La politique suédoise Covid-19 est un modèle pour la droite. C’est aussi une folie mortelle | Nick Cohen | Nouvelles du monde

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Covid-19 est la façon dont la nature aggrave les mauvaises situations. À partir du moment où il a bouleversé le monde, vous auriez pu prédire que le parti communiste chinois aurait arrêté des dénonciateurs et couvert la menace pour l'humanité. C’est ce qu’il fait le mieux, après tout.

Vous n’auriez pas eu besoin de pouvoirs mystiques pour deviner que Viktor Orbán aurait utilisé une pandémie comme excuse pour faire de la Hongrie la première dictature de l’Union européenne. Il n'a pas non plus fallu un Nostradamus moderne pour prévoir que, si vous mettez au pouvoir des hommes qui ne se soucient pas de la compétence, de la complexité ou de la différence entre la vérité et le mensonge, vous vivrez pour le regretter. Ou dans le cas de dizaines de milliers de personnes qui ont fait confiance à Donald Trump et Boris Johnson, meurent de morts inutiles.

Personne, cependant, n'aurait prédit cette nouvelle de la semaine dernière: « Les décès de Covid-19 en Suède étaient les plus élevés d'Europe par habitant en moyenne mobile sur sept jours entre le 12 et le 19 mai. » Il a confirmé que la stratégie d’atténuation de l’épidémiologiste suédois Anders Tegnell consistant à autoriser les magasins, les restaurants, les gymnases, les écoles et les lieux de travail à rester ouverts était une folie mortelle. Il ne semble même pas avoir produit d'immunité collective. À la fin du mois d’avril, seulement 7,3% des habitants de Stockholm avaient développé des anticorps Covid-19.

Toutes ces morts pour si peu d’intérêt. En Suède de tous les endroits. Un pays où la nécessité de protéger la société du mal est intégrée dans le consensus national, et dont la supposée modération a produit la musique spectaculairement inoffensive d'Abba et le mobilier d'Ikea. La position de la Suède est peut-être plus grave que ne l'indique le chiffre hebdomadaire, m'a expliqué Lena Einhorn, virologue et auteure suédoise. Les cas enregistrés de Covid-19 suivent une courbe en cloche. Tous les pays gravement infectés, y compris le Royaume-Uni, voient leurs infections chuter au fur et à mesure qu'ils descendent de l'autre côté de la courbe, à l'exception de l'Amérique et de la Suède de Trump. Dans les deux cas, ils ont légèrement diminué puis ont atteint un plateau.

La maladie suédoise est une catastrophe tant politique que médicale. Le professeur Johan Giesecke, conseiller du gouvernement suédois aux côtés de Tegnell, est devenu une star de la toile de droite en enseignant aux autres gouvernements la futilité de leurs mesures sévères. Les commentateurs conservateurs britanniques ont affirmé que la Suède avait montré qu'il n'était pas nécessaire de fermer l'économie britannique. La Suède avait «gardé son sang-froid», ont-ils jailli, à peu près de la même manière que les communistes jadis parlaient de l'Union soviétique. Ils ont félicité Johnson d'avoir retenu son sang-froid pendant quelques semaines pendant qu'il laissait le virus se déchaîner, mais l'ont condamné comme un «chat effrayé» et un «pantalon plus mouillé» alors qu'il se retournait et enfermait la Grande-Bretagne. Ne soyez pas trop rapide pour vous moquer des experts qui ne sont jamais sortis de la cour de récréation. Ils peuvent parler comme des prépubères, mais leurs lecteurs courent et détruisent le pays.

Ce droit ne doit cependant pas être notre première préoccupation, et pas seulement parce que les morts de la Suède méritent mieux. La tragédie de l'épidémie suédoise est qu'elle est un avertissement de ce qui arrive aux pays qui font trop confiance. Nous n'avons pas l'habitude de penser à de tels dangers de trop de déférence. Partout dans le monde, des hommes forts ont réussi à le saper pays après pays. Les médias ont un parti pris contre le leader. La fonction publique est remplie de saboteurs. Les juges ne sont pas impartiaux. Alors qu'ils suspendent les parlements et persuadent leurs partisans que les mauvaises nouvelles sont de fausses nouvelles, ils ne leur laissent rien à croire, sauf le chef et son parti.

La Suède a résisté au virage mondial vers la démagogie. Tout visiteur étranger remarque le respect des institutions et la conformité légèrement perverse. Richard Orange, notre correspondant à Stockholm, m'a offert le merveilleux mot åsiktskorridoren, «Couloir d'opinion»: l'éventail étroit des opinions des personnes respectables. Ils ne sont pas constants. Ils peuvent passer de la social-démocratie au conservatisme néolibéral. Mais alors que les Suédois sont pris au piège dans un couloir, il semble qu'ils ne pourront jamais changer. Et puis, tout d'un coup, et sans débat, ils se déplacent vers un nouveau couloir et continuent comme si de rien n'était. Quiconque a vu le Labour passer du corbynisme au starmérisme sans cligner des yeux reconnaîtra le phénomène. Les journalistes suédois ont tendance à se considérer comme ayant le devoir de soutenir la société et d'en faire rapport. Telle est leur déférence que la semaine dernière, Frode Forland, l’épidémiologiste d’État norvégien, s’est plaint qu’il n’y avait eu pratiquement aucune couverture médiatique critique du taux de mortalité élevé en Suède. C'est avec un rare pincement de fierté patriotique que je dis que personne ne pourrait porter cette accusation devant les médias britanniques.

Le public et la presse suédois ont fait confiance à Tegnell. Le respecter est devenu un insigne d'honneur nationaliste, et non pas parce que les politiciens exhortent les électeurs à croire à l'exceptionnalisme suédois. Un batteur de baignoire à moitié fou, comme Trump, ou un second évaluateur fanfaron, comme Johnson, ne dirige pas le gouvernement suédois. C'est une coalition respectable de sociaux-démocrates, de verts et de libéraux. Si Tegnell avait déclaré que la Suède aurait dû fermer à clé plutôt que de rester ouverte, les politiciens et le public auraient obéi à ses ordres avec autant de fidélité.

Autrement dit, la Suède ressemble à une technocratie autoritaire, intolérante aux opinions et aux individus qui ne s’intègrent pas. Mais au début de la pandémie, la plupart des pays étaient aussi confiants. En Corée du Sud, en Allemagne, à Taïwan et en Nouvelle-Zélande, cette confiance est justifiée. La Grande-Bretagne a vu une vague de soutien à un gouvernement qui l'a gâché avec ses démonstrations répétées de retard et d'ineptie. Si la Grande-Bretagne montre les dangers d'un État faible et de politiciens incapables, la Suède montre ce qui se passe lorsque vous faites trop confiance à une poignée d'administrateurs, sans vous protéger d'abord avec une culture fortement argumentative qui vous permet de vous demander s'ils ont raison.

La perte de la Suède appartient au monde. Si et quand le virus revient, personne, pas même le Brexit, ne pourra dire que la Suède a prouvé que nous n’avons pas besoin de détruire l’économie et de risquer un emploi de masse car elle a montré une meilleure solution. Nous devrons simplement le supporter. Encore.

Nick Cohen est chroniqueur Observateur