La frontière promise par Johnson pour le Brexit en mer d'Irlande «ne sera pas prête à temps» | Politique

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Une nouvelle frontière pour le Brexit en mer d'Irlande ne sera pas prête dans le délai de fin d'année de Boris Johnson, selon une nouvelle analyse qui avertit plus de 60 administrations, ministères et organismes publics seront impliqués dans la supervision du nouveau système.

Les ministres ont finalement admis la semaine dernière qu'il y aurait des contrôles sur certaines marchandises entrant en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni à partir de janvier prochain, lorsque la période de transition du Brexit prendra fin.

Johnson et d'autres ont également refusé d'envisager de prolonger la période de transition, malgré l'absence d'accord entre l'UE et la Grande-Bretagne sur le traitement pratique de l'Irlande du Nord et peu de perspectives qu'un accord commercial soit en place d'ici le début de 2021.

Cependant, dans son intervention la plus franche à ce jour, l'influent thinktank Institute for Government (IfG) a déclaré que la période de transition doit être prolongée ou une période de mise en œuvre plus longue convenue pour les nouveaux accords frontaliers en mer d'Irlande. Il prévient que de nombreuses entreprises se concentrent simplement sur le fait de «rester à flot» pendant la crise des coronavirus et ne devrait pas se concentrer sur de nouveaux accords commerciaux – et suggère que le gouvernement sous-estime la complexité des nouveaux accords en Irlande du Nord.

« Le Royaume-Uni et l'UE devraient prolonger la période de transition ou convenir d'une période de mise en œuvre plus longue distincte pour l'accord de retrait », prévient l'institut dans un nouveau rapport. «Le calendrier de mise en place des dispositions pour la frontière de la mer d'Irlande était très serré avant même que Covid-19 ne frappe l'Europe. Mais maintenant, le coronavirus a ralenti le rythme des négociations sur la future relation, retardant les décisions clés.


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«Les entreprises clés telles que les associations de transport de marchandises et les associations commerciales se concentrent sur le maintien des chaînes d'approvisionnement plutôt que de se préparer à de nouveaux accords frontaliers, et de nombreuses entreprises se concentrent sur le maintien à flot, ne respectant pas les nouvelles exigences réglementaires. Dans le contexte d'une pandémie mondiale, il est très difficile de voir comment les préparatifs pour mettre en œuvre le protocole peuvent être achevés avant la fin de l'année – étant donné l'ampleur des décisions et des travaux pratiques encore nécessaires. »

De nouveaux arrangements concernant les marchandises en provenance de la Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord sont nécessaires dans le cadre du soi-disant protocole d'Irlande du Nord, élaboré par Johnson et l'UE en janvier pour éviter une frontière dure sur l'île d'Irlande. Un échec de sa mise en œuvre d'ici la fin décembre entraînerait plutôt la mise en place d'une frontière très dure en mer d'Irlande.

L'avertissement sévère de l'IfG vient après que Michael Gove, le ministre du Cabinet, a déclaré la semaine dernière que des contrôles sur les marchandises en provenance de la Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord seraient nécessaires pour maintenir le «statut indemne de maladie» sur l'île d'Irlande, avec des postes d'inspection frontaliers pour agroalimentaire. Cela contredisait le vœu répété de Johnson qu’il n’y aurait pas de chèques.

L'IfG, cependant, suggère que des changements plus radicaux seront nécessaires que ceux admis par Gove. « Le protocole crée une frontière douanière et réglementaire en mer d'Irlande, que le Royaume-Uni sera légalement tenu d'administrer sous la supervision des institutions de l'UE », indique-t-il. «L'Irlande du Nord restera partie du territoire douanier britannique, mais devra s'aligner sur les règles de l'UE en matière de douanes et de réglementations.

«Le gouvernement britannique doit reconnaître l'ampleur de la tâche de mise en œuvre et en faire une priorité même en ces temps difficiles. Le Royaume-Uni doit intensifier les systèmes existants d'administration des douanes, concevoir et mettre en œuvre de nouveaux systèmes d'administration des tarifs et de compensation et développer de nouvelles capacités pour les contrôles réglementaires.

«Les ministres britanniques n'ayant annoncé publiquement que récemment des processus supplémentaires qui pourraient être nécessaires, les progrès ont été lents jusqu'à présent. Avec 64 départements, organismes publics et agences à travers le Royaume-Uni avec une marge de participation à la mise en œuvre du protocole, la clarté sur ce qui est requis est la clé. « 

Son analyse prévient également que les dispositions du protocole seront votées par l'Assemblée d'Irlande du Nord tous les quatre à huit ans, ce qui en fera un «problème potentiellement déstabilisateur» pour les années à venir.