L’accord stilton conclu entre Liz Truss et le Japon après le Brexit ne «rendra pas la Grande-Bretagne encore plus sensible» Rick Burin | Opinion

12 août 2020 0 Par Village FSE

Tvoici des visions différentes de la Grande-Bretagne. Vous l'entendez de la façon dont nous parlons de la seconde guerre mondiale: la nation s'est divisée entre ceux qui pensent que nous combattions les nazis et ceux qui pensent que nous combattions les Allemands. Les patriotes ont longtemps regardé leur pays et ont choisi les parties qui les intéressent. Pour certains, être britannique concerne les forces armées et la famille royale. Pour d'autres, c'est la BBC et le NHS. Pour Liz Truss, l'identité nationale semble être largement liée au fromage.

En 2014, Truss, alors secrétaire à l'Environnement, a prononcé un discours fascinant à la conférence du parti conservateur qui doit se classer comme l'un des discours les plus lents de l'histoire politique moderne. Si vous regardez la vidéo, tout le monde à l'intérieur semble avoir un retard, même s'il se trouve dans la même pièce. Mais ce ne sont pas seulement les pauses maladroites, c'est aussi le ton: Truss livrant ses premières punchlines avec l'air rêveur et d'un autre monde de M. Burns des Simpsons à l'époque où il est devenu radioactif et a continué d'apparaître dans les bois. Si vous jugez la qualité d'un discours à quel point les applaudissements sont confus, celui-ci prend quelques coups.

Les épanouissements stylistiques du discours ont cependant menacé de détourner l’attention du contenu. Il est sans cesse préoccupé par le fromage. Une lettre d'amour au fromage britannique. Une minute, la ministre est tout sourire en annonçant: «Nous produisons plus de variétés de fromages que les Français!» (Hourra! Stupide sexy française.) Le suivant, les sourires doivent cesser. «Nous importons les deux tiers de notre fromage», dit Truss, avec une expression faciale qui semble menacer une violence imminente. « Cette. Est. Une honte. »

Que vous soyez d'accord dépend dans une large mesure de votre préférence pour le fromage étranger. Je suppose que c’est ce compromis séculaire entre patriotisme et produits laitiers. Vaut-il la peine de gâcher votre déjeuner pour votre pays? Alors que vous pourriez techniquement augmenter la proportion de fromage britannique que nous consommons en interdisant le gouda hollandais, vous n'auriez alors pas de gouda hollandais.

La secrétaire d'État autoproclamée au fromage a fait une autre intervention cette semaine, après avoir insisté – très lentement et par une bouchée du Lancashire – pour que le stilton fasse partie de toute négociation commerciale avec le Japon. Alors que la Grande-Bretagne quitte l'UE, le statut juridique de nos produits régionaux semble trouble. La suppression des tarifs aiderait donc à maintenir les prix bas, si les Français rusés et insidieux inondaient le marché de stilton typiquement frauduleux.

Il y a une certaine logique là-dedans, et il n'y a certainement rien de mal à être fier de nos produits gastronomiques et de nos plats nationaux. L'année dernière, j'ai eu du poisson-frites sur le front de mer à Whitby, ce qui était absolument fantastique que j'ai failli rejoindre la marine.

Il semble aussi que nous soyons largement discernés lorsque nous distribuons des éloges, en refusant d'être aveuglés par le nationalisme culinaire. En 2018, une enquête YouGov concernant le plus «répugnant» de nos aliments traditionnels a révélé que 69% des Britanniques refuseraient de manger des tripes, les deux tiers tourneraient le nez aux abats et un surprenant 65% snoberaient une anguille. Le top 10 est une excellente lecture, tout en servant de feuille de crèche pratique que Keir Starmer mangera pendant la campagne électorale de 2024 pour prouver son patriotisme.

Mais en même temps, je ne suis pas sûr que nous puissions fonder toute notre identité nationale sur le fromage. C’est, après tout, pourquoi nous n’avons pas envoyé Wallace et Gromit aux négociations commerciales.

Il est triste de constater que le stilton, bien que somptueusement friable, puisse finalement représenter quelque chose de plus inquiétant – plus effrayant même que le spectre du fromage étranger. Car dans le contexte de ces discussions, c'est le genre de petit détail qui risque de rendre un pays ridicule.

Depuis le référendum de juin 2016, nous semblons avoir été sans cesse détournés par des préoccupations paroissiales, fuyant les réalités plus sombres des négociations commerciales en se retirant dans le royaume du village. «La France a besoin de confitures britanniques innovantes et de haute qualité», a annoncé le département du commerce international de Liam Fox, qui se moquait largement plus tard cette année-là, examinant le monde et décidant de le traiter comme une foire de comté.

Ce n’est pas seulement une question d’image, ni même d’image de soi: c’est aussi une question d’argent. Alors que le gouvernement voudrait désespérément prouver qu'il peut négocier un meilleur accord avec le Japon que celui obtenu par l'UE, le montant en jeu est en fait négligeable: le pays ne dépense actuellement que 102000 £ par an pour stilton. Pour mettre cela en contexte, c'est (à peu près) le même montant qu'un seul restaurant de sushis à Tokyo a dépensé pour un très gros thon en 2016.

Il est encore, bien sûr, les premiers jours, et ce gouvernement peut encore confondre les critiques avec sa nouvelle économie basée sur le fromage – le monde acquiesce à nos demandes délicieusement nauséabondes alors que nous «faisons à nouveau râper la Grande-Bretagne».

Rick Burin est un écrivain du nord de l'Angleterre