La France s'oppose aux directives sur le parrainage de la présidence de l'UE

La France s'oppose aux directives sur le parrainage de la présidence de l'UE

29 mai 2020 0 Par Village FSE

La France, l'Espagne et la République tchèque ont refusé d'approuver un projet de lettre du Conseil de l'UE au Médiateur européen sur la question controversée des présidences de conseil parrainées, a révélé un document confidentiel en possession d'EUobserver.

L'épisode a souligné la sensibilité de la question, qui touche à la souveraineté des États membres.

Le conseil de l'UE est l'institution de l'UE représentant les gouvernements des États membres. Tous les six mois, un pays différent assure la présidence du conseil. Actuellement, c'est la Croatie, suivie par l'Allemagne au second semestre 2020.

Ces dernières années, il est devenu courant que les gouvernements acceptent de l'argent ou des contributions en nature de la part des entreprises pour couvrir les frais d'organisation des événements de la présidence.

La lettre du conseil fait suite à une enquête de l'Ombudsman sur cette pratique.

Dans la lettre, le secrétaire général du Conseil a déclaré que le Conseil examinerait la possibilité de mettre en place un document sur les « meilleures pratiques » – pour suggérer des mesures que les États membres pourraient prendre pour éviter que les parrainages nuisent à la réputation de l'UE.

Selon un document du conseil interne divulgué à EUobserver, les 27 États membres de l'UE n'ont pas tous pu soutenir cet engagement lors d'une réunion du groupe de travail du conseil.

Dans un communiqué, la délégation française a souligné la partie du projet de lettre où il est précisé que le conseil « ne peut pas prendre en charge l'organisation d'activités qui dépassent les limites des pouvoirs qui lui sont conférés par les traités ».

« Dans ce contexte, nous doutons que le secrétariat général du conseil, ou le conseil lui-même, soit justifié de fixer des orientations concernant des activités qui ne relèvent pas du cadre prévu par les traités ou par le règlement intérieur du conseil », a indiqué le Déclaration française.

« En particulier, nous nous demandons s'il n'appartient pas uniquement à l'État membre exerçant la présidence de s'assurer, sous sa propre responsabilité et dans l'intérêt de l'Union européenne, que le parrainage commercial d'événements de ce type ne présente aucun risque pour la réputation du Conseil ou à l'Union européenne « , a-t-il poursuivi.

L'Espagne a déclaré qu'elle soutenait « l'intégralité du texte de la réponse au médiateur, à l'exception de la section dans laquelle la préparation des lignes directrices est proposée ».

La République tchèque a noté que ces orientations pouvaient en principe « être bénéfiques et apporter une valeur ajoutée », mais a déclaré que la lettre aurait dû clairement indiquer le « caractère non contraignant d'un tel (a) document ».

La France, l'Espagne et la République tchèque ont voté contre le projet de lettre, dont la version finale a été publiée par le médiateur le 6 mai (le libellé de la lettre finale est identique au projet de lettre).

Le Portugal a voté pour, mais a souhaité préciser « que cette future note d'orientation ne peut pas avoir un caractère contraignant ».

Le Portugal succédera à l'Allemagne en tant que président du Conseil le 1er janvier 2021. La France et la République tchèque assureront la présidence respectivement au premier et au deuxième semestre 2022.

Malgré les réserves de certains États membres, la lettre était déjà formulée avec précaution, disant que le Conseil « n'explorerait que la possibilité de fournir des orientations sur les meilleures pratiques afin que les États membres détenant de futures présidences soient conscients d'un tel risque lors de l'évaluation du recours éventuel à parrainage ».

Auto-promotion?

Il a également souligné que «les États membres garderaient la responsabilité finale» et a mis en évidence une distinction entre deux types différents d'activités qu'un président de conseil organise généralement.

Une catégorie contient les responsabilités de la présidence qui traitent de l'élaboration des lois, comme la négociation avec d'autres institutions de l'UE sur les compromis politiques.

Les activités de cette catégorie sont entièrement financées par le budget du Conseil.

Une autre catégorie comprend les réunions informelles tenues dans les États membres et les « activités telles que les événements culturels, touristiques et scientifiques ». De tels événements relèvent de la responsabilité de chaque État membre, indique la lettre du Conseil.

Ces événements font souvent partie d'un effort des États membres pour se promouvoir. Cependant, le Médiateur s'inquiétait du fait que s'ils sont financés par des entreprises sponsors, cela pourrait avoir de mauvaises conséquences sur l'ensemble de l'UE.

Perte de confiance

Le Parlement européen a lui aussi exprimé sa préoccupation dans une résolution (non contraignante) d'octobre dernier.

Le Parlement a regretté que les États membres exerçant la présidence soient devenus une pratique courante pour couvrir les dépenses par le biais de parrainages commerciaux.

Il s'est dit « très préoccupé par les éventuels dommages à la réputation et le risque de perte de confiance que cette pratique pourrait encourir pour l'Union (européenne), ses institutions et surtout pour le Conseil aux yeux des citoyens de l'Union ».

Les députés ont suggéré que le conseil « adopte des lignes directrices afin de promouvoir la transparence financière et l'indépendance des présidences » et « recommande vivement au conseil d'envisager la budgétisation des présidences ».