La Royal Navy suit les navires russes après une «forte activité» dans la Manche | Nouvelles du Royaume-Uni

26 mars 2020 0 Par Village FSE

Neuf navires de la Royal Navy ont été impliqués dans une opération majeure pour observer sept navires russes qui s'étaient arrêtés dans la Manche pendant plusieurs jours ce mois-ci alors que la crise des coronavirus commençait à s'aggraver au Royaume-Uni.

Le niveau inhabituellement élevé de l'activité russe a pris fin il y a environ une semaine et demie et les responsables de la marine ont déclaré qu'ils pensaient que c'était principalement une réponse aux exercices occidentaux en Europe plutôt que la perception que la maladie rendait le Royaume-Uni vulnérable.

Mais c'était important parce que les navires de guerre russes transitent normalement par la Manche en allant de la Baltique à la Méditerranée ou vice versa – alors qu'à cette occasion ils sont restés au large des côtes, mettant les défenses britanniques à l'épreuve.

Les sept navires russes – deux frégates, trois corvettes et deux navires de débarquement – ont été initialement suivis par le HMS Tyne, un patrouilleur offshore. Mais à divers moments, quatre frégates de la marine ont été déployées pour faire de l'ombre aux Russes.

L'activité navale intervient peu de temps après que des avions russes ont été suivis par des avions de la RAF à l'ouest des îles britanniques à au moins deux reprises. Des typhons ont été brouillés plus tôt en mars pour intercepter deux bombardiers russes Tu-142 «Bear» au nord des îles Shetland et ils les ont suivis alors qu'ils volaient vers le sud et l'ouest dans l'espace aérien utilisé par les avions de ligne commerciaux transatlantiques.

Un typhon de la RAF Lossiemouth intercepte un bombardier russe Tu-142



Un typhon de la RAF Lossiemouth intercepte un bombardier russe Tu-142 « Bear » alors qu'il s'approche de l'espace aérien britannique sur une photo du ministère de la Défense publiée le 11 mars. Photographie: MoD Crown Copyright / PA

Des sources militaires estiment que les Russes réagissaient en grande partie à l'opération Cold Response, un important exercice militaire multinational impliquant 14 000 soldats de neuf pays qui devait se dérouler en Norvège à la mi-mars et qui avait pour but de tester la réponse des forces occidentales à l'extrême sub -conditions nulles.

Le Royaume-Uni avait envoyé 2 000 soldats pour y participer, mais Cold Response a été annulé à la dernière minute le 11 mars en réponse à l'épidémie de coronavirus pour éviter toute propagation inutile de la maladie et pour garantir la disponibilité de soldats dans leur pays d'origine lors de la crise pandémique. développé.

Au moins une des frégates, le HMS Sutherland, a également été déployée pour surveiller les Russes au retour de l'exercice avorté.

Un communiqué de la marine a déclaré: «La marine a achevé une opération concentrée pour surveiller les navires de guerre russes après des niveaux d'activité inhabituellement élevés dans la Manche et la mer du Nord.

«Les frégates de type 23 HMS Kent, HMS Sutherland, HMS Argyll et HMS Richmond ont rejoint les navires de patrouille offshore HMS Tyne et HMS Mersey avec RFA Tideforce, RFA Tidespring et HMS Echo pour l'opération à grande échelle avec le soutien des alliés de l'OTAN.»