La juge Ruth Bader Ginsburg décède à 87 ans

La juge Ruth Bader Ginsburg décède à 87 ans

19 septembre 2020 0 Par Village FSE

Ruth Bader Ginsburg est née Joan Ruth Bader le 15 mars 1933 à Brooklyn, fille de Nathan et Celia Amster Bader. Sa classe de maternelle était remplie de Joans, alors elle est devenue juste Ruth.

C'est sa mère qui l'a encouragée à lire en l'emmenant dans une bibliothèque publique de Brooklyn au-dessus d'un restaurant chinois. «Depuis, Ruth associe l'arôme de la cuisine chinoise au plaisir de lire», ont écrit Elinor et Robert Slater dans «Great Jewish Women».

Ayant grandi pendant l'Holocauste, elle s'est identifiée à ses compatriotes juifs persécutés par l'Allemagne nazie. Des décennies plus tard, dans l'anthologie «Je suis juif: réflexions personnelles inspirées des dernières paroles de Daniel Pearl», elle écrivait: «Je suis juge, née, élevée et fière d'être juive. La demande de justice traverse toute l’histoire et la tradition juives. »

Sa mère est décédée d'un cancer deux jours avant d'obtenir son diplôme de l'école secondaire James Madison.

«Regarder la détérioration physique du parent qui représentait l’éducation et la sécurité, ainsi que le chagrin silencieux de son père, avait été une angoisse pour l’adolescente sensible», a écrit la biographe Jane Sherron de Hart. «  Pourtant, avec les encouragements de Celia, elle a remporté des bourses prestigieuses, a joué dans l'orchestre de l'école et a encouragé l'équipe de football en tant que virevoltante de bâton – ne révélant jamais une seule fois à ses camarades de classe la maladie qui accompagnait la maison Bader à Flatbush. ''

Malgré son horrible perte, Ruth a continué à fréquenter l'Université Cornell, où elle a excellé – et a également rencontré et épousé Martin Ginsburg.

De Cornell, ils sont allés à Fort Sill dans l'Oklahoma, où il a servi dans l'armée et elle a donné naissance à une fille, Jane. La famille a déménagé ensemble à la Harvard Law School, où elle deviendrait l'une des neuf femmes de sa classe – et se retrouverait confrontée à la discrimination pour son sexe.

«Ginsburg a assisté à un dîner en l'honneur des étudiantes qui a été un tournant majeur pour elle», écrivaient les Slaters en 1998. «Elle était consternée par les paroles du doyen, qui était l'hôte, alors qu'il demandait à chaque femme d'expliquer ce qu'elle faisait à la faculté de droit occupant un siège qui aurait pu être occupé par un homme.

Ginsburg a fini par occuper littéralement un siège qui était censé être occupé par un homme: son mari a reçu un diagnostic de cancer des testicules, et elle a suivi ses cours de droit ainsi que le sien pendant qu'il récupérait. (Martin s'est rétabli et a eu sa propre carrière juridique remarquable. Il est décédé en 2010 à l'âge de 78 ans.)

Lorsque son mari a accepté un emploi à New York, elle a été transférée à la Columbia Law School pour terminer ses études. Même si elle était une étudiante de haut niveau, les entreprises new-yorkaises ne s'intéressaient pas à elle. «Les cabinets d'avocats traditionnels commençaient tout juste à se redresser pour recruter des Juifs. Mais être une femme, une juive et une mère pour démarrer – cette combinaison était un peu trop », a écrit plus tard Ginsburg. Le juge de la Cour suprême, Felix Frankfurter, a également refusé de l'embaucher, affirmant qu'il n'était pas prêt à embaucher une assistante juridique.

Elle a finalement rejoint la faculté de la faculté de droit de Rutgers (N.J.) et est devenue une ardente défenseure de l'égalité des sexes, puis est devenue la première femme à devenir professeur titulaire à Columbia. Ginsburg a également donné naissance à un deuxième enfant, un fils nommé James, en 1965.

Dans les années 1970, elle a participé à une série d’affaires de discrimination fondée sur le sexe devant la Cour suprême des États-Unis dans le cadre de l’American Civil Liberties Union et de son nouveau projet pour les droits des femmes.

Le problème était que la plus haute juridiction du pays n’avait jamais considéré les lois ou les politiques gouvernementales discriminatoires à l’égard des femmes comme une violation nécessairement d’un droit fondamental. Cela n'a pas aidé que certaines des lois en question aient été rédigées par des législateurs masculins pour donner l'impression qu'elles bénéficiaient aux femmes, en les empêchant d'avoir à faire face à des situations difficiles qui, selon ces législateurs masculins, étaient les meilleures. laissé aux hommes.

«La discrimination raciale», a déclaré Ginsburg lors de son audience de confirmation en 1993, «a été immédiatement perçue comme mauvaise, odieuse et intolérable. Mais la réponse que j’ai obtenue des juges devant lesquels j’ai discuté lorsque j’ai parlé de discrimination fondée sur le sexe a été: «De quoi parlez-vous? Les femmes sont toujours tellement mieux traitées que les hommes. »

Reed contre Reed (1971), par exemple, portait sur une loi de l’Idaho qui donnait la préférence à un père à une mère dans l’administration de la succession de leur défunt fils. En 1972, elle a défendu avec succès Susan Struck (Struck c.Secrétaire à la Défense), à qui on avait dit qu'elle devait interrompre sa grossesse si elle voulait rester dans l'armée de l'air, clairement un problème auquel un homme ne serait jamais confronté.

Au sein de la Cour suprême entièrement masculine, Ginsburg a trouvé un défenseur de son point de vue dans le juge William Brennan, qui avait été la pierre angulaire de la Cour libérale de Warren et qui était toujours en mesure de construire parfois une majorité sur le Burger Court, plus conservateur. Sur les six cas de discrimination de genre que Ginsburg a débattus dans les années 1970, elle en a remporté cinq.

«Pour contester ces lois», selon «le juge Brennan: champion libéral» de Seth Stern et Stephen Vermeil, «elle a délibérément recherché des affaires« avec un fort attrait humain », consciente que les juges ne seraient pas naturellement liés à l'expérience d'une femme.»

En 1980, le président Jimmy Carter l'a choisie pour la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit D.C. Treize ans plus tard, avec le départ à la retraite du juge Byron White, Clinton a eu l'occasion de nommer un juge de la Cour suprême pour la première fois et a choisi Ginsburg.

«Tout au long de sa vie», a déclaré Clinton en annonçant la nomination de Ginsburg, «elle a défendu à plusieurs reprises l'individu, la personne la moins aisée, l'étranger dans la société, et a donné à ces personnes plus d'espoir en leur disant qu'elles ont une place dans notre Système légal. »

Elle a été confirmée par un vote de 96 voix contre 3. «Dans tous les cas», a déclaré le chef de la minorité au Sénat de l'époque, Bob Dole (R-Kan.), «Elle est qualifiée pour devenir le neuvième juge de la Cour suprême.»

« Ginsburg est connu comme un éditeur impitoyable avec un sens aigu du détail », a écrit Edith Lampson Roberts peu de temps après dans « The Supreme Court Justices: Illustrated Biographies, 1789-1995 ». «Sa voix douce et son attitude réservée cachent une grande perspicacité et un intérêt chaleureux pour les gens.

Bien que étiqueté comme un libéral, Ginsburg était un défenseur de la retenue judiciaire, arguant de ne pas tenter de légiférer par décision judiciaire. À certains moments, elle critiquait le 1973 Roe contre Wade décision non pas parce qu’elle désapprouvait l’avortement légal, mais parce qu’elle pensait que le tribunal avait exagéré.

«Ginsburg est professionnelle, polie et extrêmement précise dans ses opinions et ses questions», ont écrit Laurence Tribe et Joshua Matz dans leur livre «Uncertain Justice: The Roberts Court and the Constitution». «Elle se soucie profondément du rôle de la Cour et parle fréquemment de la nécessité de trouver un équilibre entre la promotion des valeurs constitutionnelles et le respect du processus démocratique.»

Elle a rédigé un avis historique dans l’affaire VMI de 1996, qui permettait aux femmes de s’inscrire à l’académie militaire, la dernière université publique entièrement masculine du pays. «Il se peut», a écrit Ginsburg pour le tribunal, «que de nombreuses femmes ne voudraient pas aller à VMI, mais beaucoup d'hommes non plus. Et tant qu'il y a des femmes qualifiées qui veulent y aller – et il y en a – elles doivent être admises.

Fédération nationale de l'entreprise indépendante c.Sebelius, l'affaire de 2012 dans laquelle un tribunal divisé a confirmé la plupart mais pas la totalité de la Loi sur les soins abordables, a vu une autre de ses opinions les plus conséquentes – une partie de la concurrence, une partie de la dissidence. «Le Congrès avait une base rationnelle pour conclure que les non assurés, en tant que classe, affectent considérablement le commerce interétatique», a-t-elle écrit.

En 2000, elle était l'une des quatre juges dissidents dans le cas d'urgence de Bush contre Gore, qui a décidé l'élection présidentielle. «La conclusion de la Cour selon laquelle un recomptage conforme à la Constitution n’est pas réaliste est une prophétie que le jugement de la Cour ne permettra pas de tester. Une telle prophétie non testée ne devrait pas décider de la présidence des États-Unis », a-t-elle écrit. «Je suis en désaccord.»

Une autre dissidence notable est arrivée Gonzales contre Carhart, une affaire de 2007 dans laquelle le tribunal a confirmé la loi de 2003 sur l'avortement par naissance partielle. «Les contestations judiciaires des restrictions indues des procédures d'avortement ne visent pas à justifier une notion généralisée de la vie privée; elles se concentrent plutôt sur l’autonomie de la femme pour déterminer le cours de sa vie, et ainsi jouir d’une citoyenneté égale », a-t-elle écrit. En 2013 Comté de Shelby c. Holder, elle a fustigé la décision de la majorité d’évincer des éléments de la loi sur le droit de vote: «L’opinion de la Cour peut difficilement être décrite comme un exemple de prise de décision modérée et retenue. Plutôt l'inverse. Hubris est un mot approprié pour la démolition d'aujourd'hui de la VRA. « 

Au fil des ans, elle a développé une amitié étroite avec Scalia, un lien qu'ils ont maintenu malgré d'importantes différences idéologiques.

« Ruth et moi ne sommes pas d'accord sur la loi tout le temps », a déclaré Scalia lors d'un forum conjoint en 2014. « Mais cela n'a jamais rien à voir avec notre amitié. »

Scalia et Ginsburg aimaient tous deux l'opéra. En 1994, les deux se sont réunis pour apparaître comme figurants dans une production de l'Opéra de Washington d'un opéra de Richard Strauss. Elle a également rejoint les juges Anthony Kennedy et Stephen Breyer sur scène en 2003 dans «Die Fledermaus».

En 2013, elle a donné des conférences sur le thème «Law in Opera» à la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York. Cette même année, un musicien nommé Derrick Wang a mis en musique les arguments de Scalia-Ginsburg dans un opéra intitulé «Scalia / Ginsburg».

«Ils aimaient se battre dans le bon esprit – dans un esprit juste – pas comme nous voyons les débats ces jours-ci», a observé Nina Totenberg de NPR au moment de la mort de Scalia en 2016.

Le communiqué officiel du tribunal annonçant la mort de Ginsburg a déclaré qu'elle «est décédée ce soir entourée de sa famille chez elle à Washington, D.C., des suites d'un cancer métastatique du pancréas».

Ginsburg doit être enterré au cimetière national d'Arlington, selon le communiqué.

«Notre nation a perdu un juriste de stature historique. À la Cour suprême, nous avons perdu un collègue très cher. Aujourd'hui, nous pleurons, mais avec la certitude que les générations futures se souviendront de Ruth Bader Ginsburg telle que nous l'avons connue – une championne infatigable et résolue de la justice », a écrit Roberts.

Ginsburg a été aux prises avec des épisodes de cancer pendant plus de deux décennies. En 1999, elle a reçu un diagnostic de cancer du côlon, mais s'est rétablie après une chirurgie et une radiothérapie. Une décennie plus tard, un examen annuel a révélé un cancer du pancréas à un stade précoce, ce qui a déclenché une nouvelle série de chirurgies.

En 2018, Ginsburg a été frappée d'un cancer du poumon, qui, selon un communiqué du tribunal, a été découvert par hasard alors qu'elle était soignée pour une chute dans laquelle elle s'est cassée deux côtes. Une chirurgie a suivi pour retirer deux nodules mais aucun autre traitement n'était prévu, a déclaré le tribunal.

Alors que Ginsburg se vantait de ne manquer aucun argument au tribunal lors de ses premiers épisodes de maladie, elle a raté deux semaines de plaidoiries en janvier 2019 alors qu'elle se remettait de la chirurgie du cancer du poumon.

En août 2019, le tribunal a annoncé que le cancer du pancréas de Ginsburg était réapparu et qu'elle avait subi une radiothérapie non chirurgicale pour réduire les tumeurs. Plus tard, elle a prétendu être sans cancer.

Alors que Ginsburg a attiré des félicitations pour sa ténacité et est devenue un témoignage du succès de la médecine moderne dans la gestion du cancer, elle était souvent lente à divulguer les mauvaises nouvelles qu'elle avait reçues de ses médecins, peut-être par crainte d'alarmer ses légions de partisans.

En février de cette année, Ginsburg a été informée qu'une scintigraphie avait trouvé des lésions sur son foie, marquant sa cinquième occurrence connue de cancer. Le diagnostic a suscité une biopsie puis une immunothérapie. Quand cela a échoué, elle a commencé la chimiothérapie en mai.

Cependant, elle n'a offert aucune indication publique que son cancer était revenu jusqu'en juillet, après deux hospitalisations intermédiaires pour d'autres maladies qui ont été annoncées par le tribunal mais décrites comme mineures.

Bien que Ginsburg n'ait pas toujours été prompte à annoncer ses problèmes de santé, les observateurs de la cour ont noté que d'autres juges sont plus réservés ou entièrement silencieux sur leurs conditions médicales. Cinq des huit juges restants ont 65 ans ou plus et il est courant pour les juges de rester sur le banc jusqu'à 80 ans.

Ginsburg a été vue pour la dernière fois par le public fin août via une photo publiée sur Twitter d'elle en train d'officier au mariage d'un couple décrit comme des amis de la famille de la justice.

« Il n'y a rien de tel qu'un combat contre le cancer pour faire goûter les joies de la vie », a-t-elle déclaré en 2001, après son premier contact avec la maladie. « C'est comme si une épice spéciale et piquante assaisonnait mon travail et mes journées. Chaque chose Je suis convaincu que je suis capable de le faire. « 

Bien que légère en apparence – et malgré ses batailles de longue date contre le cancer – Ginsburg était une dynamo physique, connue pour ses entraînements ambitieux. «Les gens qui pensent qu'elle s'accroche à ce monde par un fil la sous-estiment», ont écrit Carmon et Knizhnik dans leur livre de 2015. «La principale concession de RBG à sa fin des années soixante-dix était d'abandonner le ski nautique.»

Le régime de remise en forme de Ginsburg est devenu légendaire, avec des vidéos de ses séances d'entraînement largement diffusées. En 2017, une journaliste de POLITICO a décrit ses efforts pour correspondre à sa routine dans un article intitulé «J'ai fait l'entraînement de Ruth Bader Ginsburg. Cela m'a presque brisé.

Son énergie la porta bien au-delà de Washington, car elle se retrouva très demandée en tant que conférencière.

«Imprégnée de son émergence tardive en tant qu'icône libérale», a écrit l'Associated Press en janvier 2018, «elle profite de la pause d'un mois du tribunal pour se lancer dans une tournée de conférences qui l'emmène du Festival du film de Sundance dans l'Utah. aux facultés de droit et aux synagogues de la côte Est.

Ses honneurs prenaient parfois des formes inhabituelles pour un juriste. En 2016, il a été annoncé qu'une nouvelle espèce de mante religieuse de Madagascar avait été nommée pour elle. Des scientifiques du musée d'histoire naturelle de Cleveland ont déclaré avoir nommé l'espèce Ilomantis ginsburgae en raison de «sa lutte acharnée pour l'égalité des sexes».

Les juges avaient fait l'objet de biographies cinématographiques occasionnelles remontant au moins à Oliver Wendell Holmes et à «The Magnificent Yankee» des années 1950. Mais en 2018, Ginsburg a fait l'objet de deux: «RBG», un documentaire, et «On the Basis of Sex», dans lequel elle a été représentée par Felicity Jones. Au moment de la sortie de ce dernier, Peter Canellos de POLITICO a déclaré que ce n'était que la pointe de l'iceberg en termes d'adulation de Ginsburg, notant que les fans pouvaient également choisir «parmi quatre biographies, cinq livres pour enfants, un livre de coloriage, un livre d'entraînement, une figurine articulée, un «carnet historique de Ruth Bader Ginsburg», un coussin et une figurine ornée de peignoirs. »

Ginsburg était le plus ancien juge de la Cour et le deuxième membre le plus ancien de la magistrature actuelle de la Cour.

Le juge Clarence Thomas, qui a été nommé par le président George H.W. Bush en 1991, est le juge le plus ancien. Avec le décès de Ginsburg, le plus ancien membre actuel de la cour est le juge Stephen Breyer, 82 ans, nommé par Clinton.

Le dernier président à avoir installé plus de deux juges à la cour était le président Ronald Reagan, qui a occupé trois postes vacants, car Obama aurait pu faire confirmer Merrick Garland.