La police écrase un réseau de passeurs de clandestins «lié à la mort de camions dans l'Essex» | Nouvelles du Royaume-Uni

30 mai 2020 0 Par Village FSE

La police française et belge pense avoir brisé un réseau international de contrebande de personnes impliqué dans la mort de 39 migrants vietnamiens dont les corps ont été retrouvés dans une remorque réfrigérée au Royaume-Uni en octobre dernier.

Les officiers ont arrêté 26 personnes lors de raids coordonnés à plusieurs endroits dans les deux pays après avoir gardé le gang sous surveillance pendant plusieurs mois.

Les détectives disent que le réseau a continué à fonctionner après la tragédie de l'automne dernier et même à travers le verrouillage strict de huit semaines du coronavirus en France en utilisant des taxis pour transporter les migrants aux ports de la Manche.

En Belgique, 13 personnes – 11 Vietnamiennes et deux Marocaines – ont comparu vendredi devant un juge. Tous ont été accusés de «traite d'êtres humains dans des circonstances aggravantes, d'appartenance à une organisation criminelle et de contrefaçon» et 11 ont été placés en détention provisoire. En France, 13 autres suspects étaient toujours interrogés par la police vendredi.

Les corps de 31 hommes et huit femmes du Vietnam – dont 10 adolescents, le plus jeune de 15 ans – ont été retrouvés dans un conteneur stationné près d'une zone industrielle à Grays dans l'Essex le 23 octobre dernier. Le conteneur avait été expédié du port belge de Zeebrugge. Ils étaient tous morts d'asphyxie et d'hypothermie.

Le chauffeur qui a ramassé la remorque, Maurice Robinson, 25 ans, faisait partie des cinq personnes arrêtées en relation avec les décès. Robinson, de Craigavon, comté d'Armagh, en Irlande, a admis avoir comploté pour aider à l'immigration illégale et, lors d'une audience à Old Bailey, a plaidé coupable à 39 chefs d'homicide involontaire coupable. Les autres accusés seront jugés en octobre.

Les enquêteurs français disent avoir suivi la route des passeurs de Bierne dans le nord de la France vers la Belgique. Chacune des victimes avait payé au total jusqu'à 35 000 € (32 000 £) pour effectuer le voyage du Vietnam au Royaume-Uni.

« Cette organisation criminelle est soupçonnée d'avoir organisé le transfert de migrants illégaux – principalement vietnamiens – à travers la Belgique et la France vers le Royaume-Uni », a déclaré Europol dans un communiqué.

Le parquet fédéral belge a ajouté: «Le réseau mis en place par les passeurs semble avoir transporté plusieurs dizaines de personnes chaque jour pendant plusieurs mois.»

En France, les enquêteurs disent avoir suivi les mouvements des migrants morts à l'aide des signaux GPS des téléphones portables. La plupart des personnes arrêtées en France sont également vietnamiennes ou françaises, et auraient logé les migrants en région parisienne avant de les transporter vers le nord dans des taxis dont les chauffeurs feraient également partie du réseau.

Pendant le confinement, les passeurs auraient caché de petits groupes de trois ou quatre personnes à l'intérieur des taxis traversant la Manche.

Une source policière a déclaré au journal Le Parisien que le réseau de contrebande s'était arrêté pendant un court moment après la révélation des décès, mais avait redémarré «quelques mois plus tard».

L'enquête a impliqué des policiers de Belgique, de France, d'Irlande et du Royaume-Uni ainsi que des officiers d'Europol et d'Eurojust.

Au cours de la traversée de neuf heures de Zeebrugge à Purfleet, où il s'est amarré vers 12h30, Pham Thi Tra My a envoyé un message texte à sa mère pour lui dire qu'elle suffoquait: «Mon voyage dans un pays étranger a échoué», a-t-elle écrit avant envoyer un dernier message: «Je t'aime tellement. Je suis désolé. »

S'ils sont reconnus coupables, les suspects belges encourent jusqu'à 15 ans de prison et des amendes comprises entre 1 000 et 150 000 euros par «victime identifiée».