La Namibie rejette l'offre de compensation allemande pour violence coloniale | Nouvelles du monde

12 août 2020 0 Par Village FSE

La Namibie a rejeté l'offre allemande d'indemnisation pour le meurtre en masse de dizaines de milliers d'autochtones il y a plus d'un siècle.

Les occupants allemands en Namibie ont presque détruit les peuples Herero et Nama entre 1904 et 1908 alors qu'ils consolidaient leur domination dans la nouvelle colonie du sud-ouest de l'Afrique. Certains historiens ont décrit l'effusion de sang comme le premier génocide du 20e siècle.

Les deux pays ont discuté d'un accord sur des excuses officielles de l'Allemagne et une augmentation de l'aide au développement, mais les pourparlers semblent maintenant manquer d'élan.

Le président namibien, Hage Geingob, a déclaré mardi que l'offre la plus récente «de réparations faite par le gouvernement allemand… n'est pas acceptable» et doit être «révisée».

Aucun détail n’a été fourni sur la proposition de Berlin, mais des informations non confirmées dans les médias ont fait état d’une somme de 10 millions d’euros.

La dispute intervient à un moment de réévaluation plus large de l’histoire coloniale de l’Afrique et des souffrances infligées par les puissances européennes aux populations du continent. En partie inspiré par le mouvement Black Lives Matter, des mesures ont été prises pour supprimer les monuments aux colonialistes qui subsistent dans de nombreuses villes et pour changer le nom des rues.

D'autres pays d'Afrique surveillent de près les négociations entre la Namibie et l'Allemagne alors qu'ils envisagent de lancer leurs propres efforts pour obtenir une compensation pour la violence et le vol de décennies de régime européen.

Ruprecht Polenz, l’envoyé spécial du gouvernement allemand pour les négociations, n’a pas nié que l’offre de son camp avait été rejetée. «Ce qui compte, c'est que les négociations sont en cours, et je suis toujours optimiste qu'une solution puisse être trouvée», a-t-il déclaré. «L’Allemagne veut assumer sa responsabilité morale et politique.»

Le gouvernement allemand est réticent à utiliser le mot «réparations» dans une déclaration accompagnant tout accord avec le gouvernement namibien, craignant qu'une telle déclaration puisse fournir un plan juridique pour les futures demandes de restitution de la Pologne, de la Grèce ou de l'Italie concernant des crimes commis au cours de la deuxième guerre mondiale.

Un responsable namibien impliqué dans les négociations a déclaré que l'Allemagne avait proposé une description alternative des paiements en espèces comme «cicatriser les blessures».

Polenz a déclaré: «Pour nous, ce n’est pas une question juridique mais une question politique et morale.»

L'Allemagne a été relativement tard pour acquérir des colonies africaines, mais en 1884, alors que les puissances européennes s'efforçaient de découper le continent, Berlin a décidé d'annexer une colonie sur la côte sud-ouest. Des terres ont été confisquées, du bétail pillé et des autochtones ont été victimes de violences à caractère raciste, de viols et de meurtres.

En janvier 1904, le peuple Herero – également appelé Ovaherero – se rebella. La petite tribu Nama a rejoint le soulèvement l'année suivante.

En réponse, les dirigeants coloniaux ont forcé des dizaines de milliers de Herero dans le désert du Kalahari, leurs puits empoisonnés et les approvisionnements alimentaires coupés. D'autres ont été arrêtés et placés dans des camps de concentration. La moitié de la population Nama est également décédée, beaucoup dans des camps de la mort ravagés par la maladie, comme le site tristement célèbre de Shark Island, dans la ville côtière de Lüderitz.

L'Allemagne a été forcée de quitter la colonie en 1915. Certains historiens considèrent les meurtres comme des étapes importantes vers l'Holocauste en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. La Namibie est passée à la domination sud-africaine et a obtenu son indépendance en 1990.

Le règne de 29 ans de l'Allemagne dans une deuxième colonie, qui est finalement devenue la Tanzanie, était également sanglant. Des dizaines de milliers de personnes ont été affamées, torturées et tuées alors que les forces coloniales écrasaient les rébellions.

Hussein Mwinyi, un ministre du gouvernement tanzanien, a déclaré aux parlementaires en février que les responsables surveillaient de près «les mesures prises par les gouvernements kenyan et namibien pour demander réparation aux gouvernements britannique et allemand respectivement».

D'autres anciennes puissances coloniales ont été profondément réticentes à reconnaître la violence associée à leur histoire impériale.

La Belgique a longtemps refusé de reconnaître officiellement le coût de son invasion et de son exploitation de la République démocratique du Congo, où l'on estime qu'environ 10 millions de personnes – soit environ la moitié de la population – sont mortes sous son règne. Ce n’est qu’en juin que le roi Philippe a exprimé ses «plus profonds regrets» pour la brutalité du règne de son pays sur le vaste État en difficulté.

En 2013, le gouvernement britannique a déclaré qu'il «regrettait sincèrement» les actes de torture perpétrés contre les Kenyans luttant pour la libération du régime colonial dans les années 1950 et 1960. Il a déclaré qu'il paierait 19,9 millions de livres sterling à 5 200 Kenyans qui auraient été torturés.

Les responsables à Berlin ont rejeté l'utilisation du mot «génocide» pour décrire les meurtres des Herero et Namaqua jusqu'en juillet 2015, lorsque le ministre des Affaires étrangères de l'époque, Frank-Walter Steinmeier, a publié une «directive politique» indiquant que le massacre devrait être qualifié de «crime de guerre et de génocide».