L'Allemagne complète son fonds de chèques vacances avec 840 millions d'euros – EURACTIV.fr

L'Allemagne complète son fonds de chèques vacances avec 840 millions d'euros – EURACTIV.fr

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

Les vacanciers allemands ont reçu un prix de consolation d'été vendredi 31 juillet lorsque la Commission européenne a approuvé un programme gouvernemental visant à aider les voyagistes à garantir des bons de remplacement pour les voyages annulés.

Les verrouillages et les quarantaines de coronavirus ont ravagé les meilleurs plans estivaux des touristes et des voyageurs, car les vols ont été annulés en masse et les fournisseurs d'hébergement ont réduit leurs activités ou même fermé boutique indéfiniment.

Les compagnies aériennes et les voyagistes à forfait se sont efforcés de proposer à leurs clients des changements de réservation dans la mesure du possible ou des bons de remplacement, afin d'éviter de débourser des millions d'euros de remboursements pour les vols et les séjours à l'hôtel.

Selon les règles de l'UE, il appartient au consommateur d'accepter un bon, un remboursement ou une nouvelle réservation et qu'il a droit à l'option qu'il choisit dans les deux semaines suivant sa demande.

Cela n'a pas empêché les entreprises d'ignorer complètement ces règles ou d'essayer de rendre les bons aussi attrayants que possible, soit en offrant de longues périodes de validité ou des coupons d'une valeur supérieure à la valeur initiale de la réservation.

L'Allemagne a obtenu le feu vert aujourd'hui pour injecter 840 millions d'euros dans un système de garantie conçu pour aider les voyagistes à couvrir les promesses de bons pour tout séjour réservé avant le 8 mars. On estime que plus de 6 milliards d'euros de voyages étaient encore en suspens à ce stade.

Selon la Commission européenne, les opérateurs émettront un total de 1,5 milliard d'euros de coupons et le programme gouvernemental veillera à ce que les bons puissent conserver leur valeur et être valables jusqu'au 31 décembre 2021.

«Les droits des consommateurs à être indemnisés pour les réservations annulées doivent être garantis, même en ces temps difficiles pour l'industrie du voyage en raison de l'épidémie de coronavirus», a déclaré la vice-présidente de la Commission, Margrethe Vestager, dont les services de la concurrence ont approuvé le programme.

Le responsable danois a ajouté que «l'utilisation des bons devrait être encouragée et les voyageurs devraient pouvoir les accepter sans craindre de perdre leur argent».

Les organisations de défense des droits des consommateurs réclament depuis longtemps des garanties de l'État pour soutenir toute offre de bons, tandis que certains députés européens ont fait pression pour un instrument au niveau de l'UE pour protéger les vacanciers au cas où les voyagistes feraient faillite après avoir émis des coupons.

L'UE frappe 10 pays avec une action en justice «voucher-gate»

La Commission européenne a annoncé jeudi 2 juillet qu’elle lancerait une procédure d’infraction contre dix États membres de l’UE qui enfreignent les règles de l’Union en matière de droits des passagers. La Grèce et l'Italie ont été frappées de poursuites judiciaires à deux reprises.

Plus tôt en juillet, l'exécutif européen a lancé une action en justice contre 10 pays – l'Allemagne non comprise – pour non-respect présumé de la législation sur les droits des passagers, en permettant aux agences de voyage d'ignorer ou de retarder les demandes de remboursement.

La Croatie, la République tchèque, Chypre, la Grèce, la France, l’Italie, la Lituanie, la Pologne, le Portugal et la Slovaquie ont tous été accusés d’autoriser systématiquement la mauvaise pratique et ont jusqu’en septembre pour apporter les modifications juridiques nécessaires ou éventuellement faire face à des sanctions.

La Grèce et l’Italie ont été frappées de deux procédures d’infraction, car leurs règles enfreignaient à la fois la directive européenne sur les voyages à forfait et la législation régissant les droits des passagers aériens, maritimes et ferroviaires.

Les compagnies aériennes en particulier ont défendu la cause du bon, car l'industrie fait face à des milliards d'euros de revenus perdus en raison de la crise et peut difficilement se permettre de perdre autant de liquidités. Des transporteurs comme Air France et KLM ont annoncé des restructurations et des suppressions d'emplois malgré les aides gouvernementales.

(Edité par Zoran Radosavljevic)