La montée de la migration irrégulière en Tunisie inquiète Rome – POLITICO

La montée de la migration irrégulière en Tunisie inquiète Rome – POLITICO

8 août 2020 0 Par Village FSE

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En Italie, même un caniche de compagnie peut déclencher une lutte politique sur la migration.

Lorsqu'une image d'une famille de migrants tunisiens irréguliers arrivant sur l'île de Lampedusa portant un chapeau de paille et accompagnés de leur chien de compagnie a commencé à circuler sur les réseaux sociaux, des politiciens d'extrême droite se sont emparés de l'image.

Ils ont affirmé que c'était la preuve que les migrants n'étaient pas des indigents ou des survivants du conflit ayant besoin de sympathie, mais plutôt des touristes aisés. « Arriver en masse, même avec des caniches », a déclaré le chef de la Ligue et ancien vice-premier ministre Matteo Salvini.

Si les électeurs italiens sentent qu'une nouvelle vague de migration se prépare, cela pourrait aider à inverser les taux de sondage de Salvini en baisse avant les prochaines élections régionales.

Même si le nombre d'arrivées d'Afrique du Nord reste relativement faible, il y a des signes que l'instabilité politique et la crise des coronavirus poussent davantage de Tunisiens – dont les citoyens n'ont généralement pas le statut de réfugié dans l'UE – à faire le voyage à travers la Méditerranée.

Depuis le début de l'année, environ 15000 migrants sont arrivés – plus que les 4039 en 2019 mais sous le chiffre de 18890 en 2018.

Alors que le gouvernement de Tunis s'efforce de maintenir l'État financièrement à flot, le pays pourrait devenir un casse-tête majeur pour Rome et l'UE, alors que le bloc est sur le point de se lancer dans un nouveau cycle de négociations à l'automne sur la façon de traiter collectivement migration irrégulière.

Le temps plus chaud de l'été incitant davantage de migrants à effectuer le périlleux voyage, la Libye est généralement le principal point de débarquement. Mais cette année, « en termes d'arrivées en Italie, vous avez plus d'arrivées de Tunisie que de Libye », a déclaré Vincent Cochetel, envoyé spécial de l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés pour la Méditerranée centrale.

Les données du ministère italien de l'Intérieur n'indiquent pas de nouvelle crise migratoire. Depuis le début de l'année, environ 15 000 migrants sont arrivés – plus que les 4039 en 2019 mais sous le chiffre de 18 890 en 2018. Les chiffres sont bien loin des 180 000 arrivées par mer au plus fort de la crise en 2016.

Mais ce qui a changé, c'est que les Tunisiens sont désormais la nationalité la plus répandue parmi ceux qui arrivent en Italie – plus d'un tiers des migrants en situation irrégulière qui sont arrivés à terre en 2020 jusqu'à présent, avec 5966 arrivées cette semaine. En outre, des personnes d'autres pays – comme la Côte d'Ivoire – partent également de Tunisie, car environ 50 pour cent des demandeurs d'asile travaillant en Tunisie ont perdu leur emploi, a ajouté Cochetel.

Les chiffres du HCR montrent également plus de personnes qui entreprennent le voyage depuis la Tunisie. En juillet, 1 851 personnes ont été secourues en mer ou interceptées par les autorités tunisiennes. C'est une augmentation de 230% par rapport à juin 2020 et une augmentation de 923% par rapport à juillet 2019.

Cette augmentation a déjà suscité une réponse politique et diplomatique. Le mois dernier, la ministre de l'Intérieur, Luciana Lamorgese, a demandé à la Tunisie d'arrêter le «flux incontrôlé» de personnes, soulignant que cela créait de graves problèmes pour le système de santé italien.

Et plus tôt ce mois-ci, le nouveau ministre français de l'Intérieur Gérald Darmanin fait son premier voyage à l'étranger à Rome. Cela visait en partie à rassurer le gouvernement italien que Paris, l'ancienne puissance coloniale en Tunisie, lui prêtera main forte.

La Tunisie a été considérée comme le pays qui a émergé comme l'unique réussite du printemps arabe au début des années 2010. Mais les problèmes économiques et sociaux se sont détériorés depuis, et la pandémie n'a fait qu'empirer les choses. En juin, le Premier ministre Elyes Fakhfakh a averti le parlement du pays que «toutes les entreprises d'État sont en faillite» et que «la prochaine bataille est donc de sauver l'État». Mais en juillet, il a démissionné, plongeant le pays dans une crise politique et économique encore plus profonde.

Actuellement, il existe un mécanisme efficace, quoique limité, pour renvoyer les arrivants qui ne remplissent pas les conditions pour l'asile sous la forme d'un accord de retour entre Rome et Tunis, a déclaré Flavio Di Giacomo, porte-parole de l'Organisation internationale pour les migrations.

L'accord a été suspendu jusqu'à récemment en raison de la pandémie, mais il permet le retour de 320 personnes par mois. « Depuis longtemps, le gouvernement italien cherche à finaliser un accord avec la Tunisie pour augmenter ces chiffres », a déclaré Di Giacomo.

Cela peut être nécessaire. L'augmentation de la migration en provenance de Tunisie pourrait être un signe de choses à venir alors que les pays d'Afrique du Nord luttent pour faire face aux retombées économiques de la pandémie, selon des experts en migration.

« Les départs de Tunisie sont les plus problématiques pour le moment mais nous pourrions voir une augmentation aussi de l'Algérie en tant que jeunes, chômeurs … ils ne voient pas de solutions politiques et économiques à leur problème », a déclaré Cochetel.