La qualité de l’air des aéronefs et le risque de virus du transport au premier plan – EURACTIV.fr

La qualité de l’air des aéronefs et le risque de virus du transport au premier plan – EURACTIV.fr

26 octobre 2020 0 Par Village FSE

La qualité de l'air sur les vols devrait s'améliorer si l'Union européenne accepte de soutenir de nouvelles normes de sécurité. La nouvelle poussée pour un air plus pur survient alors que les entreprises de transport luttent pour convaincre les passagers que leurs services présentent un faible risque dans la propagation continue du coronavirus.

Les nouvelles normes élaborées par le Comité européen de normalisation (CEN) au cours des cinq dernières années visent à empêcher les passagers des avions d'être exposés à l'huile moteur et aux vapeurs hydrauliques pendant le vol.

Une majorité d'aéronefs comprime de l'air dans leurs moteurs, puis le pompe dans l'avion, afin de préserver la pression dans la cabine. Cela provoque une contamination de bas niveau par les fumées du moteur, qui peut atteindre des niveaux plus élevés si les avions ne sont pas entretenus correctement.

C'est la procédure standard d'exploitation des avions de ligne commerciaux depuis plus de 60 ans.

Des représentants des industries du transport aérien et manufacturier, des groupes de passagers et des syndicats ont collaboré à l'élaboration de la norme. Dans une déclaration, ils ont déclaré que cela «représente ce qui peut être accompli lorsque des experts de tous les côtés de la question collaborent dans un cadre structuré et équilibré».

Les nouveaux critères garantiraient que les systèmes de ventilation inondent les cabines des avions avec suffisamment d'air pour empêcher l'accumulation d'odeurs ou de contaminants, comme le dioxyde de carbone, et fixent un débit d'air minimum pour y parvenir.

Le CEN doit encore finaliser la norme, que la Commission européenne, le Parlement et l'Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) doivent ensuite approuver pour qu'elle devienne contraignante.

«Nous pensons que la nouvelle norme fournit une référence mondiale sur la façon de gérer le problème de l'air contaminé dans les avions et (…) se situe au-dessus de la réglementation actuelle des normes», ajoute le communiqué.

La Commission pourrait décider de l’intégrer dans la réglementation aéronautique existante de l’Union européenne si les fonctionnaires concluent que la norme contribuera à réglementer plus efficacement le marché unique. Cela satisferait probablement aussi l’élaboration de politiques de «meilleure réglementation», car le travail a déjà été fait pour l’essentiel.

COVID mile-high club

Bien que la norme CEN vise à prévenir la contamination par les fumées des moteurs, elle devrait rationaliser les procédures de maintenance et réduire les coûts pour les compagnies aériennes afin de s'assurer que leurs systèmes de qualité de l'air sont conformes au code.

Il s'agit d'un développement opportun, compte tenu de l'incertitude entourant les différentes formes de voyage et du risque possible de contamination par le coronavirus, qui est actuellement en train de réapparaître dans une grande partie de l'Europe et dans d'autres régions du monde.

L'industrie aéronautique, durement touchée par le verrouillage des virus et les mesures de quarantaine, s'est donné beaucoup de mal ces derniers mois pour rassurer les passagers toujours sur le marché du transport aérien que les avions sont un moyen sûr de se rendre du point A au point B.

Des tests effectués par l'United States Transportation Command (US Transcom) plus tôt ce mois-ci ont montré qu'à bord des avions modernes «le risque d'exposition global aux agents pathogènes en aérosol, comme le coronavirus, est très faible».

L'étude a conclu que les particules d'aérosol sont rapidement diluées par le processus d'échange d'air fréquent et ne sont en fait détectables que pendant six minutes. US Transcom insiste sur le fait qu'il s'agit d'un taux de rafraîchissement 15 fois plus rapide que la ventilation domestique standard et beaucoup plus rapide que dans les hôpitaux.

D'autres transporteurs ont également tenté de restaurer la confiance en leurs services. Des compagnies ferroviaires comme la Deutsche Bahn en Allemagne affirment qu’il n’ya «que peu ou pas de preuves» que la contamination se produit sur les services longue distance lorsque les protocoles appropriés sont suivis.

Selon l'Association internationale des transports publics (UITP), des recherches montrent que les bus, les métros, les trains et les tramways sont sûrs tant qu'ils sont régulièrement nettoyés, bien ventilés et que les passagers portent des masques.

La recherche des contacts révèle qu'en France, où un nombre record de cas sont signalés au jour le jour, seulement 1,2% des infections peuvent être reliées aux transports en commun. En Allemagne, le taux est encore plus bas.

Un nouveau lot de tests est en cours dans le réseau souterrain de Londres, l'un des plus fréquentés et des plus étendus au monde, pour voir comment le virus se comporte. Une étude similaire en juillet a révélé que la probabilité d'attraper le COVID sur le tube était d'environ 1 sur 11000.

«Depuis septembre, le taux d'infection dans la communauté a augmenté et il y a eu une augmentation substantielle des cas. Cela signifie que les hypothèses faites et les chiffres utilisés dans ces calculs seraient différents, avec une augmentation du risque global », ont déclaré les chercheurs.

Mais les virologues ne sont pas tout à fait d'accord sur les risques posés par les transports publics.

Hitoshi Oshitani dit que les systèmes de transport en commun de New York sont sûrs tant que les gens sont masqués et évitent de parler, tandis que le Belge Marc Van Ranst a averti que les bus et les métros surpeuplés devraient être évités autant que possible.