L'ambassadeur de Suède acquitté dans une affaire d'influence en Chine – POLITICO

L'ambassadeur de Suède acquitté dans une affaire d'influence en Chine – POLITICO

10 juillet 2020 0 Par Village FSE

L'ancienne ambassadrice de Suède en Chine Anna Lindstedt arrive au tribunal de district de Stockholm | Janerik Henriksson / EFE via l'EPA

Anna Lindstedt a été la première diplomate en plus de 200 ans à faire face à des accusations criminelles «d’arbitraire dans les négociations avec une puissance étrangère».

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Actualisé

STOCKHOLM – Les ambassadeurs suédois du monde entier peuvent pousser un soupir de soulagement.

Dans un verdict très attendu, un tribunal de Stockholm a décidé vendredi que l'ancienne ambassadrice du pays en Chine, Anna Lindstedt, n'avait pas commis de crime lorsqu'elle avait organisé l'année dernière une rencontre entre deux hommes d'affaires liés à la Chine et la fille de l'éditeur suédois emprisonné Gui. Minhai.

La fille, Angela Gui, a déclaré plus tard que lors de la réunion, elle avait subi des pressions pour qu'elle cesse de faire campagne pour la libération de son père, éventuellement en échange d'une offre d'emploi.

L'accusation a allégué que Lindstedt avait outrepassé son autorité en convoquant la réunion, qui a eu lieu au Sheraton Hotel de luxe à Stockholm. Elle a été la première diplomate en plus de deux siècles à faire face à des accusations criminelles «d'arbitraire dans les négociations avec une puissance étrangère» – des responsables alléguant que Lindstedt avait nui aux relations de la Suède avec la Chine.

Vendredi, lors d'une conférence de presse au tribunal de district de Stockholm, la juge de l'affaire, Anna Flodin, a déclaré que le tribunal avait jugé que les actions de Lindstedt relevaient de la compétence de son travail et qu'elle n'avait pas enfreint la loi.

« Nous avons constaté qu'un ambassadeur a une large autorité pour représenter son pays par rapport au pays où il est ambassadeur », a déclaré Flodin à POLITICO.

L'affaire est le dernier tournant d'une histoire de détérioration rapide des relations diplomatiques entre la Suède et la Chine concernant la détention de Gui, qui est détenu en Chine depuis 2015 et a été emprisonné pendant 10 ans pour espionnage en février de cette année.

Les experts disent que son véritable crime aux yeux des autorités chinoises était de publier des livres critiquant les dirigeants chinois par le biais d'une entreprise qu'il dirigeait à Hong Kong.

L'affaire, qui a été entendue en juin, a été surveillée de près en Suède et ses rebondissements ont transpercé et amusé les habitants dans une égale mesure.

Les entretiens accordés par des fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères à la police avant l'audience ont levé légèrement le rideau sur le monde autrement fermé de la diplomatie internationale.

Offre d'emploi

La réunion, en janvier 2019, a réuni l'homme d'affaires chinois Kevin Liu et son associé John Meewella d'un côté et Angela Gui de l'autre.

Les lectures des entretiens avec Lindstedt, Angela Gui et Meewella par la police montrent qu'un point clé de l'ordre du jour était une offre d'emploi que Liu avait l'intention de faire à Angela Gui. Liu suspendait également en l'air un engagement vaguement articulé de Liu d'utiliser l'influence qu'il prétendait avoir avec les autorités chinoises pour aider à obtenir la libération de son père.

Cependant, la réunion s'est rapidement déroulée.

Au départ, les discussions sur une offre d'emploi se sont plutôt bien déroulées. Mais les choses se sont réchauffées lorsque, selon Angela Gui, Meewella a commencé à lui faire un certain nombre d'exigences, notamment qu'elle cesse sa campagne publique pour la libération de son père, ce qui, entre autres choses, l'a amenée à parler devant un comité du Congrès américain.

La réunion s'est terminée par une colère d'Angela Gui qui a décliné l'offre d'emploi. Elle a déclaré avoir contacté plus tard des responsables du ministère des Affaires étrangères à Stockholm pour faire part de ses préoccupations au sujet de la réunion, pour se faire dire qu'elle n'avait été sanctionnée par personne d'autre que Lindstedt. Les responsables du ministère des Affaires étrangères ont rapidement sonné l'alarme auprès de la police suédoise, craignant une sorte de violation de la sécurité.

L'ancienne ambassadrice a nié tout acte répréhensible tout au long de l'affaire, faisant valoir qu'elle avait simplement facilité les discussions dans le cadre de son travail de diplomate. Lors de l'audience de juin, elle a qualifié l'affaire d'irréelle et kafkaïenne. « 

Après le verdict de vendredi, elle a déclaré que les médias locaux étaient « heureux et soulagés » et qu'ils « tenteraient désormais de reprendre une vie normale ». L'avocat de Lindstedt, Conny Cedermark, a qualifié le verdict de « sage et attendu », tandis que le procureur Henrik Olin a déclaré qu'il lirait le jugement de plus près avant de décider si un éventuel appel était justifié.

Le verdict de vendredi a montré que le tribunal avait conclu que l'accusation n'avait pas prouvé le dossier contre Lindstedt, y compris l'affirmation selon laquelle Liu et Meewella représentaient en fait l'État chinois.

Le juge Flodin a déclaré que la partie la plus difficile de l'affaire avait été d'essayer d'appliquer une loi qui n'avait pas été utilisée depuis 1794.

«Nous avons vraiment dû fouiller dans ce que disent réellement les textes juridiques, avec leurs phrases obsolètes, etc.», a-t-elle déclaré. « Nous avons vraiment dû creuser dans le passé. »