'adaptation qui a suivi, les collègues de l'ERC ont déployé des efforts incroyables pour maintenir le fonctionnement de toutes les parties de cette machine bien huilée en sélectionnant les idées les plus audacieuses soumises par des scientifiques travaillant en Europe. Faire en sorte que les travaux se poursuivent sans interruption et selon le calendrier est l'une de nos priorités, même à distance dans la plupart des cas.

NE: La pandémie de coronavirus a montré que la recherche et l'innovation sont essentielles, non seulement pour combattre, mais aussi pour prévenir les pandémies. Quels obstacles identifieriez-vous pour faire progresser ces secteurs à la fois au niveau international et européen?

JPB: Un gros problème, aussi paradoxal que cela puisse paraître, est la contribution remarquable de certains projets soutenus par ERC dans la lutte contre le COVID-19, bien sûr, conçue avant que l'idée même de cette menace n'apparaisse. Cela montre qu'il faut être prudent avec une concentration non diluée sur le COVID-19.

La pandémie actuelle a mobilisé un immense potentiel auprès des chercheurs du monde entier et a incité un certain nombre d'entre eux à intensifier leur collaboration internationale, mais ce n'est peut-être ni le dernier ni le plus grave défi auquel nous sommes confrontés. C'est pourquoi il est si important de ne pas concentrer toutes les ressources disponibles pour traiter un problème, alors qu'un autre se faufile derrière notre dos, et il se peut aussi que la solution provienne de sources inattendues.

C'est exactement ce que nous voulions que les dirigeants de l'UE reconnaissent dans leur accord budgétaire – la reconnaissance du rôle de la recherche ne doit pas rester une «tendance» COVID-19, et doit être cimentée dans le budget et l'agenda politique pour les années à venir. Autrement dit, si nous ne voulons pas être surpris par un autre défi, qu'il s'agisse d'un danger pour la santé publique, du changement climatique ou d'une crise économique, soutenir la recherche exploratoire au plus haut niveau aidera à préparer l'Europe à la prochaine crise et contribuera à sa résilience.