La ville touristique la plus emblématique d'Autriche ne manque pas les bus touristiques – POLITICO

La ville touristique la plus emblématique d'Autriche ne manque pas les bus touristiques – POLITICO

12 août 2020 0 Par Village FSE

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HALLSTATT, Autriche – Alors que l'Europe sort de son verrouillage contre les coronavirus, bon nombre de ses principales destinations touristiques sont restées étrangement vides et s'efforcent de se maintenir à flot de manière économique.

Hallstatt, il s'avère, n'en fait pas partie.

Cette ville pittoresque nichée dans les Alpes autrichiennes est presque aussi bondée qu'elle l'était avant la pandémie. Mais au lieu des bus remplis de visiteurs du monde entier, ces jours-ci, ce sont principalement des Autrichiens qui affluent vers la ville – dont beaucoup se réjouissent de pouvoir enfin l'avoir (principalement) pour eux-mêmes.

«C’est comme si les 9 millions d’Autrichiens venaient à Hallstatt en ce moment», a déclaré Rebecca Schilcher, propriétaire de Das Dirndl aus Hallstatt, une boutique de vêtements vendant des vêtements traditionnels. Dirndl et Lederhosen sur la place principale de la ville. « J'ai été très positivement surpris, vraiment, parce que nous ne nous attendions vraiment pas à cela. »

Avant que le virus ne bloque les voyages internationaux, Hallstatt, une ville historique d'extraction de sel et site du patrimoine mondial de l'UNESCO à environ 75 kilomètres de Salzbourg, était un excellent exemple de sur-tourisme en Europe. Avec une population de seulement 780 habitants, la ville a accueilli jusqu'à 10000 visiteurs par jour en 2019, dont beaucoup arrivent via des dizaines de bus touristiques.

Avant que le coronavirus ne frappe, Hallstatt était inondé de bus quotidiens de touristes étrangers | Andreas Gebert / Getty Images

La ville est particulièrement populaire parmi les touristes d'Asie et de Chine en particulier – à tel point qu'une société minière chinoise a même construit sa propre réplique de Hallstatt dans la province du Guangdong. Ajoutez à cela la croyance commune que Hallstatt était l'inspiration réelle du royaume d'Arendelle dans le film de Disney «Frozen», et il n'est pas difficile de voir pourquoi le tourisme ici a explosé ces dernières années.

Hallstatt semble avoir été tiré d'une carte postale: la vue emblématique de son clocher d'église et de ses bâtiments traditionnels sur fond de montagnes imposantes et d'un lac bleu clair correspond à tous les stéréotypes de la beauté alpine. (Tapez « Autriche » dans Google et les résultats d'image seront principalement des images de Hallstatt.)

Mais à cause de l'afflux de touristes, l'endroit peut ressembler à un parc d'attractions. Des panneaux le long de la rue principale rappellent aux visiteurs de ne pas entrer dans une propriété privée ou de laisser des ordures partout et de déclarer la ville «Zone sans drone». Des panneaux en anglais et en chinois (mais pas en allemand) disent: «Hallstatt n'est pas un musée. Veuillez montrer du respect aux personnes vivant ici pendant votre visite / séjour. »

Avant le COVID-19, les responsables locaux s'étaient mis d'accord sur de nouvelles mesures pour réduire les effets négatifs de la surpopulation, notamment en exigeant que les bus touristiques s'enregistrent à l'avance et en limitant le nombre autorisé à visiter chaque jour, en donnant la préférence aux bus qui restent plus longtemps. Mais une fois que les restrictions autrichiennes contre les coronavirus sont entrées en place à la mi-mars et que la ville a été soudainement vide, ces débats étaient sans objet.

Les propriétaires d'entreprises et les responsables du tourisme locaux ont été agréablement surpris par la rapidité avec laquelle les choses ont rebondi. Depuis que l'Autriche a autorisé les restaurants à rouvrir le 15 mai, et les hôtels plus tard dans le mois, la ville a vu un flux constant de visiteurs. Ayant entendu des histoires d'horreur sur la foule, de nombreux Autrichiens voulaient avoir la chance de voir Hallstatt lors d'un rare répit du tourisme de masse.

«Ces dernières années, des invités asiatiques et internationaux ont très, très souvent visité Hallstatt», a déclaré Christian Schirlbauer, directeur de l'office du tourisme de la région de Dachstein Salzkammergut, qui comprend Hallstatt. «Mais maintenant, ils sont partis, et de nombreux Autrichiens disent: 'Maintenant, j'ai le temps, maintenant j'ai la chance, maintenant il n'y a pas tellement de monde là-bas – maintenant je viendrai en tant qu'Autrichien et partirai en vacances L'Autriche.' »

Ce message a été repris par Vienne, qui mène une campagne publicitaire massive encourageant les Autrichiens à partir en vacances dans le pays cette année. («Un bon été vous attend: découvrez votre propre pays», est leur slogan.)

Ses efforts semblent porter leurs fruits. Lors d’un récent samedi chaud et ensoleillé, Hallstatt était plein: les gens faisaient la queue devant les nombreux cafés de la ville et les parkings débordaient de voitures. Mais plutôt que le mélange de langues des années passées, presque tout le monde parlait allemand. Bien que la ville ait vu des touristes de pays voisins de l'UE – dont l'Allemagne, la République tchèque et la Hongrie – les habitants ont déclaré que la plupart des visiteurs venaient d'ailleurs en Autriche.

Elisabeth Weizer et sa famille ont fait le voyage à Hallstatt depuis Graz, dans le sud de l'Autriche. En marchant dans la rue principale de la ville, elle a dit qu'ils venaient pour fêter l'anniversaire de sa mère – et qu'ils avaient choisi Hallstatt parce qu'ils pensaient que la ville serait plus calme que d'habitude.

Au point de vue principal, Ingrid, une femme blonde d'âge moyen de Basse-Autriche, a déclaré qu'elle et son fils adolescent étaient venus à Hallstatt pour la même raison. Méfiant de voyager trop loin cet été, ils voulaient en profiter pour explorer des endroits plus proches de chez eux qu'ils donneraient autrement une large place.

« Il y a certainement beaucoup de beaux endroits en Autriche que vous n'avez jamais vus auparavant », a-t-elle déclaré.

La plupart des visiteurs de la ville sont aujourd'hui des compatriotes autrichiens | Joe Klamar / AFP via Getty Images

Bien que le flot continu d’excursions autrichiennes depuis le début de la pandémie ait été une aubaine pour la ville, les hôtels de Hallstatt ressentent l’absence de touristes venus de plus loin.

Les nuitées à Hallstatt ont diminué de 43% en juin par rapport à la même période l'année dernière, selon les chiffres de l'office du tourisme local. Néanmoins, Schirlbauer a déclaré que ce chiffre était un peu trompeur car de nombreux hôtels n'ont rouvert qu'à la mi-juin. Depuis lors, a-t-il dit, ils ont constaté une augmentation des réservations.

Les propriétaires d'entreprises locales semblent largement satisfaits des nouvelles foules. Sandra Derbl, qui possède une boutique de souvenirs sur la place principale de Hallstatt, a déclaré que la population actuelle de visiteurs était plus «désireuse d'acheter» et avait tendance à rester plus longtemps que ceux qui visitent en bus de tourisme. En conséquence, elle est convaincue que son entreprise survivra.

« Pour le moment, je ne vais pas sombrer », a déclaré Derbl. « Je suis d'accord avec la façon dont les choses sont … Je suis content de la foule que nous avons en ce moment. »

À quoi ressemblera le tourisme après la pandémie, lorsque les voyageurs non européens seront autorisés à rentrer dans le pays, cela ne fait aucun doute. Schilcher, le propriétaire de la boutique de vêtements, a prédit que les voyageurs internationaux ne seraient pas dissuadés et que le trafic des bus touristiques reprendra rapidement. «Je pense que l'année prochaine, ce sera exactement comme avant», a-t-elle déclaré. «Peut-être encore plus.»