L'Allemagne joue la carte Trump à la poursuite de la chimère russe – POLITICO

L'Allemagne joue la carte Trump à la poursuite de la chimère russe – POLITICO

11 août 2020 0 Par Village FSE

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BERLIN – Donald Trump l'a encore fait.

S'il y a une chose dans laquelle le président américain s'est montré extrêmement compétent depuis son entrée en fonction en 2017, c'est qu'elle est sous la peau de l'Allemagne, qu'il s'agisse du commerce transatlantique, des dépenses de défense ou du projet controversé de gazoduc germano-russe connu sous le nom de Nord Stream 2.

La dernière explosion a été déclenchée par une lettre envoyée la semaine dernière par trois sénateurs américains soutenant Trump à un opérateur portuaire de la mer Baltique dans la circonscription d'origine de la chancelière Angela Merkel, menaçant les gestionnaires du port de «sanctions juridiques et économiques écrasantes» s'ils continuent à soutenir le projet. entretien des navires russes posant le tuyau.

La réaction allemande à l'avertissement a été rapide et furieuse. Manuela Schwesig, la première ministre de l'État où le port est basé, a qualifié la lettre de Washington de «chantage», tandis que Jürgen Trittin, un éminent vert, a déclaré que cela équivalait à une «déclaration de guerre économique». Carsten Schneider, l'un des principaux sociaux-démocrates du parlement allemand, a accusé Washington de «néo-impérialisme».

L’épisode a prouvé une fois de plus que s’il y a une chose qui unit les Allemands, c’est leur haine pour le président américain.

Berlin est devenue tellement obsédée par son dégoût pour Trump qu'elle a perdu de vue la façon dont elle est perçue par les principaux responsables américains.

Le problème, c'est qu'ils en sont aveuglés.

Bien que les singeries de Trump, sa relation étrange avec son héritage allemand et son comportement généralement scandaleux puissent rendre tentant de rejeter tout ce qu'il dit ou fait, il n'est pas le seul à s'opposer à l'accord de pipeline entre l'Allemagne et la Russie, ce qui permettrait à Moscou de contourner l'Ukraine et d'autres pays d'Europe de l'Est. et livrer du gaz directement à l'Allemagne sous la Baltique. Les critiques préviennent que l’accord, le deuxième de ce type reliant la Russie et l’Allemagne, rendrait l’Europe trop dépendante des approvisionnements en gaz russe et renforcerait l’influence de Moscou dans ses relations avec la région.

Des pays de la Baltique à la Pologne en passant par la Slovaquie ont exhorté Berlin à abandonner le projet depuis des années. Et les propres mesures de Trump pour l'arrêter sont soutenues à la fois par les républicains et les démocrates, un rare aperçu du bipartisme dans le Congrès américain profondément déchiré.

C’est l’une des raisons pour lesquelles la lettre de la semaine dernière n’aurait pu surprendre ni le gouvernement allemand ni le port en question. En fait, à la suite de la décision du Congrès le mois dernier d’élargir la portée des sanctions, la rhétorique des sénateurs au-dessus de la proue du port était pratiquement inévitable.

La presse allemande a beaucoup parlé du fait que le port est situé dans la ville côtière de Sassnitz, dans la circonscription de Merkel. Mais étant donné que Sassnitz est le port utilisé par les navires russes qui effectuent les travaux (seuls 150 kilomètres environ du projet de 2350 kilomètres restent inachevés), la connexion à Merkel semble être plus une coïncidence que par conception.

Dans tous les cas, la vraie question est de savoir pourquoi la classe politique allemande exprime son choc et son horreur face aux menaces de sanctions qu’elle devait savoir.

La réaction est typique de la façon dont Berlin a répondu aux critiques du projet depuis le début. En termes simples, la tactique de l’Allemagne a été de se concentrer sur la forme plutôt que sur le fond.

Toutes les affaires

Pendant des années, Merkel a même refusé de s'engager avec les critiques du projet, répétant à maintes reprises qu'il s'agissait d'un «projet d'entreprise», suggérant qu'une intervention politique serait inappropriée.

Malgré les objections américaines, la tactique de la chancelière a fonctionné – du moins jusqu'à l'arrivée de Trump sur les lieux.

Depuis son arrivée au pouvoir, Trump n'a cessé de souligner la contradiction inhérente à la position de l'Allemagne. Comment les Allemands peuvent-ils s'attendre à ce que les États-Unis utilisent leurs forces armées pour défendre leur pays tout en concluant des accords lucratifs sur le gaz avec la Russie, le pays dont ils ont besoin de protection?

Jusqu'à présent, Berlin n'a même pas essayé de répondre sérieusement à cette question. Ni le piratage du Bundestag (le parlement allemand) par la Russie ni l’assassinat par Moscou d’un rebelle tchétchène en plein jour dans le centre de Berlin n’ont incité l’Allemagne à reconsidérer le projet.

Au lieu de cela, l'administration allemande a maintenu sa position défensive, parant les objections américaines en semant le doute sur les motivations et les tactiques américaines.

Un employé de Gazprom sur le champ gazier de Bovanenkovo ​​dans la péninsule de Yamal | Alexander Nemenov / AFP via Getty Images

«Les Américains ne se soucient pas de la Russie, ils veulent juste nous vendre leur gaz de fracturation», dit un refrain courant à Berlin, une référence au boom américain du gaz naturel tiré du schiste, une forme d'exploration mal vue en Allemagne sur motifs environnementaux. De plus, affirment les Allemands, les sanctions extraterritoriales que les États-Unis tentent d'appliquer à toutes les entités connectées à Nord Stream 2 sont non seulement douteuses, mais illégales en vertu du droit international.

De tels arguments, qui s'appuient sur les stéréotypes allemands largement répandus sur le capitalisme américain sans restriction et sur les perceptions de l'arrogance américaine, ont aidé les partisans allemands de Nord Stream 2 (une large coalition non partisane de forces politiques et industrielles) à éviter de répondre durement. questions sur les raisons pour lesquelles le projet vaut la peine de compromettre les relations de l'Allemagne avec les États-Unis et d'autres alliés clés.

En bref, ils ont réussi à transformer Nord Stream 2 en un débat sur Trump.

Même si l'on accepte l'argument selon lequel l'opposition de Trump au projet est née d'une volonté de vendre du gaz américain à l'Europe, cela n'émousse guère les questions plus fondamentales entourant l'accord.

La sagesse conventionnelle dans les cercles politiques et médiatiques allemands est que la récente décision américaine de retirer environ 12000 soldats basés en Allemagne, ainsi que la menace de sanctions de Nord Stream 2, ne sont guère plus qu'une petite tentative du président américain pour revenir à Merkel pour avoir décliné son invitation à assister à une réunion du G7 désormais annulée à Washington cet automne.

Cette hypothèse est fausse sur les deux points. Le Pentagone prépare tranquillement le déplacement des troupes américaines – et, contrairement aux affirmations allemandes, avertit Berlin du changement – depuis le début de l'année, selon des responsables de la défense allemands et américains impliqués dans le processus. Et les plans de sanction américains pour Nord Stream 2 étaient en cours bien avant que Merkel ne dise à Trump en mai qu'elle n'irait pas à Washington.

Le navire de pose de canalisations Castoro 10 (R) pose sur le fond de la mer Baltique une conduite revêtue de béton pour le gazoduc Nord Stream 2 | Sean Gallup / Getty Images

Berlin est devenue tellement obsédée par son dégoût pour Trump qu'elle a perdu de vue la façon dont elle est perçue par les principaux responsables américains – le pays qui, pour le meilleur ou pour le pire, reste de loin son partenaire le plus important en termes stratégiques et commerciaux. . La plupart des hauts responsables allemands semblent penser que s'ils peuvent attendre la fin de la tempête jusqu'en novembre, les choses reviendront à la normale, à condition que les sondages soient exacts et que Trump perde sa candidature à la réélection.

C’est presque certainement naïf.

Jusqu'à sa mort en 2018, le sénateur américain John McCain, aucun ami de Trump et pas d'ennemi de l'Allemagne, a fait un petit secret de sa frustration à propos de Berlin intransigeance sur Nord Stream 2, se joignant à ses collègues pour exhorter l'administration à «utiliser tous les outils à sa disposition» pour faire dérailler le projet.

McCain n'était pas une valeur aberrante. Un autre ancien sénateur américain et confident de longue date de McCain partage ces préoccupations: Joe Biden. Il a continué à critiquer le plan après avoir démissionné de ses fonctions de vice-président en 2016, le qualifiant de « mauvais accord » pour l'Europe. Il n'a rien dit dans l'intervalle pour suggérer qu'il avait changé d'avis.

Pour l'instant, Hall du Nord Stream 2 en Allemagne a réussi à convaincre le pays qui le débat avec Washington est enraciné dans la croisade anti-allemande de Trump.

Come novembre, Berlin cherchera probablement une nouvelle excuse.

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