L'Allemagne peut-elle maintenant réunir l'équipe européenne? | Timothy Garton Ash | Opinion

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

L'autre jour, j'ai fait un rêve. J'ai rêvé que j'étais assis sur une plage à l'été 2030 et que je regardais en arrière sur la façon dont l'Allemagne avait sauvé l'Europe.

La chancelière allemande avait négocié un plan de relance européen après la crise de Covid-19 en 2020, avec des subventions et des prêts importants pour aider les économies durement touchées du sud de l'Europe, en s'appuyant sur des emprunts européens partagés. Il avait entretenu des relations constructives entre l'UE et la Grande-Bretagne post-Brexit, aidé les citoyens polonais et hongrois à défendre la démocratie libérale, confondu Vladimir Poutine en s'engageant sérieusement en faveur d'une politique énergétique européenne commune, utilisé le pouvoir réglementaire de l'UE pour freiner Facebook, façonné une stratégie commune envers la Chine et fait un exemple de premier plan mondial du nouvel accord vert de l'Europe.

Tout cela, l'Allemagne avait fait en travaillant en tant que «premier parmi ses pairs» avec d'autres pays européens, tout en s'associant avec les États-Unis et d'autres démocraties à travers le monde. En réalisant cet ambitieux programme, il a conservé son style politique civilisé et consensuel et le soutien de son propre peuple. Quelle réussite pour l'Allemagne et l'Europe au début des années 2030. Quel contraste avec le début des années 30.

Ma rêverie a été suscitée par les 1,8 milliard d'euros (1,6 milliard de livres sterling), le budget septennal de l'UE et l'accord de relance négocié par la chancelière allemande Angela Merkel, avec le président Emmanuel Macron et les dirigeants institutionnels de l'UE, lors d'un sommet marathon au début du mois. La porte à cette percée a été ouverte par un changement majeur de la position de l'Allemagne, acceptant la nécessité de la solidarité fiscale. Il y a un an, je désespérais tellement des changements majeurs venant du gouvernement de grande coalition à Berlin que j'ai soutenu que la seule façon d'obtenir une réforme essentielle en Europe était que ce gouvernement aille. L'histoire m'a prouvé que j'avais tort dans la façon dont l'histoire a l'habitude de prouver que tout le monde a tort – par un développement totalement inattendu.

Avec ce que Hegel appellerait la ruse de la raison dans l’histoire, le changement attendu depuis longtemps par l’Allemagne a été précipité par un virus d’origine asiatique jusque-là inconnu et une décision de la Cour constitutionnelle allemande. Le premier a fait comprendre même à un public allemand sceptique que les pays du sud de l'Europe souffraient d'une catastrophe dont personne ne pouvait dire qu'elle était de leur propre faute et méritaient donc une solidarité économique. Ce dernier, tirant un coup de semonce sur les arcs de la Banque centrale européenne, a précisé que tout ne pouvait être laissé à la politique monétaire de la banque. Une réponse budgétaire à l'échelle européenne était également nécessaire. Précisément comme j'osais l'espérer dans un commentaire plus tôt cette année, Merkel a saisi l'occasion à deux mains. Chapeau à elle.

Mais il y a aussi des développements à plus long terme qui soutiennent mon rêve plein d'espoir. Berlin dispose désormais d’une masse critique d’hommes politiques, de fonctionnaires, de journalistes, de groupes de réflexion et de fondations qui réfléchissent sérieusement à ce que devrait être la stratégie de l’Europe – et pas seulement à l’actuelle présidence allemande de l’UE. Si un gouvernement de coalition noir-vert (CDU / CSU-Vert) émerge des élections générales de l'automne prochain, cela ne fera que renforcer son engagement européen. Dans la récente enquête du Conseil européen sur les relations étrangères auprès des professionnels de la politique étrangère, 97% des personnes interrogées ont déclaré que l'Allemagne était le pays le plus influent de l'UE et 82% l'ont identifié comme le pays «le plus contacté». En Europe, l'Allemagne est la nation indispensable.

Pourtant, réveillé de ma rêverie par une averse de pluie froide, quelque chose que l'été britannique est toujours heureux de fournir, je vois deux difficultés majeures à venir. Depuis la première unification de l'Allemagne, il y a un siècle et demi, le pays est aux prises avec le problème de ce que Kurt-Georg Kiesinger, chancelier fédéral des années 1960, appelait sa «taille critique». Son quasi-homonyme, l'ancien secrétaire d'État américain Henry Kissinger, l'a exprimé de manière plus concise: «trop grand pour l'Europe, trop petit pour le monde». La formulation de Kissinger est brillante mais pas tout à fait correcte. L’Allemagne est trop grande pour n’être qu’un autre pays européen, mais elle n’est pas assez grande pour être une hégémonie, même en Europe, et encore moins dans le monde.

Aussi sage que puisse être une stratégie allemande, elle ne peut être réalisée sans un ensemble de partenaires internationaux. Les défis géants du changement climatique et de la superpuissance autoritaire émergente de la Chine – qui est pour le monde du début du XXIe siècle ce que l'Allemagne de Wilhelmine était pour l'Europe du début du XXe siècle – ne peuvent être relevés que si les États-Unis sous la direction d'un président Joe Biden reviennent à un internationalisme constructif et l'engagement stratégique de puissances comme l'Australie, le Japon et l'Inde. Les problèmes de l’Europe ne peuvent être résolus sans la participation active non seulement de la France et de l’Espagne, mais aussi de l’Italie (naturellement préoccupée par ses propres problèmes internes), de la Pologne (qui colporte actuellement une ligne archaïque anti-allemande), des Pays-Bas et d’autres. Pour la politique étrangère et de sécurité, l'Europe a également besoin de l'influence de la Grande-Bretagne – ce qui est la principale raison stratégique pour Merkel d'essayer de négocier l'accord sur le Brexit qui, je pense, peut encore être fait cet automne.

L'autre grande inconnue est l'opinion publique allemande. À première vue, il semble y avoir un solide consensus internationaliste pro-européen dans la société allemande. Mais en dessous, il y a des tendances inquiétantes. Le monde extérieur est toujours attentif à tout éventuel renouveau d'une tendance allemande plus grande, mais la tendance suisse plus importante est encore plus répandue: laissez-nous seuls pour être riches et libres. Le stéréotype allemand des Européens du Sud de la zone euro chassant les Européens du Nord vertueux et travailleurs n'a pas tout simplement disparu. La manière dont le soutien électoral a augmenté en faveur de l'Alliance nationaliste xénophobe pour l'Allemagne (AfD) après la crise des réfugiés était un signe inquiétant. Il en va de même pour les rapports bien documentés de sympathies d'extrême droite dans les services militaires et de sécurité. Et la société allemande contemporaine n'a pas encore traversé l'épreuve de moments vraiment difficiles à la maison.

Être dénoncé par Donald Trump comme «délinquant» doit être exaspérant, mais l'extrémisme émotionnel de l'aliénation allemande aux États-Unis va bien au-delà de l'anti-trumpisme éminemment rationnel. Une véritable myopie idéologique et géopolitique est révélée dans la conclusion d'un récent sondage de la fondation Körber selon lequel seuls 37% des Allemands pensent qu'avoir des relations étroites avec les États-Unis est plus important pour l'Allemagne que d'avoir des relations étroites avec la Chine, tandis que 36% disent que c'est plus. important de s'entendre avec la Chine et 13% sont en faveur de l'équidistance.

L’Allemagne ne peut pas simplement évoquer les partenaires internationaux nécessaires, mais c’est quelque chose qui est entre ses mains. Comme l'a fait valoir un ancien ambassadeur d'Allemagne en Chine, Volker Stanzel, la politique étrangère ne peut plus être laissée aux élites. Il doit être ancré dans un processus d'éducation et de débat démocratique beaucoup plus large. C’est d’autant plus vrai que, en raison de la «taille critique» du pays et des ombres de son passé, le rôle international que l’opinion publique allemande doit comprendre et soutenir est historiquement inhabituel, difficile et soigneusement équilibré. Car l’Allemagne ne peut jamais être l’hégémon cabré, juste le milieu de terrain de football régulier et habile qui maintient l’ensemble de l’équipe ensemble – et ne reçoit même pas d’applaudissements pour avoir marqué des buts. Pourtant, parfois, ces milieux de terrain sont les vrais héros de l'équipe.

Timothy Garton Ash est un chroniqueur du Guardian