La réponse à la déforestation réside dans l'espace – EURACTIV.fr

La réponse à la déforestation réside dans l'espace – EURACTIV.fr

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

L'utilisation de la technologie satellitaire pour suivre et arrêter les cas de déforestation en temps réel dans un pays comme la Malaisie pourrait devenir un «plan directeur» pour mettre fin à la déforestation en Amazonie, écrit Daniel Mackisack.

Daniel Mackisack est un ancien diplomate et entrepreneur social. Il a travaillé avec la Banque mondiale, les gouvernements britannique et néo-zélandais et de nombreuses organisations à but non lucratif, en plus de siéger au conseil d'administration de la British New Zealand Business Association.

La lutte contre la déforestation présente des avantages plus vastes que la garantie de la biodiversité et la lutte contre le changement climatique. En plus d'exacerber le réchauffement climatique, les scientifiques ont averti que la déforestation augmente le risque de pandémies mondiales.

En fait, la déforestation et la dégradation des forêts peuvent avoir joué un rôle critique dans le déclenchement de la pandémie COVID19. Selon une étude de Nature, les populations d'animaux hébergeant des maladies zoonotiques, comme le coronavirus, sont jusqu'à 2,5 fois plus élevées dans les lieux dégradés.

Alors que cette prise de conscience a incité les gouvernements du monde à prendre des mesures plus fortes contre la déforestation (par exemple un récent projet de loi britannique), il est presque impossible de suivre l'exploitation forestière illégale – qui, selon le World Wildlife Fund, représente 50 à 90% de l'activité forestière affligée. les plus grandes forêts tropicales du monde.

La lutte contre la déforestation n’est pas simplement une option, mais une nécessité, et pas «seulement» pour la santé continue de la planète ou de l’économie mondiale, mais pour la santé de tous, partout.

Jusqu'à présent, la plupart des efforts du gouvernement se sont concentrés sur le développement de formes de réglementation toujours plus complexes pour mettre un terme à la déforestation. Mais il existe une incertitude quant à l'efficacité ou à la cohérence d'une telle réglementation.

Des questions importantes ont été soulevées, par exemple, au sujet de l’approche de l’UE pour lutter contre la déforestation en mettant simplement en œuvre une interdiction de facto de l’huile de palme pour le biodiesel. Cela a été suivi de discussions renouvelées à Bruxelles sur d'autres mécanismes plus stricts applicables à un plus large éventail de produits, tels que des programmes de certification conjointe et des lois plus strictes sur le devoir de diligence pour les entreprises en ce qui concerne leurs chaînes d'approvisionnement.

Il existe maintenant de nombreuses études scientifiques qui démontrent qu’une concentration sur la réglementation des cultures individuelles n’arrête pas nécessairement la déforestation. Cela ne fait que déplacer la demande vers d'autres produits qui peuvent utiliser plus de terres, d'eau et d'engrais, et donc entraîner des taux plus élevés de déforestation.

Il y a aussi le risque qu'une telle réglementation finisse par violer les règles de l'OMC sur le protectionnisme, qui désavantagent déjà les économies en développement. Les plus gros producteurs de ces pays répercutent les coûts sur les petits agriculteurs et le résultat combiné est une augmentation des coûts supportés par les communautés à faible revenu, sans pour autant réduire la déforestation.

Une partie du problème avec l'approche actuelle est qu'elle punit la politique économique, mais ne fait pas grand-chose pour surveiller ou empêcher de manière adéquate l'exploitation forestière illégale. Mais peut-être existe-t-il un meilleur moyen, qui met l’accent sur la mise en place de mécanismes locaux efficaces qui ont du sens dans diverses économies.

Ironiquement, pour sauver la terre, nous pouvons avoir besoin d'aller dans l'espace – surveiller la situation à l'aide de technologies spatiales pourrait changer la donne, capable de transformer la capacité des gouvernements, des agriculteurs et des entreprises à véritablement nettoyer les chaînes d'approvisionnement.

Une récente enquête du gouvernement britannique a révélé que la surveillance de l'exploitation forestière illégale à l'aide de satellites pourrait être jusqu'à 12 fois plus rentable que les mesures traditionnelles. Il ne s'agit pas non plus nécessairement d'une mesure réactive – la technologie satellitaire peut offrir une surveillance en temps réel des opérations de déforestation illégale à grande échelle. Cela permet le type de capacité de réaction rapide dont la lutte contre la déforestation mondiale a désespérément besoin et permet d'appliquer la pression et la politique de manière ciblée et efficace.

Ce n'est pas une simple affirmation théorique. Le mois dernier, Glenn Hurowtiz, PDG de la principale ONG anti-déforestation Mighty Earth, a souligné l'utilisation de la technologie satellitaire pour suivre et arrêter les cas de déforestation en temps réel dans un pays comme la Malaisie comme un «plan directeur» pour mettre fin à la déforestation en Amazonie. . Ces efforts locaux ont signifié que «la déforestation pour l'huile de palme est passée d'un million d'acres par an à moins de 250 000 acres au cours de chacune des trois dernières années». En conséquence directe de cette application de la technologie spatiale, a-t-il déclaré, «il existe de nombreux orangs-outans, kangourous arboricoles et autres animaux en voie de disparition qui vivent aujourd'hui».

Il y a encore de la place pour des progrès, mais au moins dans le cas de la Malaisie, le gouvernement soutient activement les efforts déployés dans le cadre de la Malaysia Sustainable Palm Oil (MSPO) – le premier programme national de certification durable obligatoire au monde qui englobe désormais 87% de l'industrie de l'huile de palme. En décembre dernier, le gouvernement malais a déclaré que son objectif était d'atteindre une traçabilité à 100% au niveau de l'exploitation, en publiant des cartes satellites des concessions de palmiers à huile.

Des développements comme ceux-ci suggèrent que les mesures les plus efficaces pour mettre fin à la déforestation et, à son tour, améliorer la santé de la planète et de tous ceux qui y vivent, pourraient ne pas être uniquement une question d'adoption d'une nouvelle législation, mais l'adoption de meilleures technologies et un partenariat avec le monde en développement pour le rendre accessible à tous.

Notre capacité collective de prévenir et de gérer les crises futures, des pandémies aux changements climatiques, pourrait bien dépendre de notre capacité à déployer et à partager des technologies spatiales. Que les gouvernements et les décideurs en prennent note est une autre question.