L’avenir des médias libres hongrois dépend de l’argent de l’UE – POLITICO

L’avenir des médias libres hongrois dépend de l’argent de l’UE – POLITICO

5 août 2020 0 Par Village FSE

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Katalin Cseh est membre hongrois du Parlement européen au sein du groupe Renew Europe.

Avec le limogeage du rédacteur en chef du plus grand site d'information hongrois, les oligarques de Viktor Orbán ont étranglé le dernier rempart des médias indépendants hongrois.

Si l'Europe les laisse s'en tirer, elle sera complice de la disparition de ce qui reste de la liberté d'expression en Hongrie.

L’argent parlera plus que les mots: si l’UE se soucie de ce qu’il reste des médias libres hongrois, elle doit contribuer à le financer.

Aussi imparfaits qu’ils soient, l’UE a des outils à sa disposition – il lui suffit de comprendre comment les utiliser.

Journalistes dans la salle de rédaction du plus grand site d'information hongrois Index | Chris McGrath / Getty Images

L'accord conclu par les dirigeants européens à Bruxelles le mois dernier – établissant le prochain budget à long terme et le fonds de relance – n'a pas réussi à lier sans équivoque le financement au respect des valeurs de l'UE et de l'État de droit. Il ne comprenait qu'un vague engagement de créer un mécanisme d'état de droit, permettant à la Hongrie et à la Pologne de prétendre avoir réussi à mettre fin à l'initiative.

Mais l'absence d'un mécanisme plus solide ne laisse pas l'UE impuissante à agir. Ce qui sera déterminant, c'est la manière dont les fonds sont administrés.

La Hongrie devrait recevoir 50 milliards d'euros, soit un tiers de son PIB annuel. Il est peu probable que cet argent parvienne aux institutions indépendantes qui en ont le plus besoin, car il sera acheminé via un gouvernement qui a ouvertement fait pression pour bloquer le financement vers ces endroits, y compris les organisations médiatiques, et insiste sur le fait qu'aucun euro ne peut être dépensé sans la surveillance d'Orbán.

Cela fait partie d'une campagne visant à paralyser la société civile et les gouvernements locaux, après les victoires massives de l'opposition aux dernières élections municipales. Au-delà des campagnes de dénigrement vicieuses, le but ultime est toujours le même: saper leurs finances.

Budapest, par exemple, a récemment décliné une aide au développement d'une valeur de 214 millions d'euros via une subvention norvégienne après que les autorités chargées de la subvention ont refusé de donner au gouvernement le contrôle sur la façon dont l'argent était dépensé, selon les rapports.

Orbán, de toute évidence, n'est pas intéressé par une aide financière à moins qu'il ne soit le gardien. Les efforts de l'UE échoueront s'ils ne parviennent pas à s'attaquer à cela.

Certains signes encourageants indiquent que la Commission européenne relèvera le défi. Le compte Twitter de l'institution en langue hongroise en juillet annoncé un accès plus facile aux fonds pour les secteurs culturels et créatifs, y compris les médias d'information. Et Bruxelles n'a pas hésité à défendre les valeurs de l'UE lorsqu'il s'agissait de rejeter les demandes de financement des villes polonaises avec des «zones sans LGBTQ» homophobes.

La Commission doit maintenant donner suite à des mesures concrètes, notamment un financement d'urgence pour les organisations de médias et une enquête sur les structures de propriété concentrées dans le paysage médiatique hongrois.

Certains flux de financement de l'UE – dans les États membres et dans les pays candidats – sont déjà gérés directement par les agences de l'UE sur le terrain ou par des organismes indépendants désignés comme la Banque européenne d'investissement. Ces programmes pourraient servir d'exemple sur la manière d'utiliser efficacement l'argent de l'UE lorsqu'il y a des problèmes d'état de droit dans un pays spécifique, et l'UE devrait accroître la visibilité et l'efficacité de ces canaux, y associer plus étroitement la société civile et travailler réduire les formalités administratives.

L'étape suivante consisterait à façonner le mécanisme de l'état de droit de telle sorte que les programmes de financement de l'UE relèvent automatiquement de la gestion directe de l'UE lorsqu'un pays est confronté à des procédures d'infraction liées à des valeurs fondamentales.

Mais avant qu'il puisse y avoir une action européenne forte, il faut une forte volonté politique. Et c'est là que réside le problème.

La réaction du parti populaire européen de centre-droit – allié européen du Fidesz – au Parlement européen a été un silence assourdissant. Ayant ignoré sa précédente «ligne rouge» – l'expulsion pour des motifs politiques de l'Université d'Europe centrale, qui opère désormais à Vienne – le PPE n'est pas près d'expulser le parti d'Orbán après la mort d'Index, le média indépendant où des dizaines de membres du personnel ont démissionné en masse pour protester contre la destitution de son rédacteur en chef.

Un présentateur de la chaîne de télévision «Dikh» TV, la première chaîne de télévision tsigane hongroise | Attila Kisbenedek / AFP via Getty Images

Bien sûr, ces politiciens européens ne sont pas ceux qui démantèlent la démocratie en Hongrie – ce travail est effectué par Orbán et son parti. Ils ne seront pas non plus ceux qui vaincront Orbán et reconstruiront l’état de droit, et ils ne devraient pas non plus l’être – cela nous appartiendra, l’opposition démocratique hongroise.

Mais les compromis malhonnêtes et le silence complice des alliés européens du Fidesz aident Orbán à consolider son pouvoir et son contrôle, tout comme les énormes sommes d’argent de l’UE qui arrivent à Budapest sans surveillance adéquate.

Pour le dire clairement: les élites conservatrices européennes empêchent Bruxelles de prendre des mesures qui protégeraient nos valeurs européennes communes des assauts odieux du Premier ministre hongrois.

Grâce au nouveau budget, les institutions européennes ont la possibilité de mettre leur argent là où elles sont. Les déclarations de solidarité sont louables. Mais le financement direct des institutions indépendantes restantes de Hongrie est plus éloquent que les mots. Nous, au Parlement européen, sommes déterminés à y parvenir.

Ceux qui rejettent l'érosion de la presse libre en Hongrie comme le problème d'un petit pays lointain devraient réfléchir à nouveau: Orbán exporte sa machine de propagande et les magnats des médias progouvernementaux font des percées dans les Balkans.

Les électeurs de tout le bloc peuvent demander des comptes à leurs représentants européens. Les facilitateurs d’Orbán devraient se voir poser des questions difficiles sur les images obsédantes de journalistes en sanglotant dans cette salle de presse de Budapest.

Ces journalistes sont des personnes avec des familles et des hypothèques, qui ont fait un saut courageux dans l'obscurité pour faire ce qu'il fallait. Ils méritent le soutien de l’Europe.