La meilleure chose que Bruxelles puisse faire en Bulgarie est de rester en dehors – POLITICO

La meilleure chose que Bruxelles puisse faire en Bulgarie est de rester en dehors – POLITICO

16 juillet 2020 0 Par Village FSE

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Dimitar Bechev est chercheur au Center for Slavic, Eurasian, and East European Studies de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et chercheur principal non résident au Atlantic Council.

« UE, venez voir comment ils dépensent votre argent », a lu une pancarte lors d'un rassemblement à Sofia, où des manifestants ont appelé lundi le Premier ministre Boyko Borissov et le procureur en chef du pays, Ivan Geshev, à démissionner.

Selon toute vraisemblance, la Commission européenne ou d'autres pays membres de l'UE ne se font aucune illusion sur la façon dont la plupart des fonds de l'UE sont «absorbés» dans un pays qui traîne derrière ses pairs européens dans les classements sur un gouvernement propre.

Et, à vrai dire, peu de Bulgares ont été choqués par la fuite des enregistrements en juin, dans lesquels une personne dont la voix ressemble fortement aux menaces de Borissov de « brûler » un eurodéputé bulgare à propos d'un scandale impliquant des fonds européens manquants. Tant à Bruxelles qu'à Sofia, de telles révélations sont systématiquement rejetées.

La question de savoir comment l'UE devrait réagir à la nouvelle vague de manifestations qui secouent le pays – alimentée par un scandale de corruption complexe qui a mis en lumière des lignes floues entre les puissants oligarques et l'appareil de sécurité de l'État – n'est pas facile à répondre.

Le Premier ministre bulgare Boyko Borissov, le président du Conseil européen Charles Michel et la présidente de la Commission européenne Ursula Von Der Leyen | Nikolay Doychinov / AFP via Getty Images

Dans les années 1990 et 2000, l'adhésion à l'UE était considérée comme un remède à la capture d'État et à la corruption. Son attrait dérivait dans la même mesure de la promesse d’augmentation du niveau de vie et de la conviction que les institutions bruxelloises offraient un contrôle indispensable aux élites prédatrices.

De nos jours, une vision plus cynique prévaut. Certes, l'adhésion à l'UE reste extrêmement populaire. Mais les gadgets bureaucratiques, comme le soi-disant mécanisme de coopération et de vérification, destiné à soutenir les réformes de l'État de droit en Bulgarie après son adhésion à l'Union en 2007, se sont révélés un échec.

Les gouvernements successifs n’ont pas fait grand-chose pour réorganiser le système judiciaire du pays ou le tout-puissant bureau du procureur général, promouvoir la transparence et la responsabilité, ou s’attaquer aux droits acquis. Lier l’acceptation potentielle de la Bulgarie à la zone Schengen sans visa au respect des exigences de l’État de droit n’a pratiquement pas changé non plus. Selon Transparency International, la Bulgarie est classée comme le pays le plus sujet à la corruption de l'UE et figure parmi les plus pauvres de l'UE. Il s'est hissé à la 111e place dans l'indice mondial de la liberté de la presse 2020 de Reporters sans frontières.

La leçon apprise par une minorité vocale de Bulgares est que le changement ne peut se produire que de bas en haut. Et – sept ans après qu'ils sont descendus dans la rue pour se rassembler contre la nomination du magnat des médias Delyan Peevski à la tête de l'agence de sécurité du pays – il y a beaucoup de raisons d'être en colère en Bulgarie si vous croyez à l'État de droit et aux principes de base principes d'équité.

Borissov, qui a pris de l'importance dans les années 2000 en tant que populiste de marque de feu s'engageant à emprisonner des initiés corrompus, est le protecteur d'un statu quo pernicieux et partenaire d'un cartel oligarchique redistribuant les loyers des transferts de l'UE et d'autres ressources publiques. Il a observé de côté que le procureur général, Ivan Geshev, avait de plus en plus recours à des méthodes répressives pour arbitrer les rivalités commerciales ou neutraliser les opposants politiques. Bien que Geshev ait promis de prendre des mesures sévères contre les élites commerciales corrompues, il a été sélectif dans ses cibles, n'ayant pas enquêté sur le rôle de Peevski dans la faillite de CorpBank, quatrième prêteur du pays en 2014, tout en poursuivant avec zèle les critiques du magnat des médias.

Le président bulgare Rumen Radev s'entretient avec ses partisans | Nikolay Doychinov / AFP via Getty Images

Certains, dont le président bulgare Rumen Radev, ont appelé l'UE à prendre position. Un porte-parole de la Commission européenne a exprimé son soutien au « droit à des manifestations pacifiques » et l'ambassade des États-Unis à Sofia a fait une déclaration dans laquelle elle soutenait les manifestations en faveur de la démocratie. Mais une nouvelle ingérence européenne pourrait aggraver les choses.

Déjà, les groupements politiques au sein du Parlement européen se précipitent pour soutenir les leurs. Manfred Weber, le chef du puissant Parti populaire européen de centre-droit auquel appartient le parti GERB de Borissov, a publié une déclaration soutenant le dirigeant bulgare. Les socialistes et démocrates pourraient être tentés de peser du côté du parti socialiste bulgare (BSP), qui s'aligne sur les protestations actuelles.

Patauger dans la politique intérieure de la Bulgarie ne fera qu'entacher les partis paneuropéens des politiques peu recommandables de leurs affiliés locaux. Peut-être plus dangereusement, en entrant dans la mêlée, le PPE et le S&D pourraient également donner du crédit au récit selon lequel les manifestations sont motivées par un jockey cynique pour le pouvoir plutôt que par de véritables préoccupations concernant le régime démocratique.

Le Premier ministre bulgare Boyko Borissov | Ludovic Marin / AFP via Getty Images

Les discours tant vantés sur les valeurs de l'UE et l'état de droit ne signifient souvent pas grand-chose dans un endroit comme la Bulgarie – en grande partie parce qu'il n'a pas entraîné de changement tangible.

Mais la foule dans les rues de Sofia, Varna et d'autres villes, dirigée par la démographie bulgare la plus résolument pro-UE, est animée par quelque chose de plus puissant: un sentiment d'injustice profondément enraciné et une intolérance croissante à la corruption flagrante. Encore une fois, la bataille pour l'âme de l'Europe se déroule en marge de l'Europe.