La Grande-Bretagne cherche à tracer une voie différente de celle de l'UE sur les champions industriels – POLITICO

La Grande-Bretagne cherche à tracer une voie différente de celle de l'UE sur les champions industriels – POLITICO

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

Alors que les discussions au sein de l'UE se tournent vers les grandes entreprises qui peuvent s'attaquer aux États-Unis et à la Chine, l'homme chargé de rendre la Grande-Bretagne plus compétitive n'est pas entièrement convaincu que grand est beau.

Pour John Penrose, un parlementaire conservateur qui doit rédiger un avis sur la façon de stimuler la concurrence après le Brexit, la réponse au rebond de la crise des coronavirus est un objectif de type laser visant à offrir le meilleur rapport qualité-prix aux consommateurs, plutôt que de réduire davantage les grandes entreprises.

C'est un ton très différent du consensus politique qui émerge en Europe continentale. En colère que la Commission européenne ait annulé l'année dernière une méga fusion ferroviaire entre Alstom et Siemens, la France et l'Allemagne font valoir qu'il est grand temps de cesser d'être obsédée par les prix à la consommation en tant que facteur clé dans la décision de fusionner, et de permettre aux entreprises de devenir mondiales. gros frappeurs.

Dans une interview accordée à POLITICO, Penrose a déclaré que les règles de concurrence britanniques devraient être mises en place « de manière à ce qu'en maximisant la concurrence, elles soient aussi favorables aux consommateurs et aux citoyens que possible », a-t-il déclaré. l'équilibre des pouvoirs envers les citoyens et les consommateurs, en leur faveur plutôt qu'en faveur des producteurs.

L'approche des champions a des défauts, a-t-il souligné. «Si vous finissez par affaiblir la concurrence trop loin, dans une tentative de protéger les champions nationaux, vous courez le risque de rendre ces champions beaucoup moins compétitifs sur une base internationale.»

Outre les grandes questions de principe, l'un des problèmes les plus spécifiques que Penrose devra aborder dans son rapport est d'ordre géographique. « Pourquoi est-ce au Royaume-Uni que Londres et le sud-est sont de classe mondiale en termes de productivité et d'avantage concurrentiel, mais une grande partie du reste du Royaume-Uni est en dessous de la moyenne de l'UE? », A-t-il demandé. « L'une des questions que nous devons l'adresse est: Y a-t-il des différences dans les niveaux de pression concurrentielle? »

Penrose est la moitié d'un couple puissant de Westminster. Son épouse, Dido Harding, a récemment été nommée responsable du programme de dépistage et de dépistage des coronavirus du NHS et a été nommée présidente par intérim de la nouvelle agence de santé publique, le National Institute for Health Protection.

Son rapport est attendu d'ici la fin de l'année, mais il prévoit déjà quelques changements. «Notre dernière loi sur la concurrence dans ce pays remonte à 1998… C'était avant Google, avant Facebook,… il est donc clair que nous devrons mettre à jour nos lois sur la concurrence», a-t-il déclaré.

Penrose a souligné l’importance pour les institutions britanniques – telles que l’Autorité de la concurrence et des marchés et le Tribunal d’appel de la concurrence – d’être préparées et de «prendre le relais» une fois que le Royaume-Uni ne sera plus couvert par le régime antitrust de l’UE. Il est « extrêmement important » qu'ils aient les ressources, a-t-il ajouté, « pour créer une économie compétitive. »

Il a expliqué que c'était essentiellement un choix politique que les règles du marché soient établies pour favoriser les citoyens et les consommateurs ou les producteurs.

« Les marchés ne sont pas la loi de la jungle », a déclaré Penrose. « Les marchés sont créés par des êtres humains, ils fonctionnent selon les lois … Cela signifie que nous pouvons les changer si nous le voulons. »

Alors qu'une grande partie du débat sur le Brexit se concentre sur la question de savoir si le Royaume-Uni et l'UE s'aligneront sur la politique en matière d'aides d'État – les règles de paiement des subventions gouvernementales dans des secteurs clés -, il ne voyait pas cela comme faisant partie de son mandat. «Je ne pense pas que ce qu'on me demande de faire, c'est de créer une sorte de système de subvention régional», a déclaré le député. «Nous n'avons pas à répéter servilement ce qui se fait déjà à Bruxelles. Nous pourrons peut-être améliorer »le système d'aides d'État de l'UE, a-t-il ajouté.

Si Penrose pensait que la politique de la concurrence devait rester centrée sur le bien-être des consommateurs, il a reconnu la menace posée par les géants industriels ailleurs.

« Le danger est qu'une entreprise compétitive sur le plan international puisse être minée par une concurrence déloyale ou subventionnée venant d'ailleurs », a-t-il noté.

Mais il a insisté sur le fait qu'il s'agissait d'une préoccupation distincte de la politique de la concurrence. «C'est pourquoi, par exemple, au Royaume-Uni, une stratégie industrielle a été développée au cours des deux dernières années.»

Cela signifie, selon le député, que la politique de la concurrence vise à stimuler la concurrence, tandis que la politique industrielle vise à protéger les entreprises compétitives de la concurrence déloyale. Pas l'inverse.

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