La «ville fantôme» d’Europe: ce que la Turquie a fait à Chypre

La «ville fantôme» d’Europe: ce que la Turquie a fait à Chypre

16 octobre 2020 0 Par Village FSE

Les Européens ne le savent peut-être pas, mais l'Europe comprend une «ville fantôme». Depuis 1974, il a été occupé, maltraité et vidé de sa population indigène par la Turquie.

Clôturée il y a 46 ans lorsque les Chypriotes grecs ont été contraints de fuir les forces d'invasion turques, une partie du district chypriote de Famagouste est restée une «ville fantôme».

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a récemment déclaré que «les deux rues principales et la côte de la région de Maras (Famagouste dans le nord de Chypre occupée par la Turquie), qui ont été fermées depuis l'opération de paix de 1974, ont été récemment ouvertes à l'utilisation des gens. »

«La région fermée de Maras appartient aux Chypriotes turcs; il doit être connu de cette façon. Il n'est pas nécessaire de spéculer là-dessus… J'appelle nos amis du nord de Chypre, mes frères turcs. Cette terre est à vous. Vous devez revendiquer ces terres. Vous devez également protéger la volonté politique qui revendique ces terres. Si nous pouvons l'exprimer pleinement, je pense que l'avenir de Chypre sera très différent », a ajouté Erdogan,

L'ouverture de la zone clôturée semble faire partie de la politique «électorale» de la Turquie; le gouvernement Erdogan vise à mettre le feu aux nationalistes turcs locaux lors de l'élection présidentielle du 11 octobre dans le nord de Chypre occupé par la Turquie. Aucun candidat n'a remporté la majorité des voix au premier tour et un deuxième tour aura lieu le 18 octobre.

Cependant, quiconque n’a aucune idée de l’histoire de Chypre et qui écoute Erdogan serait induit en erreur en pensant que l’ouverture de cette «côte» est une évolution positive et que même l’invasion de Chypre par la Turquie en 1974 a été un bon incident.

Mais qu'ont vraiment fait les Turcs à Chypre?

L'invasion ottomane de 1570

La présence turque à Chypre remonte au XVIe siècle.

Dans un article intitulé «La bataille de Lépante: quand les Turcs ont écorché des chrétiens vivants pour avoir refusé l’islam», l’historien Raymond Ibrahim décrit comment «les Turcs musulmans – sous les traits de l’Empire ottoman – ont envahi l’île de Chypre en 1570 et capturé Famagouste».

«Après avoir promis aux défenseurs un passage sûr s’ils se rendaient, le commandant ottoman Ali Pacha – connu sous le nom de Müezzinzade (‘ fils d’un muezzin ’) en raison de son passé pieux – avait renié et lancé un massacre en masse. Il a ordonné que le nez et les oreilles de Marco Antonio Bragadin, le commandant du fort, soient coupés. Ali a ensuite invité l'infidèle mutilé à l'islam et à la vie: « Je suis chrétien et donc je veux vivre et mourir », a répondu Bragadin. «Mon corps est à toi. Torturez-le comme vous voudrez », a écrit Ibrahim, ajoutant:« Il a donc été attaché à une chaise, hissé à plusieurs reprises sur le mât d'une galère, et est tombé dans la mer, pour se moquer: Christian, si vous voyez le secours arriver à Famagouste! »L'homme mutilé et à moitié noyé fut alors transporté près de l'église Saint-Nicolas – désormais une mosquée – et attaché à une colonne, où il fut lentement écorché vif. La peau a ensuite été remplie de paille, semée de nouveau à l'effigie macabre du commandant mort et défilée en dérision devant les musulmans railleurs.

Les Turcs ottomans ont converti de nombreuses églises historiques en mosquées, comme la cathédrale Saint-Nicolas, la structure la plus majestueuse de Famagouste. «En 1570, l'invasion ottomane qui emporta Nicosie, puis Famagouste, dans des sièges hideux et sanglants, marqua la fin de la vie naturelle de l'édifice comme lieu de culte chrétien», selon Michael Walsh, professeur d'art et d'archéologie. La cathédrale Saint-Nicolas est toujours utilisée comme mosquée dans Famagouste occupée par la Turquie et est maintenant appelée «mosquée Lala Mustafa Pacha» après le commandant de l'invasion ottomane de 1570.

Les gens marchent sur la plage près d'un poste de garde militaire turc en face d'hôtels abandonnés à Famagouste occupée. Chypre est divisée depuis 1974 lorsque la Turquie a envahi et occupé son tiers nord. Famagouste est souvent décrite comme une «ville fantôme» après que sa population grecque a été contrainte de fuir les forces armées d’invasion turques. La résolution 550 (1984) du Conseil de sécurité de l'ONU considère comme irrecevable toute tentative de colonisation d'une partie quelconque de Famagouste par des personnes autres que ses habitants et appelle au transfert de cette zone à l'administration de l'ONU. EPA-EFE // KATIA CHRISTODOULOU

L'auteur Helen Starkweather a également noté: «En 1570, les Turcs ottomans ont envoyé des boulets de canon déchirant les murs lors d'un siège qui a duré près d'un an. En infériorité numérique et affamés, les Vénitiens se rendirent en 1571. Les Ottomans s'emparèrent de Chypre et fermèrent Famagouste aux chrétiens. Ils ont construit des fontaines dans toute la ville pour moderniser l'approvisionnement en eau, et ils ont converti la plupart des églises en mosquées. Un minaret a été placé au-dessus des contreforts gothiques de l'ancienne cathédrale Saint-Nicolas, où les rois de Jérusalem avaient autrefois été couronnés. Les églises qui n’ont pas été converties – ainsi que d’autres bâtiments endommagés par le siège – ont été abandonnées à la ruine. Au XIXe siècle, il ne restait qu'une poignée d'habitants, la plupart vivant dans des cabanes attachées à des églises en détérioration. En 1878, lorsque les Britanniques ont occupé Chypre, le photographe écossais John Thomson a qualifié Famagouste de «ville des morts». »

Malgré les invasions et occupations successives au cours des siècles, y compris l'occupation ottomane de 1571 à 1878, la population de Chypre est restée majoritairement grecque dans tout le pays. La minorité chypriote turcophone était dispersée dans toute l'île. Les atrocités commises par la Turquie en 1974 ont chassé les Chypriotes grecs de la zone nord, la transformant en colonie turque.

L'invasion turque de 1974

En 1878, la Grande-Bretagne a pris l’administration de Chypre et l’a annexée après la défaite de la Turquie lors de la Première Guerre mondiale. Chypre a déclaré son indépendance de la domination britannique en 1960. Le Traité de garantie déclarait qu'il «reconnaissait et garantissait l'indépendance, l'intégrité territoriale et la sécurité de la République de Chypre». Il a été signé par la Grande-Bretagne, la Grèce, la Turquie et Chypre.

Quatorze ans plus tard, cependant, la Turquie a violé le traité et envahi Chypre à deux reprises: le 20 juillet et le 18 août 1974. Ce qui a suivi était un nettoyage ethnique par déplacement forcé. Comme l'occupation ottomane en 1570, l'invasion turque de 1974 a été sanglante et brutale.

De nombreuses atrocités bien documentées ont été commises par les forces d’occupation au cours de cette période. Des civils, dont des enfants âgés de six mois à onze ans, ont été assassinés. Beaucoup ont été arbitrairement détenus par les autorités militaires turques et placés dans des camps de concentration. Les détenus ont été torturés ou exposés à d'autres types de traitements inhumains, y compris l'exécution de travaux forcés.

Des femmes chypriotes grecques et des enfants âgés de 12 à 71 ans ont été violés. Les maisons et les locaux commerciaux de ceux qui ont dû partir ont été pillés, saisis et appropriés.

Le professeur Van Coufoudakis note dans son rapport de 2008 «Violations des droits de l'homme à Chypre par la Turquie» que «les preuves des violations flagrantes et continues des droits de l'homme par la Turquie à Chypre proviennent, entre autres, de témoignages oculaires, d'enquêtes d'ONG, de diverses organisations internationales, Commission européenne des droits de l'homme, la Cour européenne des droits de l'homme et rapports des médias internationaux. »

Depuis 1974, la Turquie a occupé par la force 36% du territoire souverain et 57% du littoral de la République de Chypre. Le nettoyage ethnique de la région nord de Chypre par la Turquie a entraîné le déplacement de plus de 170 000 Chypriotes grecs. Outre les Chypriotes grecs, les Chypriotes arméniens, les Maronites, les Chypriotes et d'autres ont également été déplacés de force. En conséquence, c'est la population chrétienne qui a été dissoute par la Turquie.

En 1983, la «République turque de Chypre du Nord» («RTCN») a été créée par une déclaration unilatérale. Cette déclaration a été condamnée par la communauté internationale et à ce jour, la Turquie reste le seul pays à avoir reconnu l'entité. La «RTCN» n'existe pas en tant qu'État mais plutôt en tant qu'administration de facto de l'occupation turque. La Turquie est celle qui doit être tenue pour responsable de ses actions à Chypre, telles que l’effacement du patrimoine culturel de l’île.

Un rapport de 2012 intitulé «La perte d'une civilisation: destruction du patrimoine culturel à Chypre occupée» documente la dévastation par les forces turques de monastères, d'églises, de cimetières chrétiens et juifs, entre autres objets religieux et culturels. Selon le rapport,

«La Turquie a commis deux crimes internationaux majeurs contre Chypre. Il a envahi et divisé un petit État européen faible mais moderne et indépendant (depuis le 1er mai 2004, la République de Chypre est membre de l'UE); La Turquie a également changé le caractère démographique de l’île et s’est consacrée à la destruction et à l’effacement systématiques du patrimoine culturel des zones placées sous son contrôle militaire. »

Famagouste depuis 1974

Famagouste est un quartier de la côte est de Chypre avec une longue histoire et une profonde importance en tant que lieu du patrimoine culturel.

Au cours de la deuxième phase de l'invasion turque, le 14 août 1974, Famagouste a été bombardée par l'armée de l'air turque. À la suite des frappes aériennes turques, des dizaines de civils sont morts, y compris des touristes.

En 1984, l'armée turque a achevé d'encercler la partie vide et pillée de Famagouste. Une section de Famagouste a été clôturée et n'est devenue accessible qu'aux militaires turcs. Ses boutiques, hôtels et maisons désaffectés sont restés intacts depuis 1974 et il a reçu le label de «ville fantôme».

Le statut actuel de Famagouste est le même que celui du reste de la zone occupée. La plupart de Famagouste est sous occupation militaire turque et sous le contrôle de la Turquie – pas parce que les habitants grecs se sont ennuyés et ont «abandonné» la ville. C'est parce qu'ils ont été terrorisés par les troupes turques et ont fui pour sauver leur vie.

Une église orthodoxe grecque déserte à l'intérieur de la ville côtière de Famagouste, occupée par la Turquie, au nord de Chypre. EPA // KATIA CHRISTODOULOU

Dans un article de 2009 du Smithsonian Magazine, l'auteur Helen Starkweather a mis en garde le monde contre la situation de Famagouste, la qualifiant de «site en danger».

«Tous les navires et toutes les marchandises», écrivait un voyageur allemand du 14ème siècle, «doivent venir en premier à Famagouste.» La ville portuaire sur la côte nord-est de Chypre était autrefois sur une voie de navigation animée, transportant des marchands d'Europe et du Proche-Orient. et des armées de chevaliers chrétiens et de Turcs ottomans. Famagouste a pris de l'importance entre les XIIe et XVe siècles, notamment en tant que ville où les rois croisés de Jérusalem ont été couronnés.

«Aujourd'hui, l'ancienne Famagouste, nichée dans une ville moderne de 35 000 habitants, également appelée Famagouste, est en grande partie oubliée, sauf peut-être comme le décor d'Othello de Shakespeare. Quelque 200 bâtiments – reflétant les styles architecturaux byzantin, gothique français et de la Renaissance italienne – sont en mauvais état. Les mauvaises herbes et les fleurs sauvages se pressent contre les murs de grès érodés par la pluie et les tremblements de terre. Des agences telles que l'UNESCO ne sont pas en mesure d'envoyer des fonds ou des défenseurs de l'environnement en raison de l'embargo économique et social imposé par la communauté internationale au nord de Chypre après son annexion de force par la Turquie en 1974. »

La Turquie a conçu deux excuses principales pour envahir l'île. Le premier est le coup d'État organisé par l'armée grecque, qui a renversé le président chypriote démocratiquement élu, l'archevêque Makarios III. Le coup d'État s'est effondré quelques jours plus tard et le régime démocratique à Chypre a été rétabli. La Turquie n’avait donc pas vraiment besoin d’intervenir. Une deuxième excuse était que la Turquie «visait à protéger les Chypriotes turcs» de la violence chypriote grecque. Mais même les responsables turcs ont avoué que la violence avait été principalement commise par des Turcs pour ouvrir la voie à une invasion militaire.

Le général Sabri Yirmibesoglu, un officier de l'armée turque, par exemple, a déclaré en 2010 que la Turquie avait brûlé une mosquée pendant le conflit chypriote «afin de favoriser la résistance civile» contre les Chypriotes grecs. Il a également déclaré que «le département turc de la guerre spéciale a pour règle de se livrer à des actes de sabotage contre les valeurs respectées (des Turcs) qui semblent avoir été perpétrés par l'ennemi».

Aujourd'hui, la Turquie appelle encore de manière choquante les atrocités qu'elle a commises en 1974 «une opération de paix».

Quelles que soient les affirmations du gouvernement turc, les photos et les documents concernant Famagouste et le reste de la zone occupée à Chypre racontent leur propre histoire: les gens ont fui l'armée turque qui a tué, torturé et violé. Et ceux qui ont fui ne sont toujours pas autorisés à revenir.