La loi britannique Magnitsky ne fait pas grand-chose pour endiguer le flux d'argent sale en provenance de Russie | Nouvelles du monde

10 juillet 2020 0 Par Village FSE

Il est connu comme le bourreau de Vladimir Poutine. Presque toutes les affaires criminelles en Russie – de Pussy Riot aux manifestations anti-gouvernementales dans les rues – passent devant son bureau. Mais depuis la semaine dernière, le haut fonctionnaire de Moscou, Alexander Bastrykin, n'est plus le bienvenu en Grande-Bretagne. Il lui est interdit de posséder une propriété, d'ouvrir un compte bancaire ou de venir de Moscou pour une escapade d'un week-end.

Bastrykin, le chef de la puissante commission d'enquête russe, était l'un des 25 Russes sanctionnés par le Royaume-Uni. Tous auraient été impliqués dans des atteintes aux droits humains – notamment dans les mauvais traitements infligés à Sergei Magnitsky, qui a été battu à mort en 2009 dans une prison de Moscou. Bastrykin a couvert l'affaire, dit le n ° 10. Les autres nommés et honteux sont des juges, des fonctionnaires du ministère de l'Intérieur et du personnel pénitentiaire.

Le secrétaire aux Affaires étrangères, Dominic Raab, a salué la nouvelle loi Magnitsky comme une illustration de la façon dont la «Grande-Bretagne mondiale» pourrait être une force pour le bien dans le monde. Il a prétendu – à tort – que le Brexit avait permis au Royaume-Uni d'adopter sa propre législation. En fait, des pays de l'UE, dont la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie, ont déjà adopté des lois similaires, à la suite du Congrès américain de 2012.

Raab a obtenu le soutien de tous les partis pour son déménagement. Il a longtemps soutenu un acte Magnitsky. Le gouvernement a également sanctionné 20 ressortissants saoudiens impliqués dans le meurtre en 2018 du journaliste Jamal Kashoggi. Il a mis sur liste noire les deux principaux généraux de Mynanmar. et ciblé les bureaux de sécurité nord-coréens chargés des goulags du pays.

Mais il reste à voir dans quelle mesure le gouvernement est déterminé à gérer le flux d'argent lié à Moscou à Londres, dont une partie va dans les coffres du parti conservateur. Les Russes sanctionnés sont pour la plupart des fonctionnaires de niveau intermédiaire ou inférieur – des «personnes techniques», comme l'a dit un ancien initié du Kremlin. Aucun ne serait propriétaire d’immeubles au Royaume-Uni ni d’actifs importants.

« Je ne pense pas que cela le dérangera », a déclaré le journaliste russe Sergei Sokolov à propos de Bastrykin. En 2012, Sokolov – le rédacteur en chef adjoint du journal Novaya Gazeta – a accusé Bastrykin de ne pas avoir poursuivi l'affaire. Un Bastrykin furieux aurait emmené Solokov dans une forêt au sud-ouest de Moscou et menacé de l'assassiner. Bastrykin nie cela et dit qu'il ne fait pas de «voyages dans la nature».

«D'un point de vue éthique, les sanctions Magnitsky sont la bonne chose à faire. Mais ils ne feront aucune différence en Russie », a déclaré Sokolov. Il a ajouté: «Bastrykin est un croyant. Il est prêt à faire tout ce qui lui est demandé et plus encore. Son comité est le principal instrument de répression politique en Russie, avec le FSB (agence d'espionnage) et la police. »

Contrôleur fiscal, Magnitsky enquêtait sur une fraude de 230 millions de dollars perpétrée contre Hermitage Capital, un fonds d'investissement britannique. Les mêmes fonctionnaires qu'il a exposés l'ont arrêté. Le directeur général de la société, Bill Browder, a salué la décision du gouvernement britannique comme une «étape importante» et une «énorme victoire pour les bons». « La porte est ouverte pour que cela devienne une caractéristique de la politique du gouvernement britannique à l'avenir », a-t-il déclaré.

Selon Browder, l'impact de la loi va bien au-delà des 50 individus impairs directement touchés. Les banques suisses délaissent déjà des clients russes à haut risque, a-t-il déclaré. Il a comparé les sanctions personnelles à la «mort civile». N'importe qui sur la liste apparaîtra sur le système de «contrôle mondial» utilisé dans les contrôles de diligence raisonnable, ce qui signifie qu'ils sont effectivement exclus de la finance internationale.

Browder a témoigné devant le comité du renseignement et de la sécurité (ISC) pour son rapport sur la Russie. L'ISC doit se réunir à nouveau lundi. Il reste à voir si son nouveau président probable, Chris Grayling, publiera le rapport, controversé supprimé par Boris Johnson. Browder a déclaré que le gouvernement n'avait pas fait grand-chose pour s'attaquer au problème de l'argent sale ou pour prendre des mesures contre les agents qui avaient créé des sociétés offshore anonymes.

« Le principal problème est que personne au Royaume-Uni ne semble avoir envie de poursuivre qui que ce soit », a déclaré Browder. De nouveaux ordres de richesse inexpliqués sont destinés à dissuader les kleptocrates étrangers. Jusqu'à présent, cependant, seuls deux ont été utilisés. Un a été délivré contre une riche femme azerbaïdjanaise dont le mari a déjà été emprisonné en Azerbaïdjan après qu'il s'est brouillé avec le président du pays.

David Clark, ancien conseiller spécial du regretté secrétaire aux Affaires étrangères du Travail, Robin Cook, a déclaré qu'il était sceptique quant à la volonté du gouvernement d'agir contre les oligarques ou d'autres personnes capables d'engager des avocats coûteux. « Je ne vois pas la politique étrangère britannique après le Brexit accorder la priorité aux droits de l'homme », a-t-il déclaré. « Ce sera la politique commerciale et de puissance. »

Clark a déclaré que le Brexit signifiait que la Grande-Bretagne chercherait à conclure des accords avec des pays non européens du continent. Il a prédit une «réinitialisation» avec la Turquie et la Russie, malgré l'attaque par un agent neurotoxique de Moscou contre l'ancien espion russe Sergei Skripal. Il est peu probable que les sanctions du ministère des Affaires étrangères dissuadent les futurs complots du Kremlin, a-t-il dit, notant que les frappés sont «de niveau intermédiaire». « Poutine s'en fiche », a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, les propres relations de Johnson avec la Russie ne sont pas encore pleinement expliquées. En tant que ministre des Affaires étrangères, il a volé sans ses détails de sécurité pour passer le week-end dans un palais appartenant aux magnats des médias russes, les Lebedev. Après avoir remporté les élections, Johnson a assisté à la fête du 60e anniversaire d'Alexander Lebedev. «Le Premier ministre est profondément ancré dans les Lebedev de ce monde», a déclaré Clark.

Les premiers signes sont que c'est comme d'habitude, avec realpolitik triompher des préoccupations relatives aux droits de l'homme. Un jour après avoir sanctionné les assassins de Khashoggi, le gouvernement a annoncé qu'il reprenait les ventes d'armes à l'Arabie saoudite.