La Turquie reconvertit Sainte-Sophie de musée en mosquée – POLITICO

La Turquie reconvertit Sainte-Sophie de musée en mosquée – POLITICO

11 juillet 2020 0 Par Village FSE

Les gens se rassemblent pour célébrer à l'extérieur de Sainte-Sophie | Ozan Kose / AFP via Getty Images

La Grèce a qualifié cette décision de «provocation ouverte».

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Actualisé

ISTANBUL – La Turquie a reconverti Sainte-Sophie, la plus grande église de la chrétienté avant de devenir une mosquée ottomane, puis un musée, dans un lieu de culte musulman, risquant une réprimande internationale sur les dommages que cette décision pourrait causer au patrimoine mondial.

Une heure après qu'une cour suprême a annulé vendredi une loi de 1934 qui avait fait du monument d'Istanbul un musée, le président Recep Tayyip Erdoğan signé un décret remettre la basilique Sainte-Sophie, qu'il a appelée «mosquée Ayasofya», à l'autorité religieuse de l'État. Les foules ont applaudi à l'extérieur du bâtiment pendant l'après-midi, appel à la prière.

Les juges du Conseil d'État de la capitale Ankara ont jugé que la décision de Mustafa Kemal Atatürk, le fondateur sécularisant de la République turque moderne, de convertir la mosquée en musée était illégale car le bâtiment appartenait toujours à la fondation d'un sultan ottoman du XVe siècle et d'autres utilisations de l'espace étaient interdites.

Erdoğan, qui exerce une influence considérable sur le système judiciaire, a qualifié la décision d'Atatürk d'erreur et a revendiqué la «souveraineté nationale» sur le site, rejetant ce mois-ci les appels des États-Unis, de la Russie, de la Grèce et d'autres pays pour conserver son statut neutre par respect pour sa propre histoire diversifiée.

La ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni, a qualifié cette décision de « provocation ouverte au monde civilisé », ajoutant: « Personne ne veut s'ingérer dans les affaires intérieures de la Turquie. Cependant, Sainte-Sophie, qui se trouve dans sa terre, est un monument à toute l'humanité, quelle que soit sa religion. « 

Le chef de la politique étrangère de l'UE, Josep Borrell, a déclaré dans un communiqué: « La décision du Conseil d'État turc de renverser l'une des décisions phares de la Turquie moderne et la décision du président Erdogan de placer le monument sous la direction de la présidence des Affaires religieuses sont regrettables. » Le Département d'État a également exprimé sa déception face à cette décision.

Dans un discours télévisé, Erdoğan a rejeté la critique internationale du changement comme une attaque contre l'indépendance de la Turquie. Des prières auront lieu à Sainte-Sophie le 24 juillet et des personnes de toutes confessions seront autorisées à visiter la mosquée gratuitement, a-t-il dit.

« La résurrection de Sainte-Sophie est une expression du peuple turc, des musulmans et de toute l'humanité que nous avons de nouvelles choses à dire au monde », a déclaré Erdoğan. « Cette scène est la meilleure réponse aux attaques de Loutish contre nos valeurs symboliques qui sont commises à travers le monde islamique. »

Construite par l'empereur byzantin Justinien en 537 pour évoquer les cieux, Sainte-Sophie a été déclarée mosquée par le sultan ottoman Mehmet II, qui est monté à cheval dans la cathédrale et a prié sur son autel après avoir conquis Constantinople en 1453.

En le désignant comme un musée, Atatürk a déclaré que Sainte-Sophie était pour «toutes les nations et toutes les religions». Des mosaïques inestimables recouvertes de plâtre pour se conformer aux principes islamiques ont été révélées, et plus de 3 millions de touristes visitent désormais le site chaque année pour admirer son dôme en lévitation à 55 mètres au-dessus de la terre.

« Inverser la transformation d'Atatürk du site en musée est un défi symbolique pour l'éthique laïque des politiques républicaines du patrimoine culturel, qui signifiait un engagement à établir des relations cordiales avec le monde occidental », a déclaré Tuğba Tanyeri Erdemir, chercheur associé à l'Université de Pittsburgh. Elle s'est dite préoccupée par le fait que la préservation de l'édifice ancien et de son «histoire à plusieurs niveaux» pourrait maintenant être compromise.

Avant la décision, l'UNESCO a averti la Turquie qu'elle ne pouvait pas apporter de changements ayant un impact sur la «valeur universelle» de Sainte-Sophie, qui est inscrite sur sa Liste du patrimoine mondial, et doit d'abord consulter l'agence culturelle des Nations Unies. Les autorités turques ont déclaré que la réouverture du site en tant que mosquée ne nuirait pas à sa valeur et que les touristes pourraient toujours visiter.

Les partisans d'une mosquée affirment que le statut du musée a entaché l'héritage ottoman et ont organisé des prières à l'extérieur du bâtiment ces dernières années pour exiger qu'Erdoğan « brise les chaînes » qui sécularisaient le sol sacré.

Erdoğan a besoin du soutien de ces nationalistes religieux à un moment où les sondages d'opinion montrent la le soutien a diminué au milieu d'années de morosité économique, aggravées par la pandémie de coronavirus.

Musulman pieux, Erdoğan a élargi l'expression publique de l'islam depuis son arrivée au pouvoir il y a 17 ans, mais ses détracteurs avertissent qu'il a éloigné la nation de ses principes fondateurs laïques.

Le patriarche œcuménique Bartholomew, chef spirituel des 300 millions de chrétiens du monde dont le siège reste à Istanbul, a averti que la conversion de Sainte-Sophie pourrait «transformer des millions de chrétiens du monde entier contre l'islam».

Moins de 100 000 chrétiens vivent toujours en Turquie, un pays de 82 millions d'habitants, après un siècle de persécutions et de pressions économiques qui ont forcé des millions de personnes à partir.

Nektaria Stamouli et Laurenz Gehrke ont contribué au reportage.