La politique de développement de l'UE a besoin d'un nouveau départ

La politique de développement de l'UE a besoin d'un nouveau départ

1 mars 2020 0 Par Village FSE

L'aide européenne au développement et les relations UE-Afrique ont besoin d'un nouveau départ. L'approche de l'Union à l'égard de l'Afrique, notre continent voisin, a été tiède et hésitante, façonnée par une politique de développement fondée sur une mentalité obsolète de donateur-bénéficiaire. Un changement de pensée est désormais nécessaire.

Au cours des prochaines années, l'UE consacrera plus de 30 milliards d'euros à l'Afrique subsaharienne. Pour tirer le meilleur parti de cet engagement, les politiques européennes doivent reconnaître et s'appuyer sur les tendances qui remodèlent rapidement le continent.

  • Le siège de l'Union africaine dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba (Photo: EUobserver)

Plus particulièrement, l'économie africaine est en hausse.

Selon les Perspectives économiques en Afrique 2020, la croissance du PIB réel est estimée à 3,4% en 2019 et à 4,1% en 2021.

Six économies africaines comptent parmi les plus dynamiques du monde. Cependant, la croissance est loin d'être inclusive. Alors que les niveaux de pauvreté extrême sont à un niveau record, la forte croissance démographique signifie que le nombre de personnes vivant dans la pauvreté continuera d'augmenter. En 2030, la pauvreté mondiale sera presque exclusivement centrée sur l'Afrique.

De plus, l'Afrique est confrontée à une évolution démographique sans précédent.

La population africaine devrait passer de 1,2 milliard à 2,5 milliards d'ici 2050, soit plus que la Chine et l'Inde réunies. Le Nigéria à lui seul sera le troisième pays le plus habité au monde.

Sans investissements dans l'économie africaine, les inégalités et la rareté des ressources vont stimuler les conflits. De plus, les migrations vont s'accélérer, à la fois en Afrique et à travers la Méditerranée, entraînant une pression sur les régions de transit et une instabilité politique.

Chine et Russie

L'Afrique est également devenue le théâtre d'une géopolitique rajeunie, la Chine et la Russie ayant déjà établi leur présence.

Pour de nombreux pays africains, la Chine est le partenaire commercial le plus important. Selon l'American Enterprise Institute, les investissements chinois en Afrique subsaharienne au cours des dix dernières années se sont élevés à 269 milliards de dollars (247 milliards d'euros).

De même ambition, la Russie tente de rétablir les anciennes relations soviéto-africaines, que ce soit par d'autres moyens que la force économique.

Les volumes des échanges russes augmentent, ainsi que les exportations d'armes et les accords de coopération militaire. Au cours de la période 2014-2018, les armes russes ont représenté 49% des importations totales vers l'Afrique du Nord et 28% des importations vers l'Afrique subsaharienne.

La présence déterminée de la Chine et de la Russie en Afrique survient à un moment où les États-Unis se retirent de la scène mondiale, laissant un vide à combler pour l'UE.

Ces tendances montrent à quel point l'Afrique est aujourd'hui un continent différent de ce qu'elle était lorsque les politiques de développement européennes ont été cimentées. Afin de maintenir la pertinence de l'aide européenne, cela doit se traduire par une concentration accrue sur les secteurs stratégiques et l'efficacité de l'aide, ainsi qu'une vision claire du jeu final, au-delà de l'aide au développement.

Quatre étapes

Je pense que quatre priorités clés devraient être visibles dans tous les domaines d'action.

Tout d'abord, la création d'emplois. L'aide européenne au développement doit contribuer à grande échelle à des emplois de qualité et à des investissements dans les compétences et l'éducation, en particulier pour les jeunes. 30 millions de jeunes devraient entrer sur le marché du travail africain chaque année d'ici 2030. Plus de 100 millions d'emplois devront être ajoutés à l'économie au cours de la prochaine décennie. Sinon, les bouleversements sociaux et les déplacements forcés seront inévitables.

Deuxièmement, l'égalité des sexes est essentielle pour exploiter pleinement le potentiel de l'économie africaine. La promotion de l'entreprenariat féminin, l'accès au financement et aux services financiers qui permettent un contrôle égal des revenus de la famille, non seulement font progresser l'égalité entre les sexes et les droits humains – c'est une économie intelligente.

Troisièmement, un accent sur les actions à petite échelle. Il est préférable de lutter contre la pauvreté en la divisant en problèmes plus petits.

En conséquence, l'aide au développement de l'UE devrait cibler les obstacles pratiques à une éducation de qualité, à la participation démocratique, etc., par opposition aux projets à grande échelle, qui risquent également d'alimenter la corruption. Cela nécessite une évaluation constante de l'efficacité des mesures, au-delà des simples références au volume de l'aide.

Enfin, des critères de conditionnalité ambitieux sont nécessaires, notamment en ce qui concerne l'appui budgétaire.

Il devrait être utilisé comme un moyen d'atteindre des objectifs politiques stratégiques, conformément au principe «plus pour plus».

L'aide au développement en tant qu'instrument de politique étrangère plus large doit s'accompagner d'exigences et d'attentes plus élevées à l'égard des politiques des pays bénéficiaires en matière de droits de l'homme, de changement climatique et de migration, entre autres choses.

Il doit être soigneusement équilibré, mais l'intégration de la politique de développement dans l'agenda plus large de la politique étrangère est une mesure naturelle à prendre.

En conclusion, un nouveau départ pour l'aide européenne au développement et les relations UE-Afrique doit être plus qu'une simple continuation du présent, avec une torsion.

Il doit contribuer efficacement aux intérêts stratégiques des deux parties, alimenter la croissance économique et les investissements et, ce faisant, tirer le meilleur parti de la transformation prometteuse – et difficile – du continent africain.